搜狗CEO王小川的江湖: 隐忍不发 隐忍以行
王根旺 王根旺

搜狗CEO王小川的江湖: 隐忍不发 隐忍以行

2004年,搜狐推出搜狗搜索,却相对沉寂,作为搜狗负责人,王小川在搜狐系统也两遭冷遇,被边缘化。

?来源:《环球企业家》杂志

用“隐忍不发,隐忍以行”来描绘王小川2005年到2010年间在搜狐的日子,或许并不为过。

搜狗CEO王小川的江湖: 隐忍不发 隐忍以行
 

2004年,搜狐推出搜狗搜索,却相对沉寂,作为搜狗负责人,王小川在搜狐系统也两遭冷遇,被边缘化。2010年8月9日,搜狐将旗下的搜狗正式分拆为独立的公司。阿里巴巴和云峰基金共同向搜狗注资获得16%股份,阿里占10.88%、云峰占5.12%,张朝阳个人投资占股16%,搜狐公司保留68%。

独立后,搜狗开始一路狂奔。关于这段历史,王小川在今年早些时候致搜狗员工公开信里是这么说的:“2011年全年,搜狗流量超过谷歌中国并成为第2个盈利的中国搜索公司;实现营收6300万美元,同比增长238%,自2010年8月分拆后的连续6个财政季度,搜狗营收保持27.5%的复合增长率。”这个速度,已让其成为同期增长最快的一线互联网公司。若以搜狗超3亿的用户量计,它已成为中国第四大互联网公司。

熟悉王小川的人说,他非常理性、耐得住寂寞。佩服他的人说,少年成名的王小川是国内少有的好的产品经理,更重要的是,“他一根筋,够执着”。

今年7月3日,搜狐宣布从阿里巴巴手中回购所持搜狗在外流通股本总量10.88%,王小川在内部邮件解释称:“随着搜狗的战略升级,预期阿里集团难以在战略层面继续加强对搜狗的支持。经协商,搜狐将回购阿里所持搜狗股份。”

这次与阿里和平分手,从某种程度上说,就像是搜狗的成人礼,意味着这家公司已摆脱初创期的蹒跚学步,具备了更为独立的发展可能。从做一款输入法产品起家,之后在浏览器市场绽放异彩,现在又打算以“非百度”的方式打造新一代搜索,搜狗还将创造多少惊喜?

“差点挂了”

关于搜狐集团,互联网圈的记者曾给了个“千年老二”的绰号。无论做什么,它的业务始终都是“老二”的位置。尽管如此,但圈内也公认,几大竞争门户中,搜狐的产品布局最为全面。从门户、游戏、房产、视频,还有搜索。

搜狐早在2003年便介入到搜索引擎中,并于2004年推出搜狗搜索。2003年,百度与3721激战正酣,两家公司营收不错,3721先于百度以1.2亿美元的价格委身雅虎。张朝阳也认为搜狐应该推出自己的搜索引擎,他给了王小川6个人的编制。

“老张对娱乐很敏感,他认为电影《大腕》让‘搜狗’成为家喻户晓的名字,也不妨借用”。王小川向《环球企业家》回忆。

门户做搜索,毫无疑问都是奔着赚钱去的。“百度每一千次点击就有70多块的收入,而门户也就不到10块”。不过,搜索并不是门户之外的另一种游戏。

与搜狐一样,新浪、网易、腾讯都有自己的搜索引擎布局,但门户做搜索却遭遇到了极大的挑战。这种挑战说得玄乎点,叫“基因决定论”。“搜狐本身不是一个技术导向的公司,搜狐是一个门户,是个媒体。搜狐的逻辑是,我们不会把流量导给别人。”王小川说,“那个时候,搜狐也不会要求别人给你带流量,它是一个封闭的体系。”

在门户一窝蜂做搜索的时候,大家公认的方式同时也是最简单的方法就是,把搜索框放在门户首页。这种方式并不符合今天人们对搜索引擎使用习惯与体验。这种正面进攻的方式并未取得显著效果。

