“到美国创业”:一个非典型创业者的故事
王根旺 王根旺

“到美国创业”:一个非典型创业者的故事

 我们往常的创业团队报道,都是以产品为主,然后我今天想说的,是一个创业者的故事。我们暂且叫他L.

来源:pingwest 作者:肖旭

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我们往常的创业团队报道,都是以产品为主,然后我今天想说的,是一个创业者的故事。我们暂且叫他L.

最初认识L,是在一个海外背景孵化器的Demo Day。会上大部分是外国人,或者海外背景的华人,而L就站在一个项目展示位前,神情兴奋,用英文大声地批判苹果,宣布Android将主宰世界。

就这样聊起来。L的观点很有意思,他们的产品也同样如此。不过,更让我觉得有意思的是L的“偏执”,“我们只想到美国去!我们不要国内的投资,甚至通过众筹的形式都可以,这样我们才可以做到国外去发展!”

当时我很惊讶,很多创业者虽然都对国内的创业环境并不满意,但是并不会像他那样决绝。这点让我对L印象深刻,所以两个多月后,我约他出来聊了聊,想了解下他们的项目进行得怎么样了。

这次L看起来疲惫了很多,我问他最近怎么样,他很直白,说,我们实在是没钱了,撑不下去了,我打算这个月就去旧金山,去找投资人。

我很意外:L卖掉了自己的房子来创业,6年里做了3个项目,已经不算是创业的新手,怎么会突然陷入这种危机。

我问他对旧金山之行有什么计划,他说,没有具体的计划,我认识几个人,去拜访一下,参加几个活动。

就这样?

对,就这样。

如果拿不到钱呢?

他停了一下。

那就只能放弃了。我们现在已经快撑不下去,毕竟还要付房租,还要吃饭,还有这种生活支出……如果这次再拿不到钱,就只能回去上班了。我的小孩还在上学,合伙人也要家庭要供养。

这次过去机会大吗?

我不知道。

没想过在国内找投资?

国内的投资人都什么都不懂。他们只知道对照国外的模式找中国的样本。他们只会说,你们为什么不抄一个这个,为什么不抄一个那个?国外的投资环境很成熟,很多投资人都自己创业过,但是国内的投资人很多都不知道哪冒出来的,看到国外有一个新产品,就说,哇,我们在国内找一个投吧。他们不会投新的东西,他们只懂得问,你这个是跟着国外哪个产品做的。国外的投资人会很欣赏原创的idea,会尊重我对产品的意见,不会强迫我去加一个这样的功能、做个那样的改动。所以只要有国外投资者愿意投我们,5万美元都可以。

所以你找过国内的投资者了?

不,没找过。

那你是怎么得出这个结论的?

和很多做创投的都交流过,他们就是这个样子。

有和其他创业者聊过吗?

不,我很少去和其他的开发者交流。中国创业的人都是一样,去了只会讨论说,诶,这个产品好,我们来抄一个吧,那么产品不错,我们要做中国的XX。全部都是这样。我们不是这样的公司,我不愿意交流。

所以你们一心做海外市场?

是的。我们和国内其他创业者而不同,其实我们只是一个碰巧住在这的国际公司。在北京只是因为便宜。 我们自身很极客,所以我们想要去旧金山。我们希望能够办公司设在旧金山,把美国市场当成我们的home market,旧金山当然是第一站,然后是美国其他城市,然后是巴黎、伦敦,日本韩国都不再优先考虑之内。然后才是中国。

旧金山实在太贵了,也许我就只能租个地下室。但是它有种子用户基础,媒体资源和态度都是全球最佳。

但是国外也有YC和500 startups等孵化器,也许你可以试着找找他们?

他们都需要创业者在那集中开发3个月。但是我不行。我还有个小孩去上学。我的合伙人也有家庭需要照顾。

可是你说如果这次去美国拿到投资了,就会把办公室开在美国。

哦。。。其实一年内也许都还不行。即使这次拿到投资了,一年内我还是只能和合伙人待在北京,顶多两地跑跑。或者看看一年后有没有机会,再全部迁过去。

你们现在用户大概是多少了?

