巅峰已过,苹果开始走下坡路了!
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巅峰已过,苹果开始走下坡路了!


2011年10月苹果公司总部,人们自发地纪念乔布斯,鲜花和照片组成了一道纪念墙。图片:Kevork Djansezian/GettyImages

地图错漏百出、新品平淡无奇、高管相继离职……面对苹果公司近期的表现,《卫报》日前刊登评论,分析了公司在产品和组织架构上存在的问题。文章指出,苹果公司曾是乔布斯一个人的帝国,旧王死后,辉煌或难再续。

乔布斯走了,但苹果公司的故事还远远没完。如今,苹果凭借自己高额的利润率,成为了全世界市值最高的公司。苹果有着丰富且受人喜爱的一系列产品,他们招募了世界上许多一流的设计师和工程师。但是我依旧认为,这个公司的巅峰时刻已经过去,未来的几年他们将缓慢地走向下坡。

介绍一下我的背景:我自90年代末期加入苹果,任职软件工程师、工程部经理,在那里工作了4年。我加入的时候,苹果还处于吉尔•阿梅里奥(Gil Amelio)统治的黑暗时代,但是这个凄惨的时代伴着20世纪的结束而结束。我见证了史蒂夫•乔布斯(Steve Jobs)的回归,见证了他带领我们实现世界上最伟大的逆袭。这让我对乔布斯、对苹果公司有了深入的了解。自那以后,我便全力支持苹果,我是Mac的狂热用户。不过对于手机我还是更喜欢安卓,这也许是因为我在谷歌工作了5年。

衰落的预兆

为什么我认为苹果的巅峰时刻已过?我看到了不少他们衰落的预兆,近期最显着的就是苹果地图的问题。用一款低档次的地图来取代用户早已熟悉的谷歌地图,这无疑表示出苹果已经变味了。苹果取得的一系列成功的原因,无一例外地是提供尽善尽美的用户体验。突然,苹果决定出于自己利益的考虑,为用户提供明显更次等的产品,只是为了与加强自己与谷歌在长期竞争中的砝码。这种做法如果出自微软,我们没什么好惊讶的,但是没想到苹果也会这样做。

苹果地图不是苹果走错的第一步,即使乔布斯在的时候,也未必所有的产品都能取得成功:2000年的Cube没有得到热捧;苹果早期对云服务的试水也堪称尴尬;iMovie08的推出也被证明是一个错误。没有公司是完美无缺的,但即使之前的这些产品不成功,它们的出发点都是为了给用户提供更好的产品和服务。苹果地图出现的问题不一样。苹果公司故意放出低档次的产品,仅仅是因为他们认为,与安卓的竞争比用户体验更重要。

苹果地图最能反映苹果身上出现的变化,但它也不是唯一的预兆。我们还可以看到一些更加微妙的例证:苹果在iPad 3发布仅仅6个月后就发布了第四代iPad,而这款产品大体上就没有什么提升,反而让那些购买了iPad 3的用户感觉到不爽。这种平淡的产品升级与苹果立以为足新奇的产品理念完全不符。

更糟糕的是,苹果夸大的言辞越来越与现实脱节。乔布斯的夸张言辞和表现力令人印象深刻,我从他身上看到的是个性化和潮流,是令人惊讶的元素。但是乔布斯明白,当他夸下海口时,自己必须得拿出一款对应的令人惊叹的产品作为支持。乔布斯之所以能有扭曲现实的力场,是因为有iMac、iPod、iPhone和iPad的存在。它们如此特别、它们如此颠覆,使得乔布斯的口号似乎仅仅是这些产品的陪衬。

但现在,当苹果发布最新版iPad和iPhone时,他们喊出了惊人的宣传语:“我不认为我们有拿出过如此伟大的创意”, “这是iPhone历史上最伟大的一款iPhone了”。别误解我的意思,iPhone 5 的确是一款杰出的产品,它有可能是市面上最棒的智能手机。但是,iPhone 5 只不过在iPhone 4S上进行了一系列的优化。它的确更好,但没有苹果吹嘘的那么大的提升,iOS 6的评价也并非一致的好评。听鲍勃•曼斯菲尔德(Bob Mansfield)、蒂姆•库克(Tim Cook)和菲尔•席勒(Phil Schiller)等人嘴上跑火车没什么,但当他们一次又一次地把一些优化称作“史上最伟大的事情”的时候,消费者就会心烦,他们对苹果的信念就会变质。乔布斯明白吹嘘和宣传之间的警戒线在哪里,但苹果如今的管理层明显对这个不大在行。

