跟谁学陈向东的2019:迈过“本命年”的坎儿
2020-01-22 10:30 跟谁学

即将过去的2019年也就是农历乙亥年,对于教培行业的“老兵”、创建K12在线教育机构跟谁学的陈向东来说,是一个特别的年份。陈向东出生于1971年农历辛亥年,2019年正是他的“本命年”,这一年,他48岁。

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在中国传统民俗语境中,“本命年”往往意味着“不吉利”,要迈过很多坎儿。而站在岁末年尾回头望去,陈向东在48岁这个“本命年”里确实迈过了一道大坎儿,不仅顺利迈过去了,还取得了相当不错的成绩。

2019年6月6日,陈向东带领团队敲响了美国纽约证券交易所的上市钟声,由他带领创建的跟谁学成功上市,成为第一家在美国上市的K12在线教育公司,也是第一家能够规模化盈利的K12在线教育公司。

上市7个多月,跟谁学在美股市场上取得了令人瞩目的成绩。截止到美东时间2020年1月21日,跟谁学收盘价达到34.61美元,较发行价上涨229.62%,总市值达到81.57亿美元,再创历史新高。

农历新年将至,陈向东可以带着一个亮眼的成绩告别他的“本命年”。

从创业到上市,迈过一个个“大坎儿”

其实提到陈向东在创业路上迈过的“大坎儿”,2019年跟谁学的上市并不算最惊心动魄的。

2014年1月,正值中国创业公司兴起的热潮,在新东方工作了15年并担任新东方执行总裁的陈向东离职,半年后创办在线教育机构跟谁学。2015年3月跟谁学A轮融资5000万美元,刷新了中国创业公司A轮融资纪录,成为当时的“创业明星公司”。

两年后,创业大潮退去,跟谁学迎来了创业以来的至暗时刻,这也成为陈向东要面对的最大的坎儿。陈向东事后讲到,“坦率地说,我们做得有点儿多,还是有点儿贪婪了。”那个时候他几乎每天都睡不着,考虑要怎样带领公司度过难关,并从家里拿出几千万元来准备帮助公司“起死回生”。对他来说,创业关乎自我突破,更关乎那么多信任他的那些伙伴的成长。

很快,在教培行业摸爬滚打多年的他进行了深度的思考分析,迅速将跟谁学to B业务剥离,开始全面聚焦to C的在线直播双师大班课。

在线直播大班课一直是跟谁学探索的模式之一。2014年7月跟谁学即组建了视频直播技术团队,次年3月即推出了3000多人互动的在线直播大班课。2016年5月,跟谁学内部孵化高途课堂,之后,陈向东把五个做K12在线直播双师大班课的团队合并,组成新的高途课堂团队。随后跟谁学开始全面聚焦to C,快速复制在线直播双师大班课的盈利模型,2017年9月,跟谁学即实现了单月盈利。

时间来到2019年1月,此时跟谁学在业务全面聚焦后已经实现连续规模化盈利。面对已经走出困境有了良好有序发展的跟谁学,陈向东再次思考跟谁学的未来发展之路。

在对跟谁学整个的业务、团队、内在的组织能力等反复思考分析之后,陈向东认为虽然跟谁学现金流充沛,如果选择上市不仅能够吸引更多优秀人才,提升其品牌影响力,同时还能够进一步放大“透明”的力量,使得公司运营效率更高、组织更规范。结果就是跟谁学A轮融资即选择了上市。 

接下来的事情按照陈向东日常紧凑的工作节奏有条不紊地进行:跟谁学1月16日举办上市启动会,5月8日向美国证监会公开递交招股说明书,6月6日,在美国纽交所挂牌上市。

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上市带来的品牌效应显而易见。实际上,跟谁学在2017年就开始低调发展,陈向东也没有出席任何公开活动,外界对于跟谁学的印象几乎还都停留在2015年,大众已经快要将跟谁学遗忘。教育、科技类媒体忽然发现,对近两年的跟谁学几乎一无所知,上市消息传来,跟谁学迅速登上多家媒体的头条。

此时大家在讨论在线教育盈利模式的时候,提到在线直播大班课,主要讨论的还是学而思网校、猿辅导、作业帮等机构。而跟谁学后来居上,上市仅7个多月,市值已达81.57亿美元,大概是已经上市13年的教育行业巨头新东方的1/3,上市9年教育行业市值最高机构好未来的1/4,并且稳居美股市场上教育中概股的前三名。在K12在线教育的赛道上,跟谁学迅速与其他机构拉开了身位。

