Kadho:抓住幼儿外语学习黄金期,这家公司怎么做?
吴丹 吴丹

Kadho:抓住幼儿外语学习黄金期,这家公司怎么做?

从小开始学英语,学了十几年依然开不了口?即使是单词全能的学霸,也只会说一口流利的中式英语?这样的情况还要继续吗?一款旨在改变这个糟糕现状的基于神经学学习外语的软件来了。

Kadho,来自美国加州一家创新公司的最新研究成果,和大多数英语学习软件不同,它将改变学英语先背单词的传统方式,采取让孩子在0-7岁间,通过玩游戏“听”声纹再到模仿、进而习得单词的方式学外语,目标是让孩子能在学语言的黄金时期掌握第二外语的基本语言规则。这是一种情境式教学与脑神经研究相结合的创新型学习方式。

Dhonam Pemba,这位毕业于加州大学的神经学博士是Kadho公司的主要创始人. Dr.Pemba的博士学位由美国国防部资助完成,其主要研究课题是利用“大脑芯片”技术来帮助在战场上肢体受伤的士兵来发送脑神经信号到人工关节。所以Dhonam的朋友们笑称他是“The Maker of Terminator-魔鬼终结者的制造者”。 Dr.Pemba随后就职于NASA(美国国家航空和宇宙航行局)Jet Propulsion Laboratory(喷射动力实验室))。 一次很偶然的机会,博士和他的朋友Kavch突然对学习中文产生了浓厚的兴趣,在付出大量的精力以及使用了各种流行的语言学习工具后,他们的中文学习进度令人沮丧。于是,Dhonam开始和他的朋友开始在业余时间利用他们在脑神经及视觉神经领域的研究积累,通过分析全球12种主要语言,来研究为什么成年人学习外语的能力远远低于小朋友。

经过五年的不懈努力,Dhonam和Kavch终于研发出基于神经学习原理的外语学习体系“Kadho”,他告诉i黑马记者,“Kadho”的APP在6月上线App Store USA后,仅仅9天时间就排到“幼儿教育”类第三名,现在已累计有10万用户使用,美国许多知名妈妈博主都会在网上主动推荐这款软件。Pemba向记者介绍,Kadho最主要的特点是通过游戏创造外语学习环境,让幼儿用学习母语的方法进行外语学习,目前该软件已有包括英语、西班牙语、意大利语、中文等8种语言的APP。

Pemba同时向记者现场展示了这款软件,进入游戏界面后,不同气泡升起,每击中一次就会播放该外语的最小语言单位,Pemba介绍,“Kadho”就是这样通过游戏进行声纹的反复大量播放,让幼儿在不知不觉中熟悉和掌握第二外语。“为什么要这样学习?目的是训练孩子适应英语的发音,比如,日本人为什么不能发‘R’?因为从小就没有听过,日语里是没有这个‘R’的。我们要做的,就是让他在小时候就能听到‘R’,那么这个特定的声纹就会植入到大脑皮层的语言区域,而且终生不会忘记。。”Pemba博士向记者表示,学语言第一步是听,对中国人来说,地球上70%的发音是从没听到过的,Kadho则会改善这个现状,比如让他们小时候就习惯听类似“Tree”的发音。

据介绍,这款看起来简单易操作的学习软件是几位创始人五年的实验研究成果,目前在美国已经和10所学校进行合作,在中国也有两所,作为一款在线学习软件,Kadho的研究一直在继续,他们也会保持每三周发布一个新游戏以及电子书速度进行语言学习模块的更新。

目前,Kadho公司已经拿到多个机构的天使投资。其中之一来自Plug and Play,投资人Ranger向记者表示,他2007年开始就做教育投资,一直在看教育和高科技结合的早期项目,“这个项目很好玩,以前也有很多这方面的研究,但都没有实现出来,Kadho做出来了,并且效果很好,” Ranger表示非常欣赏Kadho团队在帮助儿童学语言方面做出的努力,他本人也在让自己11个月大的女儿使用Kadho来学习英语。

Kadho的创始团队除了Pemba博士以外,还有另一位同样毕业于加州大学的视觉神经学博士Kaveh Azartash,在技术方面,公司首席创意官则是在动画领域有15年经验的Yasuto Suga。除了拿到Plug and Play的早期投资,Kadho的投资名单上还有几位超亮的名人:Google及Paypal的天使投资人Rahim Amidi,迪士尼和时代华纳的前副总裁兼CFO Bob Genthert。。更有意思的是,“魔鬼终结者”阿诺德 施瓦辛格时期的加州教育总长Dr. David Long也加入Kadho的顾问委员会。

而在进入中国市场方面Kadho已有试水。6月15日, Pemba博士前往河南省的一个四线城市新郑市调研考察,在展示过程中, 92%的家长听完讲座的当晚立即去商场买了iPad用于运行Kadho的App “Mochu”,可见家长需求强烈。Kadho的中国投资人认为“现在中国是一个非常庞大的、不可忽视的市场。,能通过创造情境帮助中国孩子学英语的“Kadho”市场潜力巨大。”

 

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