国外用户1000多,国内用户400多吧。

这个用户数和我上次见到你时,好像没有太大的增长。

嗯。我们比较稳定。

你们的产品开发多久了?

我们的产品开发了14个月了。一直在完善。2012的9月份做出的产品才让自己都觉得好用,之前的都不成熟。

可是你们的产品做了这么久了,都没有遇到一个用户增长的爆发点,这个是什么原因?

我觉得我们就像06年的Twitter。那个时候,没有什么人用它,也没有人看好它,大家都说,那是个什么鬼东西?但是你看现在。我们就像是06年的Twitter。

如果说有原因,你觉得在哪?

他迟疑了一下,说,也许是因为我们不够土,也不够洋。

那么你们做了些什么来吸引用户?

我们主要是在Facebook和Twitter上互动。主要是靠口碑传播。也有些外国媒体会报道。

——但是,他们的Twitter上也只有132个follower,而Facebook上官方页面的更新,也只到12月18日。

有没有做些其他的什么?

我们建了两个服务器,中文版的服务器在北京,国际版的服务器芝加哥,比国内快350倍。我们没有备案,如果因此中文版被shut down,我们也不在乎。国内版本里用户互动的质量也远低于英文版里用户互动的质量。英文版里有很多意义的评论,但中文版里。。

他展示给我看,几条评论中间夹着一串无意义的字符。

你们创业6年了,做了3个项目?

对。我们不是为了买房买车赚钱,我们的目标是,做一个全世界的人都能用的产品。我们是为了start a global business。所以我们想要start a business like an American company。

所以我们从未想过模仿外国的模式,做每个项目之前都会去搜,只要有人做过,自己就会放弃。但是后来发现几乎每个项目都有人做,所以我们也就不再追求绝对的原创。我们的上个项目,比XX(某个非常受欢迎的国际应用)还早出来一个月,但是看到他们后来那么成功了,我们就放弃了。

为什么?XX的成功,就证明你们这个方向是正确的,有市场的。

但是既然他们成功了,我们就不去做了。我们没有办法和他们竞争,只能从头再来。现在的产品也是,也有类似的,有时候朋友还会推荐给我看,但是我很少去看,我都会闭住眼睛,我要自己去做。

L还谈到他的产品的颠覆性。他说,我们会打败谷歌,或者会被谷歌10亿美元收购——我打断他,收购?你们不是要做一款伟大的产品吗?

对,不过,我们也需要生活。

我笑笑,没有再接这个话茬。L很健谈,对美国互联网发展也非常熟悉。我们聊到Twitter、Napster、Facebook等等,还聊到海豚,他唯一欣赏的中国公司,他说如果海豚当初不是在美国起家,怎么可能取得这么大的成功。我纠正他海豚其实最开始的团队是在武汉,他并不相信。

而就在采访结束后的第三天,写这个稿子的时候,L又给我发来了一条短信:

上次提到的海豚浏览器,也许研发大部分是在中国,但是他们的推广重点一直是在美国,若非美国市场,他们的产品即使比UCweb优秀,也仍然可能只是小众产品。中国市场基本只是劣币驱逐良币。

我问他,即使这样,海豚最终还是选择把重心放回中国,这是为什么。

他说,正是因为他们海外获得成功,才能获得必要的资金进入中国市场。否则你看看多数屌丝团队,基本上是在巨头围剿的游戏场苟延残喘。

中国市场抄袭之风导致的结果是,在中国抄袭是找死,创新也是找死,唯一的机会是创新并主打美国。

我问了他最后一个问题:如果你是海豚的创始人,你选择会回来吗?

他说,在取得美国市场和全球市场份额之后,是的。

我能说什么呢?再多的辩论已经没有意义。Good Luck, L。

只是,旧金山真会就会是L的乐土吗?也许要等到他回来,才有答案了。

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