王小川的搜狗如何单骑闯阵?
2017-02-27 17:15 王小川 搜狗

王小川的搜狗如何单骑闯阵?

“三年内,搜狗要在移动搜索上追平百度。”

王小川人瘦了5公斤。

作为搜狗的CEO,王小川2016年是忙碌的,也是压力重重的。

最近,王小川在电视真人秀上频频亮相。从乌镇互联网大会的实时机器翻译到问答机器人汪仔,搜狗的人工智能产品在业界屡屡炸出声响。但在人工智能的热闹背后,王小川更重要的使命是,如何带领搜狗成为中国第一搜索。

2月21号,搜狐集团发布2016年未经审计的财报:集团总营收为16.5亿美元,同比减少15%,以非美国通用会计准则计算,净亏损2.19亿美元。其中,搜狐门户营收为1.82亿美元,亏损3000万美元;搜狐视频营收1.72亿美元,亏损2.82亿美元;搜狐畅游营收5.25亿美元,同比下降31%。

在搜狐集团中,搜狗的表现,差不多是最显眼的一抹亮色。搜狗2016年营收44亿元,同比增长19%,净利润6.4亿元。搜狐集团另外三项业务短期内很难有根本性的逆转,搜狗收入和利润的稳定增长,对于搜狐集团今后财务表现的提高,可以说是扮演着“单骑救主”的角色。

尽管据SEC(美国证券交易委员会)的查询结果,2016 年 6 月 30 日,腾讯已取代搜狐成为搜狗最大股东,持股比例高达 45%,搜狐持股比例为 38.35%,但搜狐拥有搜狗最大投票权,搜狗的财报短期内依然会并表到搜狐。

2004年成立的搜狗,从PC时代走到现在,百度上市了,360上市又回来了,搜狗仍然还没有IPO。尽管王小川表示,搜狗的大股东是成熟且健康发展的公司,并不会以流量或营收的数字对他做机械性的要求,但他也对创业家&i黑马承认,“是要交作业的。”

2017年-2018年,预计会有一批中国概念股公司赴海外上市,是很好的资本窗口,尽快推动搜狗上市,给腾讯等股东们一个交代,估计也是王小川的重要使命。

要实现这两个目标,王小川必须确保流量的持续增长和商业变现的更高效率,和讲好以“自然交互+知识计算”为核心的人工智能故事。

流量和收入的压力

2月21日,创业家&i黑马记者见到王小川,他开口的第一句话是,搜狗搜索活下来了。

王小川对搜索是有情结的,而当年的竞争,他也记忆犹新。2013年,腾讯向搜狗注资4.48亿美元,将腾讯搜搜业务和其他相关资产并入搜狗,引发了360和搜狗的浏览器大战,自然,浏览器后方指向的,还是搜索。那个年份,也是搜索红海大洗牌的时候,百度一家独大,中国雅虎停摆,谷歌空留国内用户的回忆,网易有道搜索出局……“360那时发表了一些言论,大意是说,市场只能容纳两家公司,意思是,它是第二家。”王小川回忆。

随后3年,搜狗靠王小川提出的知名“三级火箭”(输入法、浏览器、搜索)战略的指引,将用户流量从客户端导入到浏览器,再导入到搜索引擎,而它的效能,在搜狗的发展历程中已经得到了验证。搜狗的宣传稿说,根据用户搜索量,搜狗已经是国内第二大的综合搜索引擎。搜狗的野心也随之增长。

“三年内,搜狗要在移动搜索上追平百度。”王小川对创业家&i黑马强调。

根据比达咨询(BigData-Research)发布的《2016年第4季度中国跨平台综合搜索市场研究报告》显示,2016年第4季度,中国跨平台搜索流量市场份额中,搜狗搜索占比14.3%,排名第二,仅次于百度68.2%。据搜狗财报公布的信息,截至2016年12月底,搜狗搜索整体流量较一年前增长30%,特别是移动搜索流量增长70%,对整体流量的贡献达到了四分之三。

王小川很清醒,移动搜索的流量增速早已超过PC端的增速,他自然要把宝押在移动上。如何破局,王小川也在思考。

现在,搜狗的“三级火箭”模式的红利释放得“已经差不多了”。对于搜索这个生意来讲,更高的流量意味着更多的收入。

哪里还有流量红利?搜狗当然会继续通过和手机厂商合作,预装搜狗输入法、搜狗搜索以及搜狗浏览器。

腾讯作为搜狗股东是搜狗的数据和流量来源之一。搜狗目前是唯一能够进行微信内容搜索的搜索引擎。此外,腾讯和搜狗一起投资了知乎,获得了知乎的优质内容。这也是搜狗所要做的“搜索内容的差异化”。

