比特币:人类抵抗人工智能统治的最后一道防线
2017-12-27 11:39 比特币 支付宝 腾讯

比特币:人类抵抗人工智能统治的最后一道防线

不管你认为他将要失败还是成功,我认为你都有必要去深入了解比特币背后“去中心化”的深刻含义。

来源 | 远读重洋(ID:readabroad)

作者 | 吴显昆

北京的中山公园一进门,穿过圆顶的亭子,后头有一个相亲角,大约每天有几百位着急子女婚姻的大爷大妈在这里像摆摊一样展示出子女的条件,以寻觅合适的女婿/儿媳。

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其实你不要以为这里的男男女女都是因为条件不佳而迟迟没有找到对象,恰恰相反,这里处处都是“留美博士”、“阿里巴巴高级数据分析师”之类的优秀人才,比起普通的人才市场不知道高到哪里去了。

所以,即使你为子女写上非常光彩的履历,也很少能引起大量关注。

然而这个周六我在中山公园闲逛,却发现有一位大爷面前里三层外三层围了好几圈,我好奇,就上前看看这个大爷的孩子到底是何方神圣。

我挤上前,见大爷的面前就放了一张白纸,上面写了十个大字:

“我儿子有一百个比特币”

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2017,比特币之年

上面的故事当然是个段子,但比特币无疑是今年热度最高的事情。甚至有人为那些没有比特币的人专门造了一个词,叫“Nocoiner”,意思就是“没有比特币的人”。

一枚比特币今年年初的价格还不到 1000 美元,然而一年过去了,一枚比特币的价格已经高不可攀,一度达到了 20000 美元。比起比特币的涨势,“莱特币”、“以太币”等其他“虚拟货币”(又称“加密货币”)的价格更是翻了近百倍。

就拿莱特币来说,如果你在 2017 年年初,以 20 元人民币的价格花 2 万购入 1000 枚莱特币,那么现在这笔钱已经变成了接近 200 万人民币。

不光中国陷入了一种投资“虚拟货币”的狂热中,美国、韩国、日本,世界各地都被这些看不见摸不着的“货币”神魂颠倒。所以在美国亚马逊 12 月商业分类的榜单上,毕业于斯坦福大学的阿兰•诺曼(Alan T. Norman)所著的《加密货币投资圣经(Cryptocurrency Investing Bible)》,超越大热的《原则(Principles)》和《导师天团(Tribe of Mentors)》,成为了排名第一的畅销书。

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这是比特币疯狂暴涨的一年,所以,年末,我们不如来借着这本书,重新审视,或者好好了解以下两个问题:

1.到底什么是比特币?

2.比特币会给我们带来什么?

不论你认为这种疯狂的暴涨是不是一种“泡沫”,我相信你都有必要去好好了解一下这到底是一个什么样的东西,毕竟,投资的本质是认知的变现,只有不断提高认知,才有可能坐上下一辆通往暴富之路的车。

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到底什么是比特币?

2009 年,一位名叫“中本聪”的神秘人物发布了一篇论文《比特币:一种点对点的电子现金交易系统(Bitcoin: a Peer-to-Peer Electronic Cash System)》,宣告了比特币的诞生。

但是从“一种点对点的电子现金交易系统” 的定义中我们确实很难真正理解比特币到底是什么。对此,我深有体会,因为在 2011 年的时候,我还在上高中,一位很好的朋友向我介绍了他在百度贴吧里看到的一个叫“比特币”的新东西。

彼时他以数十元的价格购入多枚比特币,幸运的是,他在比特币涨到数百元一枚的时候决定将它们卖掉换一部最新的智能手机,不幸的是,他没有想到后来比特币可以涨到 2 万美元一枚。

可惜,我没有搞清楚它和 Q 币到底有什么区别,因此错过了第一次和比特币的亲密接触,一部智能手机都没有赚到。所以,都是“虚拟货币”,比特币和 Q 币到底有什么区别?