产品暴露出的问题并不是证明苹果正在走下坡路的唯一证据。苹果资深副总裁斯科特•福斯托(Scott Forstall)的离职为媒体人创造了不少的新闻,但大家也别忽视了一同离职的苹果零售副总裁约翰•布劳伊特(John Browett)。布劳伊特此前是苹果零售店Apple Store的负责人,而Apple Store是苹果十年来成功的基石。布劳伊特在这个位置上仅仅坐了七个月,坊间流传,他的一些决策独特而思考不足。布劳伊特的决策是为了公司盈利牺牲客户服务,从另一个角度例证了苹果把利润放在了用户需求之上。

这令人不解。苹果找到了成功的秘诀,可是能有史以来最有效的成功秘诀了,但他们似乎准备改变自己的战略。乔布斯时代,公司的重心是建立最优秀、最完整的用户体验,而现在他们开始更关心利益问题。自3年前iPad问世,这么长时间来他们没有拿出一款真真正正的新产品,而是在大肆吹鼓中对原产品线进行不断的升级。这里面的寓意很不易察觉。苹果依旧在为客户带来优异的产品,有出彩的iPad Mini和新款iPod Touch。但是,它们难道不略显平淡吗?

公司组织架构的问题

真正有意思的地方在于,这些变化为什么会发生在苹果身上。最明显的原因是乔布斯的离去。自从乔布斯2011年辞世之后,我们看到苹果犯下了一系列的错误,这些又导致近期福斯托与布劳伊特的出局。

近日绝大部分的初创企业都信奉谷歌所采用的组织哲学:极其开化的内部交流,扁平的组织架构,思路尽可能地采集于基层,团队之间的合作交流多多益善。但苹果完全相反。苹果注重保密,对此近乎偏执;苹果的管理结构层次众多;决策就是由高管决断,通过微管理单元从上向下推。苹果是乔布斯根据自己的思路建立起来的,乔布斯的思路就是控制——具体地说,他可以直接控制苹果的每一个细枝末节。

在谷歌,产品绝大部分出自于自我决策的团队,所以不同产品之间没什么交集。苹果对于一款产品管得面面俱到,从处理器设计、工业设计、软件、市场,甚至连零售店都得自己操刀。苹果的这种做法想要带来正确的产品有一个前提:它需要管理最高层的那一个“大脑”拥有绝对的远见和创造力。

苹果曾拥有乔布斯,他绝对是一个做产品和市场的天才,苹果产品的质量和相容度在他的带领下一往直前。在苹果公司“指挥——行动”的管理模式下,乔布斯的想法带来了极其优异的成效,他让全苹果千千万万的员工向着自己为计算机与交流模式描绘的宏景而努力。在鼓舞、敬畏和才华共同的作用下,乔布斯成功将1996年以来苟延残喘的苹果转变成我们这个时代最伟大的科技公司。

但是,曾经让乔布斯大展宏图的公司结构对于现今的苹果而言是一个包袱。没人能够担任乔布斯的角色,虽然有人曾尝试这样去做,尤其是福斯托。库克选择让福斯托走人,他的理由是,要为苹果建立一个更加“协作”的环境。

与谷歌的开放、协作以及轻微的结构松散相比,苹果站在了对立面。苹果的运营滴水不漏,因为它是专制独裁的管理体系。对于专制独裁体系而言,如果没有一位足够强大的领导人,组织很容易沦陷于混乱、内斗和低效能。这很有可能就是苹果未来的结局。

然后呢?

苹果的故事还将一直继续下去。这个公司充满了绝顶聪明的人才,他们都相信乔布斯曾绘制的宏图;苹果的现金储备多得语言无法形容,他们的利润也是高得惊人;苹果依旧生产优异的电脑、平板和手机,优异到消费者都排着队购买。苹果不像是会步诺基亚或是RIM(黑莓厂商)的后尘,它1996年前后曾徘徊在被收购的边缘上,但2002年就开始朝着世界第一的方向起飞了,也就是说这家公司有着翻盘的经验。既然有历史,历史自然有可能会重演。

但是,苹果无可避免地难逃架构上的问题,乔布斯的离去是毁灭性的——这个公司就是为他一人量身定做的。没有乔布斯的苹果之后犯下的一系列错误,都像是一个等级森严的组织在试探失去了领袖之后该如何行事。我认为,时间会证明,苹果创新和领导的巅峰就是2012年的上半年。

从今以后,虽然这个公司将继续取得成功和辉煌,将继续创造令人惊叹的新产品,将继续大把大把地把钞票揽入怀中,但他们成功的步伐会越来越无力,我们会看到越来越多的失误发生在苹果身上,我们再也看不到苹果焕发出本世纪头几年的那种执行力和智慧。我可能是错误,我也希望自己的判断是错的。

但是,有种感觉都告诉我,这次我没有看错。

Via i黑马 By 卫报 译者:果壳包果核:http://www.guokr.com/article/383480/

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