2016年5月,搜狗和微软达成合作,对接必应,推出搜狗英文搜索、搜狗学术搜索垂直频道。2017年1月,搜狗将英文搜索全面升级为“海外搜索”。“本周内我们还要对海外搜索做一次升级,除了搜索结果页的翻译,当用户点击到某个链接后,也将会得到翻译成中文的内容。”

搜狗的海外搜索产品,立足于深度神经元网络的翻译系统,也就是说,搜狗把翻译产品加入了搜索引擎之中。“如果科技工作人员不能用谷歌搜索海外科技信息,中国和世界就是脱节的,国内的科技发展就会受制约。但我认为,即便开放了Google,我们大部分人也是用中文的,而世界上非常多有益的信息,包括医疗信息、科技信息的讨论,都发生在英语世界里。把英文变成中文以后,我相信,98%的中国人才能更好享受全球的内容。”王小川如是说。

2016年,“魏则西事件”引发社会对百度医疗类贴吧和百度医疗搜索广告、竞价排名的质疑,影响巨大。2016年5月,搜狗趁机上线“搜狗明医”垂直搜索,直接剑指百度的医疗信息搜索。王小川想做更为垂直的搜索内容。在明医里,用户搜索医疗健康相关的关键词时,其中优先呈现的是丁香园、维基百科、知乎社区、中英文学术期刊等网站,以及正规大型医院、疾控中心、世卫组织及科研机构的内容。搜狗明医频道下把这些网站单独摘出来,给予很高的搜索权重。

不赌今日头条模式

2017年,中国移动互联网正悄然刮起一股“学习今日头条好榜样”的风潮。原因无他,现在的今日头条,是国内最大的PGC内容平台之一。激活用户超过5.3亿,日活用户已突破5500万人,俨然成为当今移动互联网最大的入口之一。而今日头条只占资讯分发市场约20%的份额,可想而知这个市场的规模,可能很快将超越2015年中国搜索广告近800亿元的规模。在移动互联网世界里,革掉搜索广告命的可能不是移动搜索,而是Feed流广告。

百度已经感受到了威胁。百度创始人李彦宏在年初的内部信中,提出要以内容分发作为百度的主要战略。无论是移动网盟还是百家号,以及百度信息流广告的改变,都是百度对今日头条个性化推荐内容分发方式的学习。阿里也推出UC头条,腾讯推天天快报围剿今日头条。就连万能钥匙、猎豹、APUS等工具类软件也全面杀入资讯分发市场。

按道理讲,浏览器与搜索APP做资讯分发是最顺的事情,但令创业家&i黑马记者惊讶的是,跟今日头条创始人张一鸣相熟的王小川,对于资讯分发这个事情居然很冷静,他告诉创业家&i黑马,跟风“头条化”路线,非他所愿。

“今日头条模式对搜索是有压力的。”王小川沉吟着回答,“我们也许会去试探,但这不会是我们的重心。今日头条是个很好的模式,但不意味着你学习它或追随它,你就也能做好。今日头条有它成功的机缘和独特的能力,在流量和内容上也已经形成了壁垒。我们要采取合作的态度,把精力放在其他增长中去,而不是以一种竞争心态去面对,这样是不行的。”

讲好人工智能的故事

搜狗要用人工智能(AI)技术,讲一个在风口上的故事。

搜索引擎和人工智能,天然就联系在一起。王小川说,去年早期曾经有媒体问他,搜狗为什么转型做人工智能,他听了之后“一肚子火”。在搜狗看来,搜索引擎本身就是一种AI。表面看起来是搜关键词得出结果,但实际上,搜索的背后,要对海量的数据进行处理和理解匹配;而现在,人们更多地用自然语言的方式,甚至扩展到图像、视频搜索,搜索演进的方向是获取更精准的答案,也就是人工智能的基础能力。因此,就如同他说过的,“搜索未来是人工智能时代的明珠”。

王小川赋予搜狗的人工智能核心,是自然语言处理和自然交互。

作为输入法市场份额的老大,搜狗输入法每天源源不断地接受到大量的语音识别数据,“我们现在的语音输入量是国内最大的,1天有超过2亿次语音识别请求。”王小川说。而这些,都是进行AI训练的数据资源。

