在你面临合伙人之间的冲突时,如何做到妥帖而正确?
2017-03-04 11:09 创业

在你面临合伙人之间的冲突时,如何做到妥帖而正确?

成功会掩盖合伙人之间的问题。

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Garry Tan是一家风险投资公司 Initialized Capital的合伙人,此前他也曾是Y Combinator的合伙人。再之前他是Posterous(已被Twitter收购)的合伙人,在这段创业中,他经历了一场极其痛苦的合伙人冲突,近日他在Techcrunch撰文,回顾总结了自己之前的经验:

在退出我上一家创业公司的前几周里,我是这么度过的:睡不着觉,吃不了饭,休息时的脉搏都达到120。我与合伙人之间在有关公司未来的问题上无法达成共识,因此最终不得不离开那个我挥洒了热血、汗水与眼泪的公司。我并不想这么做,但我走到了这样一个临界点,无论是心理上还是身体上,我都无法再承受这样的压力。

这是我第一次公开谈论这件事,然而在我看过的成百上千个创业公司里,我明白这并不只是我一个人的故事。

本文作者Garry Tan

成功会掩盖合伙人之间的问题

即使在你完全没预料到的情境下,创始人之间冲突的桥段也会悄然上演。公司的成就会掩盖很多很多的过失,当公司在走上坡路,一切都朝着正确的方向发展的时候,潜在的问题可能已经出现了,而你却意识不到。这就是创业公司很容易忽视的问题,因为你不可能永远都一帆风顺。

我在2008年与合伙人一同创办了Posterous,最高峰的时候公司规模拓展了十倍,后来成为当时Quantcast测评的前200名网站。但到2010年末,增长就停止了。

后来那段困难的经历让我终于明白,如果你没有准备好面对与合伙人关系上的冲突,你们很有可能在最需要并肩作战的时候中伤对方,一剑封喉。

我和我的合伙人犯的错误就是,我们没有共同去维持这段合伙人的关系。我们几乎没有与对方坦诚相待,也并未有话直说。我们并没有停下来去回应他所需要的,或是我所需要的。我们从未争取过专业的支持来保证我们之间关系的健康发展。当蜜月期过去,支持这个公司的良好基础便不复存在了。

因此后来我在做Y Combinator合伙人期间,我往往很在意合伙人在创立公司之前对彼此的了解程度。绝大多数人都认为好的合伙人团队只要在功能上匹配就行了,比如商务人员配上技术人员。然而实际上却比这要复杂,当冲突发生的时候,如果你们之间除了这个公司就没有别的联系了,你会发现在艰难时期里你们很难达成共识。创始人之间有某些共同的联系是很必要的,但仅有这样的联系也不够。

就我的情况而言,在Posterous时期,我和我的合伙人认识超过八年之久,大学时期我们就是朋友。我们有这样一段历史,但我们发现光有历史是不够的——你需要像维系其他任何一段关系一样去维系它。你们是多年的朋友这点是不够的,重要的是你们现在的关系如何。

避免冲突

事后想来,我意识到,我和合伙人之间的纷争完全是可以避免的。我从前太希望我们成功,太希望我们成为优秀的合伙人,而没有付出努力去达成这样一种关系:对冲突敞开怀抱,解决它。

如果你们除了工作就没有花时间相处过,问问你自己,为什么?如果你看到你的合伙人迎面而来,你会不会为了避免碰面而绕道而行?你是否努力将你们之间的互动最小化?如果是这样的话,很明显你仅仅是在为了避免冲突而避免他们,就是这样,这样不会有用的。

创始人们有时将这种避免行为做到极致,有创业者最近告诉我说,他决定与合伙人一个月只交谈一次,宣称这是向前走的唯一有效方法。我告诉他们,要么必须花上十倍的时间来解决这些问题和冲突,要么就等着分裂吧。

成功的合伙人们实际上会拥抱冲突,并且时常都处于解决问题的过程中。如果你们无法争辩并得出最好的解决办法,那么你们实际上并没有获取一段真实而健康的合作关系。

事实上,你们必须一头扎进冲突里,然后带着合理的解决方案走出来。如果你发现自己在躲避它,那么你必须有意识地努力与这种错误的行为斗争。

在某件事上无法达成一致?那么在得出解决办法之前,不要离开这个房间。一小时不够?放弃你们的周末时间,去徒步,去解决它。

在这些情境中,没有什么比你与你的合伙人一起做这项工作更重要。

当然,一直都在争辩也不是件好事,这只是或早或晚都会破损的关系的一个解决方案而已。倘若合伙人们不停地为每件事都争辩,这常常意味着他们的个人角色并没有好好地划分。

拥抱冲突,公平竞争

拥抱冲突并不是放弃自我。一些创始人知道他们自己想要什么,也知道什么是对的,但他们甚至在竞争尚未开始的时候就放弃了。

如果这很像你,不用担心,我也是这样。我总是非常珍惜与我工作的每个人之间互动关系。但随着时间的流逝,又一次,我艰难地发现,你无法牺牲那些你认为对的东西来早早地获取和谐。你必须要竞争,不要沉默不言,如果你有想法,一定要说出来。

此外,房间里最大声的那个人不一定也不应该自动成为获胜者,但这实际上是避免冲突的另一种形式。可能你认为自己是对的,但在一场公正与平衡的冲突里,先聆听他人,并且让对方知道你理解了他们的观点,这并没有什么不好。

在你们开始面对冲突之前,有一件具体的事你需要常常提醒自己:你们是同一个团队。

获取帮助

对于那些与合伙人关系几近崩离的人,我还有最后一个建议:获取帮助!

去找你最信任的朋友、投资者和导师谈谈,创业毕竟还是一件不同寻常的事。你正在努力去做一件没有人做过的事情,这可能让你觉得非常孤独,就像你是唯一一个遇到这种问题的人。相信我,从自己的思绪中走出来,把一切讲述给其他合伙人和朋友们听,会有用的。

不要畏惧于听取意见,要向获取专业性帮助的行为敞开胸襟,不管是以个人还是以团队。我无法为创始人们推荐培训师,尤其是当面对一个足以使公司致命的冲突时,因为雇员们和消费者都指望你做出正确的选择。

运动员们有教练和训练师来帮助自己呈现最完美的表现,知识性工作同样如此,我已经见证过许多创始人通过这样的方法拯救了他们的关系。

合伙人的冲突一直是创业公司在早期阶段失败的罪魁祸首之一,绝大多数失败的公司都是因为合伙人的冲突持续时间太久。

有了以上这些建议,你至少会比从前更能够面对。

最后一句:以恰当的力度拥抱冲突,你就会克服它!

来源:Techcrunch  作者:Garry Tan

标题:Co-founder conflict

原文链接:https://techcrunch.com/2017/02/18/co-founder-conflict/

编译:华创资本

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