比特币和 Q 币的最大不同在于发行机制。

就拿 Q 币来说,是由腾讯公司发行的虚拟代金币,腾讯公司作为发行机构,它想发多少就发多少,Q 币的数量完全由腾讯公司所控制。只要你愿意用足够的钱来兑换 Q 币,就一定会有足够的 Q 币来跟你兑换。

所以问题就出现了,由于 Q 币是可以由一个特定的机构无限发行的,它的数量没有上限,所以很容易出现货币滥发超发的现象。

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但比特币是不同的。它没有一个特定的诸如中国人民银行和腾讯公司这样的发行机构,而是被人“算”出来的。

可以打一个不太恰当的比方,在比特币的网络里,系统自动出了一道非常难的数学题目,大家一起协作来解出这道难题。当系统给出的这道数学题被解开以后,参与解题的人就可以根据贡献获得一定数量的比特币作为奖赏。这种奖赏不是由某个机构来分配的,而是由客观的计算来度量的。

而且比特币已经在系统设计上定死了,一共只会发行 2100 万个比特币,因此也不会出现超发滥发的情况。

简单来说,Q 币是由腾讯公司来发行的,我们称之为“中心化的货币发行机制”,但比特币是通过计算,经由货币网络来发行的,我们称之为“去中心化的货币发行机制”。

2013 年的时候我再次与比特币相遇。2011 年的疑惑还没有解决,新的问题就来了,当时我开始比较频繁的使用支付宝、网银等“在线支付”工具,那么这些“在线支付”、“电子现金”又和比特币有什么区别呢?

比特币和支付宝/网银最大的区别在于是否存在第三方清算机构。

网银和支付宝本质上是一个“工具”,在这些工具里的数字是人民币或者其他货币。货币通过这些工具来进行网络上的流通,但是本质上,是在改动银行的数字大账本。

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比如说,你利用网银给 A 转账 1000 元,那么在银行的账本上,你的数字减少 1000 元,A 的数字增长 1000 元。但是在比特币网络中的转账,不需要经过第三方的机构的清算,而是在整个网络上进行确认的。也就是说,在这个网络上,每一个人都有账本,记录网络上所有的转账。

举个例子,如果想要改动你在网银上的转账,那么其实,只要改动银行的账本就行了。但是如果你在比特币的网络上完成了一笔转帐,那么在这个网络上所有人的账本都会记录这一笔转账,显而易见,如果想要进行改动,那么就得对每个人的账本进行改变。

简单来说,网银上的转账清算是记载在银行的大账本上的,我们称之为“中心化的货币清算机制”,比特币上的转账是记载每一个人手上的账本的,我们称之为“去中心化的货币清算机制”。

所以你看,其实所谓“电子货币”、“网络转账”都不是比特币的独创,而比特币真正的本质就是在于这四个字,“去中心化”。

当然,“去中心化”并不是这个世界天然正义的运营方式,我们更需要讨论的是,所谓比特币,所谓“去中心化”,到底能给我们带来什么?

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比特币和“去中心化”的意义

2017 年,除了“比特币”,另外一个重要的现象无疑是“人工智能”了。从我们之前在《信仰经济》和《生命 3.0》的解读和学习中,我们不难得出这么一个结论:比特币和人工智能是我们这个时代的两大觉醒符号。

那么比特币和人工智能又有什么联系呢?

简单来说,由于人工智能的飞速发展,人类的工作最终肯定会被人工智能替代的,甚至人类本身最后要被人工智能替代的。

但是问题在于,第一,马克思说,人类的本质是劳动,如果剥夺了人劳动的权利,那么人存在的意义是什么?我们恐怕要在这件事真的发生之前把这个终极问题思考清楚。而在当下,人们往往是被消费主义的幻想迷惑了的。第二,如果人工智能不仅剥夺了人劳动的权利,而且要完全支配人类,我们还能为争取独立自主的权利,而做出最后努力吗?

而比特币就承担了这两个历史任务。如果它失败了,那么人们在大梦初醒之后就会反思我们的人生以及我们这个世界运作的方式。如果它成功了,“去中心化”的属性会让我们能够再多抵抗人工智能一会儿。

且听下面的分析。

1. 如果比特币失败了,那它就是我们这个时代的 LSD

LSD 是一种 60 年代嬉皮士运动非常流行的迷幻药物,服用这种药物以后你可以产生 4 到 12 小时的感官、感觉、记忆和自我意识的强烈化与变化,想象力突然变得非常丰富。

在服用 LSD 之后,你可以在大脑里构建出来一个逼真的虚幻世界,所以在这个过程中,你无法分清现实和虚幻。

那为什么说比特币是一次会崩溃的泡沫,就是我们这个时代的 LSD 呢?