同时,王小川提到,AI里面最难的地方是“人的思想和知识的学习”。“人区分于机器的难点在于知识的理解和推理能力,而这种能力是靠语言体系来支撑的,靠语言来对知识和思考进行表达。而搜狗在这里天生具备两个场景:一是输入场景,大家用语言表达;二是用语言获取信息。因此,我们在AI场景里关注自然语言,这也是人工智能中最难的一块。”

沿着自然语言处理这条路线理下去,就是搜狗在搜索业务上的核心能力的组成,那就是将搜索升级到对话系统、问答系统和翻译系统。

“有了深度学习之后,搜索场景会有更好的武器来满足,甚至升级这样的能力。我们或许不能开创出新的算法出来,但基于算法去改良的能力,是足够的。”王小川说。

对于搜狗来说,这是必经之路。输入法不仅是文字输入的工具,在移动端,它是天然的入口,可以连接起各种产品和服务。而对于智能化时代而言,连接各种智能助手、硬件、家居产品等,语音是新的交互入口。

问答,被王小川认为,是搜索的未来。2017年初,搜狗开发的问答机器人汪仔登上了《一站到底》的舞台,就是搜狗自然语言处理和问答系统的一次对外展示。“汪仔识别问题,靠听、靠看,和人一样,是非常自然的交互方式。它通过语音识别和图像识别,转换成文字后,涉及到对语义的理解和匹配。深度学习在文本上的应用,在汪仔身上都有很具体的体现。”搜狗首席科学家许静芳说。

这也是搜狗未来想要达成的问答搜索方式:适用于多种交互方式,在理解用户的问题或信息需求后,利用海量网络信息及大规模知识库,直接给出答案,方便便捷。“可以认为这是搜索未来的模式,就是你提问题,它不是给你10条链接,而是给你1个答案。”王小川说。

对于翻译系统,除了海外搜索外,去年11月,搜狗实时机器翻译技术在乌镇世界互联网大会上亮相,王小川把搜狗在这方面的技术实力和思路对外界做了展示。王小川说,搜狗内部管这叫“重写《通天塔》的故事”。“语言畅通,会带来一个新的文明。”

“我们希望在这几个场景里,大家都能看到搜狗的声音,尤其硬件、IoT到来的时代,无处不在会有交互和机器智能,这是对未来的判断。”王小川说。

更进一步的AI应用的思路是,王小川表示,利用在自然语言处理和交互上的技术能力,搜狗将向智能硬件领域进军。“智能硬件有三种场景,一种场景是客厅场景或家庭场景,一种是车载场景,一种是移动场景,这三个场景里我们都有切入的方式,有的是自研,有的靠合作、合资,有的是提供API。”而据他向创业家&i黑马透露,车载设备将是搜狗最先发力的领域。搜狗会从自然语言交互等方向切入智能驾驶,但是不会去做无人车。“这就不是搜索公司该干的事儿。”

这是个可以想见的思路。对于搜狗而言,它在输入法上的位置牢不可破,利用自身在自然语言处理数据和算法上的优势,走软硬件结合道路,是必然的。

但这仍然是一个不确定性很大的未来。对于搜狗而言,无论是人工智能还是其他业务,搜索仍然是它集中火力的主要业务,增长的突破口。也因此,广告仍将是搜狗主要的增长点。而针对搜索引擎领域的新法规,搜索行业的广告也受到了极大限制。依靠内容差异化扩大广告营收,仍然需要搜狗付出更大的推广力度。

而搜狗想要凭借人工智能展开逆袭,则仍然需要时间。人工智能在国内还处于刚刚起步的阶段,离商用落地,仍然还需要时间。

无论是腾讯,还是搜狐,都对AI有着迫切的需求,但在实现能力上,还有着不足。搜狗在人工智能上的故事,也会获得更多的支持,继续布局。在去年,搜狗向清华大学捐赠1.8亿元,成立了中国首个校企合作人工智能领域研究院——天工智能计算研究院,在接下来,搜狗也表示,将不断推动人工智能产品落地。

在这个战场上,搜狗也紧咬百度。他对空降百度的陆奇给出了很高的评价:“陆奇有两个很大的优点。一是技术理想主义,和他聊天,他一谈到新的算法就两眼放光,半夜两三点去读论文,是个很好的技术人。其二,他不官僚,跟他谈东西,他是非常平易的人。这是他的两个特质,我对他是很尊重的。”

但最后,他却说:“百度没有战略。”

杨洁
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