为啥小小一枚处理器芯片,让小伙伴们纷纷“着了道”
2017-03-01 17:36 处理器

为啥小小一枚处理器芯片,让小伙伴们纷纷“着了道”

一枚小小的芯片,驱动智能手机的创新。

本文由邻章(微信ID: kejilinzhang)授权i黑马发布。

昨日,小米正式推出了旗下首款自研处理器澎湃S1, 迈出了真正拥有核心科技的第一步。虽然从整体来看,这颗处理器与苹果、高通、三星、华为等相比,在当前还稍显稚嫩。但也诚如雷军在微博所言: 自研芯片的确是长跑。而我们也看到,华为自研芯片,也是到了960这一代才颇为均衡,开始牛逼起来。所以现在去评论小米处理器的研发是成功还是失败,个人觉得有些为时尚早,并没有多大意义。

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而众所周知,智能手机处理器的研发,并不是一件容易的事儿,无论从那个方面来衡量,芯片研发依旧是核心科技,属于重资本产业,诚如小米昨日发布会所言:“十亿起步,十年结果”。但即使如此,我们却看到,厂商自研处理器可以说已是山头林立,在新晋的小米之外,还有众所周知的 苹果、三星、华为、LG,可以说处理器市场又有了进入战国时代的趋势。

那么问题来了:一枚小小的处理器,几十亿个晶体管,为何让大家都如此着迷,纷纷跟进欲推出自家处理器?

一、厂商为何不惜巨资投入处理器的研发?

1. 成本优势与把控关键元器件供应

从成本来说,这枚小小的处理器,带给厂商的是居高不下的成本,这些成本不仅仅是这枚芯片的价格,以高通处理器为例,附加的还是整机售价的百分比。这使得众多厂商本就微弱的利润更进一步降低,辛辛苦苦赚来的钱却在为处理器供应厂商打工,是限制厂商发挥价格竞争优势的桎梏。

而对于有实力的厂商而言,自家生产处理器,无疑可以降低成本,并且可以将处理器外销给其他厂商,促进自身营收。在这一用一售之间,是双倍的成本差距。这对于厂商的竞争而言,利好显而易见。

而更为重要的是供应链的需求。

坦率来讲,智能手机的竞争,核心在于供应链的竞争。但是供应链信奉的是弱肉强食的法则,优先保障的是拥有强势地位的厂商需求,而后才去照顾处于弱势地位厂商的需求。

近年来,我们看到,高通新款处理器在发布初期,都会面临供应不足的难题,而在弱肉强食的规则下,优先能够得到保障的是三星这样的大厂。诸如此前的骁龙820处理器,当前的骁龙835处理器,优先满足的是三星的需求,而后才能被其他厂商所采用。

这种尴尬的现实,导致原本就处于弱势地位的厂商处境更为艰难,二而我们也看到,部分厂商为了抢滩新品占位,就会发布出PPT新品。而另一方面,我们也看到,产品发布后供应严重不足使得排队抢购成为常态。

因为核心元器件的短缺,使得有市场需求却无法满足,怎一个痛字了得。所以拥有自主处理器这类核心元器件,做到在关键元器件上面不被人掣肘,就可以在关键供应链上胜人一筹。以更快的速度推进自家的产品,满足市场需要。

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2.创新的基础,差异化的源泉

随着供应链的高度集中,如今的智能手机陷入了越来越严重的同质化。一样的处理器,一样的摄像头,一样的屏幕等等,使得手机厂商越来越有走进硬件组装厂这个死胡同的趋势。在严重的同质化面前,功能的某些差异化与体验创新成为各家关注的重点,而处理器则在差异与创新化中扮演着关键角色,是幕后真正的推动者,是各家天马行空的想法得以实现的基础。 诚如雷军在发布会所言:芯片是手机科技的最高点。

以近年来消费者感知尤为明显的手机摄像头为例,我们看到:手机摄像头在这几年来发展迅猛,代替普通相机的趋势愈发明显。而智能手机拍照功能越来越强的背后,除了镜头供应商的元器件大幅进步之外,更为重要的是处理器的进步。

近年来,各厂商颇爱玩耍的先拍照后对焦、120帧等慢动作拍摄、4K拍摄、双摄像头技术等等花样百出的拍照技术,都是基于手机处理器的硬件支持。是处理器的进步为拍照体验的进步与花样的玩法做好了奠基工作。而除去摄像头,在大家纷纷推进的2K分辨率,快速充电技术,无线充电技术、双击唤醒,屏幕刷新技术等等无不基于此。厂商只有在此基础之上才能将自己那些天马行空的想法变为优异体验的现实。

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3.产品调教优化的把控性

虽然当下安卓系统得到了较为长足的进步,但是安卓系统的体验与苹果还是存在差距。而其中一个重要原因就在于产品处理器的调教优化上。多数安卓厂商使用的处理器并不是使用自家原产的,而是从高通这样的供应商处获取的。这其中会存在一个对处理器品性知晓力与调教针对性力度不足的问题。并且随着处理器的快速更新,很难对处理器的某些特性吃透。而苹果则不同,苹果坚持使用自家设计的A系列处理器,多年下来,不断地调教改进,自然相比使用其他厂商拥有更强的产品品性执行力和调教的正对性。

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4.布局前瞻性的基础之一

自主处理器还有一个好处是:只要技术支持,就可以在现有技术下率先实现添加自我想要的功能,率先进入差异化的布局之中,以实现更大领先优势。以苹果的A系列处理器为例, 回首以往,我们看到,他可以根据自己制定的发展步骤的需要,率先的支持64位,率先的支持每妙240帧的慢动作视频。而对于依靠高通、联发科的厂商而言,则需要他们的处理器成熟之后才能上马这些功能,这造就了苹果的领先优势。

而在当前物联网和智能起床开始爆发的当下,芯片在行业中的地位与市场前景将变得更为广阔。对于厂商而言,自然是吸引力所在。

二、其他厂商需要持续跟进吗?

当下自研芯片似乎呈现出愈演愈热之势,那么另一个问题是:当前还未推出自研芯片的厂商,需要来一波跟进吗?个人认为,倒大可不必。

虽然自研芯片有着上述的诸多好处,但却并非是每个厂商都要去自研处理器,正所谓术业有专攻,对于厂商而言,更应该做的是着眼于自身优势,扬长避短。

而从另一个方面来说,从供应链的整体发展趋势来看,业界分工必然是会朝着纵向专业化的方向发展而非是垂直一体化发展,任何厂商都不可能通吃产业链也不具备这样的能力。

更何况处理器只是产业链的其中一环,在处理器之外, 还有屏幕、内存,闪存乃至代工厂等诸多因素的制约。而即使是自研芯片,我们也看到,当前安卓业界依旧是以高通芯片为主导。

写在最后:

一枚小小的芯片,驱动智能手机的创新。诸多厂商纷纷推出自主处理器,目的也在于扩充成本优势,创造差异化体验,规避猪队友的不慎拖累等等,这是自研芯片积极的一面,但也众所周知,自研芯片属于高投入产业,并且拥有极高的风险性,而从产业链的发展趋势来说,未来也一定是属于纵向整合。所以对于厂商而言,在处理器上不可冒进,个人认为,最好的选择,其实应当是术有专攻。

邻章
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