上市后的思考,严抓教学质量与组织建设

上市对于陈向东来讲并不是一件新鲜事。13年前的2006年,也是在美国纽交所,他见证了新东方的上市。因此,陈向东对上市有着清醒的全面的认知。跟谁学的上市并不是结束,而是一个新的开始,面对的是新的挑战。

在跟谁学上市前的相当长的一段时间内,陈向东对外都保持了沉默,而上市后陈向东依然保持了低调的风格,仅有的两次对外发声也是在总结跟谁学创业以来的错误、经验和教训。

10月15日—17日,跟谁学旗下成蹊商学院举办了“第二届教育升级大会”,面对会场内众多中小教育培训机构的负责人,陈向东更多的是分享他在跟谁学这几年创业过程中自己犯过的错、碰过的壁和反思的结果。比如,错把自己的年龄当做组织年龄,错把融资当做CEO的首要任务,错把活动当成品牌的首选,错把规模当做公司的首要追求目标等。

上市后,跟谁学规模迅速扩大,陈向东对于教育教学质量,对于公司组织能力建设的要求不断提升。

陈向东创立跟谁学之后,就有很多优秀老师汇聚而来。聚焦to C在线直播双师大班课后,对K12在线直播老师的要求更高。跟谁学与旗下品牌高途课堂在主讲老师的选拔上极其严格,录取率不到2%,确保选聘的是行业内最优秀的老师,通过在线直播双师大班模式,让优秀主讲老师的效率、产能大大提高。

辅导老师是在线直播双师大班课衍生出的新兴职业,也是最直接面向学生和家长的群体,因此辅导老师是否专业、是否负责和是否受学生喜爱也是影响在线教育机构发展的重要因素。对于辅导老师,跟谁学不仅有严格的选拔和培训,陈向东还经常与他们面对面交流,关心他们在工作、生活上的各种问题。

跟谁学的使命是“科技让教育更美好”,自创立之初,跟谁学就在互联网头部公司中广招技术人才,建立起了自己的技术团队,研发出了属于自己的在线直播系统等一系列系统,保证了学生的在线学习体验,最终达到课程质量有保证,学习成绩有提高的效果。

对于跟谁学的成功上市,陈向东总是感叹遇到了在线教育这个“千载难逢的大运气”。因此他带领跟谁学专注做K12在线教育,极度聚焦在在线直播双师大班课这一商业模式上,“all in我们所有资源,all in我们所有人才,all in我们所有精力,all in我们所有的智慧”,专注的力量带来的是跟谁学连续6个季度400%多的远远超越行业的增长速度。

陈向东总是把公司出现的问题归因于自己,把公司取得的成绩归因于团队。上市后,陈向东表示,跟谁学的团队是一个聚集了教育、科技等领域优秀人才的非常多元的团队,大家拥有一致的目标,有着同样的价值观,组成了共同的“链条”。

1月8日,在跟谁学2020新春年会上,陈向东以其特有的排比句的形式讲述了“拼命工作”的企业文化,引发了不少热议。与很多人只看到的PPT上的“口号”不同的是,陈向东在现场是这么说的:“拼命工作是有爱的工作,是高质量的工作,是不断复盘的工作。我特别反对把拼命工作就等于时间长,把拼命工作就等于加班多,把拼命工作就等于顾不上吃饭,把拼命工作就忘掉所有的亲朋好友,把拼命工作就意味着是埋头干而不做分享。拼命工作有很多的内涵,如果我们能够通过拼命工作而磨练心性,通过拼命工作提升自信,通过拼命工作让自己有更多的爱以及给他人更多的爱的时候,其实就进到了我们的核心价值观:进取。”

在跟谁学内部,陈向东身体力行,各级管理者无不在做严格的自我要求,从而形成了强大的内部组织凝聚力,极大提高了内部组织效率。在跟谁学的企业文化中讲到,如果每个链条都是最优秀的人,每个节点上效率都比别人高1%,通过复利效应,就能够在别人还在亏损的时候,实现持续盈利。