我们来对比分析一下曾经用 LSD 这种药物驱动下的嬉皮士运动。这些年轻的男女用药物构建了一个虚幻世界,然后反过来解构这个世界,展示这个世界的荒诞和不合理,号召人们遵从内心,不要被“现实”的幻像蒙蔽了双眼。

但是,嬉皮士运动的结局是失败的,他启发了一部分青年的觉醒,但是对这个世界的根本秩序没有什么撼动。其实也是说明了这种虚无主义的觉醒运动是不可能给人们带来真正的觉醒的。

然而,比特币作为一种“迷幻剂”,是从极度现实主义的角度出发的。

你可以认为比特币是一场泡沫,但是在这场泡沫中,我们创造了价格、指数、完整的经济理论、现代信息技术、庞大的组织协作,一切人类引以为豪的理性文明的要素,都可以在一层泡沫中得到构建。

那么,我们过去认为理性的、坚实的、唯物的各种文明,是否也有可能是更为隐蔽的泡沫呢?因为我们过去证明某一个事物合理存在的论据,都可以从比特币的世界中找到,不论是人还是理论。

房子是不是泡沫呢?

互联网是不是泡沫呢?

纸币是不是泡沫呢?

人类文明当前的运作方式是不是泡沫呢?

如果比特币不断增长不断增长,以至于所有人都被裹挟到这一次疯狂的迷幻实验里,当泡沫破灭,大梦初醒,我相信会比嬉皮士运动更能启发人们对人生的本质的思考。

所以,如果比特币失败了,那么它对于人类的意义就是一次伟大的迷幻实验。

2. 如果比特币成功了,那它就是抵抗 AI 的最后一道防线

当然,比特币一定会失败吗?我倒无法判断。如果比特币一败涂地,那么探讨“去中心化”没有什么意义,而如果比特币最终成功(虽然成功与失败的标准不好确定),那么“去中心化”的意义就会在人工智能的时代无限放大,成为我们抵抗人工智能统治的最后一道防线。

为什么这么说呢?道理其实很简单,因为“挟天子以令诸侯”比“民主选举获胜”要简单得多。

举个例子,假设人类全盘接受了“去中心化”的想法,人类的所有权力都是由绝对透明的选举产生的,那么如果人工智能希望用非武力的方式让人类接受他们的统治,必须要取得大多数人的同意,形成“共识”,才能统治人类。

而如果人类的组织形式是中心化的,那么人工智能只要控制权力组织就可以啦。如果没有透明的“去中心化”,那么人工智能想要控制选举也是易如反掌的。

再举个具体的例子,如果人工智能希望获得财富然后雇佣人类为他们工作,或者雇佣人类“听他们的话”,他们在“中心化”的社会只需要修改银行的大账本就可以了。

如果我们这个世界使用比特币作为货币,那么人工智能是无法修改这个大账本的,因此很难轻易地获取大量财富。

所以说,如果没有“去中心化”,那么人工智能根本就不需要暴力手段就可以“文明地”完成统治人类的目标。

但如果比特币为代表的去中心化的运作方式成为了我们这个世界的底层运作逻辑,那么显然很大程度上增加了人工智能统治世界的难度,因为在许多事情上,都需要和大部分人类形成“共识”,才能推进执行。

不过,在更远的未来,人工智能可能再也不需要人类的存在了,那么不管我们是用比特币还是莱特币,都没有太大的意义了,所以我说,比特币只能是最后一道防线,而不是不能突破的一道防线。

所以你看,站在整个人类的高度,比特币的意义绝不是17世纪郁金香泡沫式的投机狂热那么简单,不管你认为他将要失败还是成功,我认为你都有必要去深入了解比特币背后“去中心化”的深刻含义。

所以本文的意图不是写一篇比特币知识大百科,其实只想提纲挈领,直达事物的本质。抛开纷繁复杂的幻象,你最应该搞懂的就是比特币所代表的“去中心化”哲学的意义。

我们人类社会过去数千年都是中心化的运作方式,在人工智能的时代生而为人,面临人工智能未来可能的拷问,我们必须要去思考怎么样才能应对这样一个严峻的考验?也许,“去中心化”就是一个解。

这就是比特币的真正意义。

远读重洋
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