发展互联网基础设施的十巨头(七)通配符:Barry Evans, Calxeda首席执行官
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发展互联网基础设施的十巨头(七)通配符:Barry Evans, Calxeda首席执行官

Calxeda有许多引人瞩目的投资者,如RIM、德州仪器和ATIC。Calxeda还有一个有经验的管理团对,其中多数成员曾在企业服务器市场工作过(如Newisys、英特尔、AMD、惠普和IBM)。Calxeda唯一的产品是一种四核Cortex-A9系统芯片。这种芯片能够在一个2U机箱中放入480个内核,包括DRAM内存在内的总耗电量为600瓦。其性能优势比包括英特尔和AMD在内的竞争对手高10倍。

芯片世界充满了出格的个性。试着想想JerrySanders和他的那句宣言“真正的男人有胆量”或Nvidia的首席执行官,黄仁勋,他曾与多个竞争对手的公司产生口角。因此,当初创公司的CEO,BarryEvans,那个目的是取代Nvidia,Intel,Marvel和其他既定供应商的人,走入房间的时候,你一眼就能认出他来。

但是Evans,那个建立并且领导着Calxeda的人,带领Calxeda使用我们可以在手机中找到的芯片创建了一种全新服务的时候,并没有得到外界的关注,甚至成为了大家嘲笑的对象。并且他是那么谦虚,使他的合作伙伴逐渐把他变成了管理的傀儡,他经常坐在他的办公室里,并且在办公室中贴着一个“我很兴奋”的标志。这个标志告诉别人,他很高兴,的确,他确实是很兴奋。

除了他谦逊的外表,他对于Calxeda的热情,他对视计算领域变化的独特观点,他卖给云计算运行商的芯片和齿轮都将改变一切。计算已变得太重要,并且太庞大而不能仅仅依靠需要消耗20到60瓦功率的芯片去运行,尤其是自从许多机器变得更加虚拟化,并且能从理论上讲够切断性能但仍执行他们都要做的工作的时候。

Calxeda正在建设一种服务,这种服务使用低能耗的ARM结构—以牺牲电力消耗的性能为代价。Calxeda的第一个产品是5W的服务器,提供了许多ARM的核心功能,在1.1GHz和1.4GHz运行。HP正在和Calxeda合作去研发一个更完整的系统,当其他的其他硬件供应商,包括戴尔正在试验运行ARM系统,并且使用其他公司所作的芯片。

ARM系统的发展成为了越来越多像Evans这样有着长远计划者的保证。Evans说:早在2007年,当他在Marvell工作时,他开始看到了谷歌和亚马逊的操作规模,并且同时注意到了EPA的预测数据中心的电源使用情况。他意识到事情不能再按照这个趋势发展了。

作为英特尔基于ARM的X级业务的前负责人,Evans想知道是否服务器的一个全新的体系结构就会是解决的答案。"你知道当你有什么事情,并且你觉得它可能会成为一个惊人的想法,然后几年后你在其他地方看到它,然后和自己说“无论如何,我曾经有过那个想法”之后你为自己没有完成这个想法而悔恨?他回答道。这一次的感觉真的十分强烈,而我决心去追求它。

因此,Evans开始做商业调研,并且写了一个业务计划,然后去了ARM。vans说“他们的反应是'服务器是什么?'”。但他最终说服了ARM,然后设法为Calxeda争取到了4800万美元的风险投资。

随着世界的变化,数据中心作为计算机或甚至以软件定义的基础结构这个概念逐渐发挥出了自己的优势。基于ARM运行服务器的最大障碍之一就是大多数企业软件和操作系统的系统并不是特别为了在ARM体系结构上运行而编写的。但这个问题因为Ubuntu,KVM甚至其他承诺支持的ARM的产品出现而被解决了。而同样,这个问题在以软件定义的数据为中心的世界中也逐渐变得并不是那么重要了。

Evans认为“你的服务器并不是一个的硬件,它是运行软件的一种服务,并且这个服务应该针对着越来越高程度的抽象而设计。”

现如今Calxeda和Evans唯一的问题就是,他们是否可以在微型服务器市场崭露头角。当我问到,他是为这一即将产生的竞争做好准备的时候,他回答我说“尝试在Intel建设一个非x86的体系结构。”

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Via i黑马 By Cong.W.

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