尽管基因决定了门户做搜索十分纠结,但凭借门户网站的流量基础,2004年到2005年,搜狗还是表现不错。不过到了2005年,这种局面开始改变。这一年周鸿祎离开雅虎中国,暂别搜索引擎,他与入主雅虎中国的马云展开了口水战,这一战最终让周鸿祎贴上了“流氓软件之父”的骂名,而百度则成功登陆纳斯达克。资金充裕的百度开始成为国内搜索引擎市场独秀一枝,将搜狗远远抛在了身后。

为了给搜狗带来流量,2006年,搜狐推出了“搜狗输入法”,通过客户端的方式带来了不错的效果。这一年,周鸿祎通过360安全卫士,重新迂回到了桌面客户端“入口经济”的竞争中。搜狗输入法的成功,也启发了王小川,“如果正面进攻不能奏效,为什么不侧面进攻,或者干脆在旁边挖个地道?”正是如此,王小川向张朝阳建议,开发搜狗自己的浏览器。

意外的是,开发浏览器的建议遭到张朝阳的极力反对。回忆这段故事,王小川有些激动,他说自己被微软的Bing搜索坑死了—“提出浏览器计划的时候,老张问了个问题,IE这么大市场也没有把Bing带起来,你为什么肯定搜狗浏览器起来就能把搜狗带起来?”

老张的疑问,王小川没有反驳,他和张朝阳都是有些固执的人。王小川希望通过实际成果说服老板。浏览器计划遭到质疑后,王小川依旧不死心,决定闷头“秘密”开发浏览器。为了保留浏览器的开发,王小川不得不将浏览器的研发员工配额挂在搜狗输入法里,“相同的成本干两件事”。浏览器的研发并不是个真正的秘密,张朝阳还是发现了,不过,他只是睁一只眼,闭一只眼。“老张是个极其大度、有包容心的老板,换了别人搜狗早就挂了。”王小川说。

从“秘密”研发到推出,王小川一直隐忍,搜狐上下也流传出各种王小川要离职的传闻,甚至每当王小川起身收拾办公室的时候,就会被大家误解成他要离开搜狐。那时候也有不少超级“大佬”以优厚条件向王小川递来橄榄枝,不过他并未选择离开。“一来舍不得我的团队,带走他们的话不厚道,不带走又不舍得;二来老张是业内少有的有包容性的领导者。”他说。

  诸神之战

2005年后,百度与Google成为国内搜索引擎的双寡头,尽管搜狗凭借搜狐门户的流量补给依旧残存,不过与百度、Google相比较,它已经不再是一个有力竞争者。2010年,国内搜索引擎格局开始改变。

2010年1月12日,Google公司声明受到来自中国黑客攻击,并将与中国政府谈判,要求取消谷歌中国搜索引擎的内容审查,否则将退出中国大陆市场。3月23日凌晨,Google正式关闭中国版搜索服务,转用香港服务器提供简体服务。

谷歌退出后的一周,国内热映着一部好莱坞3D电影《诸神之战》,王小川也在那时候开通了自己的新浪微博。4月23日,王小川发出微博“冬来岭上一枝梅,叶落枯枝总不摧”,这首诗的下部分是“但得阳春悄急至,依然还我作花魁”,整首诗是“梅开二度”的意思。

谷歌退出中国大陆市场,让张朝阳再次嗅到了机会,当然看到搜索引擎时间窗口的不仅是他,还有周鸿祎与马云。搜索引擎的战争即将再次爆发,“边缘化”的王小川迫不及待地希望与张朝阳重新“恢复关系”,周鸿祎的到来意外地促成了他与张朝阳的关系恢复。

那时候,周鸿祎直接找到张朝阳,周鸿祎提出入股搜狗,他给张朝阳提出三个意见:第一搜狗必须拆分成独立公司,在搜狐母体下做,很难;第二如果要做搜索就需要360的帮忙,因为浏览器最重要,浏览器可以为搜索提供流量;第三必须由王小川负责,其他人不懂。

