苹果收购 AR「镜片」开发团队,未来会出现水果牌的 AR 眼镜吗?
2018-08-31 15:04 Glass Apple 苹果 iPhone

苹果收购 AR「镜片」开发团队,未来会出现水果牌的 AR 眼镜吗?

苹果曾在去年收购了自动化应用 Workflow 的整个团队,随后在今年的 iOS 12 中,苹果就推出了一个明显带有 Workflow 设计思路的应用 Shortcut。

苹果的下一步,或许真的是要做 AR 眼镜了。

据路透社报道,苹果已经收购了主攻 AR 眼镜开发的创业公司 Akonia Holographics。尽管没有进一步公布收购细节,但苹果官方已经承认了该消息。

苹果发言人表示「苹果经常收购小型科技公司,并且不会就目的或计划进行表态。」虽然收购金额和时间未知,但据路透社引用的相关消息人士称,Akonia 在过去半年一直没什么动态,这或许意味着这笔收购早在今年年初就已经完成。

慢工出细活的苹果

苹果曾在去年收购了自动化应用 Workflow 的整个团队,随后在今年的 iOS 12 中,苹果就推出了一个明显带有 Workflow 设计思路的应用 Shortcut。但在硬件方面,苹果收购的小型技术团队则往往会在许多年后才会把技术融入产品之中,比如 2013 年苹果收购的以色列初创公司 Prime Sense,这家公司主要业务是可以进行面部识别的三维传感器,4 年后,Face ID 才出现在 iPhone X 上。2017 年底,TechCrunch 也曾报道称,苹果公司以 3000 万美元的价格,收购了开发增强现实头显设备的初创公司 Vrvana,该公司的独特技术是利用多个前置摄像头将外部世界投射到内部的 OLED 显示屏上,结合红外摄像头手势追踪,做到虚拟和现实的「无缝连接」。而这次收购的 Akonia,看其业务,不难推测出苹果下一步要做的硬件方向:智能可穿戴设备,且很有可能就是智能眼镜。 032204c8f143c63c6cb85_1.jpeg 插图来源:TechCrunch

彭博社早在去年就有相关报道称苹果正在研发 AR 眼镜或耳机,最早会在 2019 年或 2020 年发布。Tim Cook 也多次表态,称非常看好增强现实的「广泛且深刻」的发展潜力。在三个月前的 WWDC 上,苹果也推出了 ARKit 2,用户通过 iPhone 或 iPad 就可以「假装」戴上了 AR 滤镜,这也让 iOS 一下成为了坐拥最多 AR 用户和开发者的平台。然而,苹果的目标一直都是做到自家软硬件高度整合,在软件已经进入推广阶段时,AR 绝不可能只停留在 iPhone 和 iPad 上,专为 AR 而生的硬件,将成为下一步苹果迈向的目标。

为什么是 Akonia

Akonia Holographics 成立于 2012 年,是一家总部位于科罗拉多州首府丹佛市的初创公司,在创立之初,Akonia 曾致力于研发全息影像的数字化存储技术,而后转型,开始为 AR 头戴设备制作「镜片」,早在 2012 年,Akonia 就坐拥超过 200 项与之相关的技术专利,并成功在种子轮融资了 1160 万美元。

据 Akonia 团队表示,他们的显示技术是足以革了智能眼镜行业的命的水平,通过各种技术改进,可以实现更大的 AR 视野范围。当人带上智能眼镜后,视野范围是影响沉浸度的关键,就像你的余光看到的是现实世界,正面却是 AR 设备投射出的虚拟图像,这就会让人有「跳戏」的感觉。有许多评论界人士就认为 Magic Leap 的混合现实设备视野范围不够广,破坏了沉浸式的体验。

除了号称革命性的黑科技外,Akonia 还表示可以做到把全彩、宽视野、色彩鲜亮的图像呈现在轻薄、透明的智能眼镜镜片上,且不同于 Magic Leap 等公司使用波导管将图像信息显示在多个显示屏上,Akonia 使用的是单层媒介的 HoloMirror,在同样显示效果情况下,可以整合进更小的硬件单元,比如普通眼镜片而非笨重的头戴设备。

032204c8f143c63c6cb85_2.jpeg 插图来源:Lumus

由此不难看出,Akonia 的技术戳中了苹果硬件的最看重的两个点:领先且足够成熟的技术与「优雅」的设计。

不难想象,倘若苹果要推出「iGlass」,足够轻薄、设计时尚、令人「眼前一亮」的显示技术、可以量产、消费者级价格都是必然要攻克的难关,同时,苹果还要考虑到如何结合 ARKit,并最终融入整个软硬件生态系统中。尽管苹果目前是世界上市值第一的公司,坐拥世界上最顶尖的人才和独家的技术,但「iGlass」的研发或许并不比当年 iPhone 的研发要容易得多。一方面,苹果给外界留下的「品牌印象」使其难以做出「砸自家招牌」的冒进之举,另一方面,如今的苹果在体量和体态上都比十年前大得多,牵一发而动全身也使得它每一步棋都要慎之又慎。

032204c8f143c63c6cb85_3.jpeg 外媒假想的的「iGlass」设计;插图来源:iDrop

Jony Ive 曾在几个月前被问到苹果是否有研发智能眼镜的想法时,他回答道「我们有了一些特定的想法,就等着技术跟上了。」苹果不缺想法,它需要的是技术,且是不能让「特定想法」妥协的技术。

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