好老师、好技术才能吸引更多的学生,而强大的组织能力让盈利模型迅速复制,规模迅速扩大,这些也成就了跟谁学连续6个季度营收的高速增长,直接推动了其市值的快速增长。

“仗义的陈向东”,迈过股票资本市场上的一道坎

2019年11月,跟谁学组织增发了2070万股美国存托凭证(ADS),其中包括承销商超额配售的270万股ADS。跟谁学通过有序组织寻找承销商,帮助5年前投资跟谁学的老股东们在跟谁学股票解禁期到来之前完成了部分股份的减持,同时优化了公司股东结构。跟谁学市值一路上扬的市场表现也让新投资人“到手即涨”,实现了多方共赢的结果。

一般情况下,对于上市公司来说,上市半年后的股票解禁期都是一道坎儿。因为上市前的投资人需要出售部分股份,以回收前期投资。而大量的股票投入市场势必会影响到公司的股价,影响公司和股东等各方面的权益,同时也可能因为市场一时无法消化,投资人迟迟无法实现股份变现。

因此,跟谁学组织安排老投资人拿出部分股份进行ADS增发,通过国际知名券商等国际优质投资人进行购买,这在上市公司中并不多见。在中国ADR上市公司中,跟谁学成为2014年以来第一个实现在IPO锁定期到期前解锁并成功完成增发发行的公司。

得益于跟谁学上市前后连续6个季度规模盈利、连续4个季度增长超5倍的超越市场预期的业绩表现,跟谁学增发ADS的消息一经发布,即被超额认购,成为近年来ADS的FPO交易中最受追捧的项目之一。

陈向东有着他的处事哲学,他多次在公开场合讲到,任何一个公司的成功都是系统的成功,是所有参与人的成功,因此要让所有参与的人都能够享受到公司成功带来的利益实现。

因为有着这样的理念,陈向东在其任职新东方以及创办跟谁学的过程中,在教育行业与投资行业中都积累了不错口碑。跟谁学ADS增发之后,国际投资人给出评价:陈向东真仗义!

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跟谁学高速发展引示范效应,带动在线教育行业未来

2019年对整个教培行业来说喜忧参半,资本市场寒意明显,在线教育领域竞争激烈。陈向东带领的跟谁学在2019年高歌猛进,给了中国在线教育行业巨大的信心,吸引了更多国际优质资本进入在线教育行业。

2019年暑期,跟谁学的成功上市进一步加剧了教培行业的营销大战。此次营销大战在资本寒冬的时节尤为引人注目,在线教育赛道的竞争迎来爆发。不仅新东方在线和学而思网校持续不断加大在线教育投入,猿辅导、作业帮、网易有道、腾讯企鹅辅导等机构也纷纷加入战局。

目前在线教育领域内的各种模式中,由于跟谁学通过在线直播双师大班课模式取得了规模化盈利,过去主推“一对一”业务的公司也纷纷向在线直播大班课业务靠拢,“掌门一对一”推出一对多的“掌门优课”,VIPKID则推出“大米网校”,在线教育行业进入发展快车道。

2020年在线教育前景正逐渐明朗起来。据统计,截至2019年6月,我国在线教育用户规模达2.32亿,全年在线教育用户规模预计将达2.59亿人。随着二胎政策全面开放,升学就业竞争压力不断增大,满足用户碎片化学习需求的在线教育用户规模将持续增长,预计2020中国在线教育用户规模将达3.05亿人。

有分析认为,随着5G的全面覆盖,在线教育行业将在5G和智能技术的支持下,发生颠覆性的变化,未来在线教育行业将以5G为底层技术基础,充分融入AI、AR,VR等智能技术,实现线上还原真实课堂场景,增强师生互动力度,点燃孩子学习兴趣,为在线教育高速发展提供了技术上的可能性。

2020年开年以来,在政策推动、市场需求以及技术加持下,在资本市场上,教育行业被全面看好,教育类股票实现全面普涨。美股市场上,新东方、好未来等机构纷纷迎来历史新高,港股市场上新东方在线也取得最高涨幅。跟谁学更是以三周连涨50.55%的突出表现,成为“K12在线教育第一股”,2020年的教育行业值得期待。

这个“本命年”,对于陈向东来说,确实是特别的一年。站在年终岁尾的时候,陈向东应该庆幸年初上市的决定。上市后,陈向东曾说,在这个飞速发展的时代,无法想象如果此时跟谁学还没有上市将会是怎样的情景,K12在线教育的这个机会一旦错过,可能就再也回不来了。

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