2006年成立360安全卫士之后,周鸿祎重开了电脑桌面战争,2008年周鸿祎也开始做浏览器,并随着浏览器推出了导航页,重新回到“入口经济”市场。2009年,奇虎360收入3.23亿美元。当然,周鸿祎也深知,奇虎360模式大都面向大客户,缺少“长尾流量市场”的板块,要做“长尾流量市场”,提高流量变现效率,搜索引擎无疑是最佳模式。

周鸿祎希望搜狐能够将搜狗搜索独立出来,奇虎360将注资30%,占30%的股份,不过,独立的前提是,将搜狗旗下的浏览器业务转给360。2009年搜狐持股68%的畅游公司登陆纳斯达克,这让张朝阳兴奋不已,不过,在与新浪的竞争中,微博远远落后于对手,而视频领域,优酷、土豆也迅速成为网络新贵。这个时候,搜狗独立足够说服张朝阳。不过,王小川的介入最终让这次合作流?产。

王小川认为,如果将搜狗浏览器转给360,搜狗搜索就会“变得没有壳,只有肉”,将命脉交给对方,这样的合作对于搜狗来说将会是巨大的伤害,相当于搜狗“缴枪”。当然,王小川也知道,仅仅30%的股份满足不了周鸿祎的胃口,“我明确知道老周的胃口有多大,为了抵御老周进来,我想到了马云”。

2010年5月,王小川去杭州游说马云,希望能够引入阿里巴巴的战略入股。搜狗给以阿里集团的价值在于,在搜索布局里,能够抵挡360吞并搜狗,防止更大的巨头起来,如果搜狗能够起来也能制衡百度。而另一方面,搜狗输入法与浏览器也能够给阿里带来不小的流量支持,譬如输入法与购物关键词的合作。

王小川最终说服马云,与阿里的合作对于张朝阳来说,也是极具吸引力的—无论是与周鸿祎,抑或是马云合作,他都希望搜狗能够带来更多的收益。更何况,电商是重要的互联网广告客户,与阿里的合作意味着更加确立的广告收入。

2010年8月9日,搜狐与阿里巴巴正式签约,共同成立新的合资子公司—搜狗,其中阿里巴巴和云峰基金二者共占股16%,张朝阳个人占股16%,搜狐集团保留剩余68%股份。搜狗独立后,王小川担任CEO,隐忍数载后,王小川最终开始通过“输入法+浏览器+搜索”的三级火箭模式再次回到搜索引擎主战场。

入股搜狗之后,阿里集团总参谋长曾鸣加入搜狗董事会。不过,也正是这一年淘宝推出了自己的购物搜索引擎一淘网。从动机抑或是双方的战略来看,这注定了是场短暂的婚姻。

搜狗独立后,张朝阳有了更多的精力关注起微博大战,一个月后,沉默几年的张朝阳重新回到镁光灯下,提出“再造搜狐”,视频、搜索、微博和游戏将是搜狐站点发展的四大方向。

  耐力赛

2012年7月2日,王小川通过内部邮件表示,搜狗回购阿里巴巴所持有的10%的股份。王小川解释,随着战略升级,搜狗预期阿里集团难以继续在战略层面继续加强相关支持。

一位搜狗员工称,2011年10月搜狗首次超过谷歌成为第二大中文搜索引擎,那时候就曾提出回购的计划。2011年是阿里集团本命之年,也是多事之秋,一方面由于精力所限无暇顾及,另一方面也是“价钱没谈拢”。“作为购物搜索引擎的一淘在淘宝分拆之际获得独立身份,阿里与搜狗所设想的合作模式并未如计划般进行。”他表示,“最重要的是,作为战略投资者,扶植搜狗制衡奇虎360的计划已经实现,市场动态平衡目的也完成,更何况,1500万美元投资拿到2580万美元,也算是不错的财务回报。”

必须承认,虽然无论是搜索抑或是客户端流量导入,搜狗分别与百度、奇虎360都有差距,但这并不妨碍这家公司已经具备独立成长能力。独立之后搜狗赶上了一段好时光——2010年3Q大战前后,奇虎360无暇顾及搜狗的竞争,并且恰在电商市场快速增长期。

搜狗、阿里婚变的同时,王小川也为搜狗制定了“进攻百度,防范360”的竞争策略。王小川说,“百度业务构架的软肋在于对入口控制能力不够强。用户上网启动搜索前,必须打开浏览器,必须用输入法,这些都不在百度手里”。

入口控制能力的不足,也导致了百度市场份额的逐渐蚕食。王小川透露,百度有一半的流量不是百度首页(baidu.com)带来的,而是hao123或者其他导航网站、浏览器地址带来。于此同时,谷歌80%的流量不是来自谷歌首页,今年一季度谷歌市场占有率低于搜狗8.9%,其中有近一半的流量由奇虎360提供。

“百度市场份额被逐渐蚕食的一个信号就是,去年360导航页流量超过hao123。”王小川说,“倘若奇虎360与搜狗合作,我觉得拿下20%至25%的份额不是一件难?事。”

王小川透露,“进攻百度”分为两部分,“以正合,以奇胜”。所谓“正合”就是进一步加大客户端产品的研发与升级,加大这一领域的优势,譬如,今年下半年将推出搜狗壁纸。“奇”指的是,“非百度搜索”。

“非百度方式搜索引擎”是搜狗自有的“推荐引擎”。王小川解释说,“用户获取信息将有两种方式,一种是明确知道自己需求,通过输入关键词获得。而另一种则是用户浏览网页时,我们通过数据挖据与计算‘猜’出他要什么,并推荐给他们”。譬如,用户在看“天空下载”,搜狗会推荐他们更新版本的软件或官网版本,用户在看视频时,向他们推荐更高清版本、更快速的,或者下一集在什么地方。要做推荐引擎一方面是个性化问题,而另一方面则是计算的问题。

尽管王小川一再提出,搜狗更多的是防范360,但从搜狗与百度、奇虎360的竞争态势与产品布局中,我们可以看出来,搜狗模式的最直接的竞争者依旧是奇虎360。搜狗输入法有3亿多用户,如按照360安全卫士与360浏览器的数据规律(360浏览器是安全卫士1/3至1/2)来看,目前搜狗浏览器的用户规模应该更?高。

谈到这里,王小川多少显得有些无奈,“如果按照正常的规律,应该是这样的。当你安装浏览器后,明明你的浏览器是安全可信的,360说你的浏览器不安全,就能引导用户把它卸载掉。若360是一个严肃公正的安全厂商是不会也不能这么做的,这些不公平竞争是中国国情决定?的”。

7月6日,王小川很意外地转发了“360手机卫士”的微博,他评论说,“某人说一套做一套呢:‘内地价值观是成王败寇,但创新常常面对失败,抄袭风险就低很多。’他又批评内地商业伦理太不成熟,‘公司成功时间很短,身躯像大人,但价值观就像小孩,如果在美国谷歌抄一家小公司的创新,一定会被猛烈抨击’。”王小川微博中的某人就是周鸿祎。

这与2010年3Q大战时搜狐的表现截然不同。2010年11月3日,张朝阳表示“腾讯抄袭和垄断做到极致”,11月5日晚,他又否认搜狗将参与联名不兼容360的行动。这种左右的态度与今天搜狗独立之际已不可同日而语—现在,搜狗终于不用再看360的“脸色”了。

回顾搜狗过去2年来的发展,王小川表示,特别感谢阿里集团的战略入股,尽管已经分手,但这的确推动了搜狗的发展。

关于此次协议分手,外界也有认为搜狗是为了上市做股权的结构调整。张朝阳会成为第三家上市公司的董事长吗?“很有可能。不过我们现在还没有具体的时间表。”王小川回答。

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