奢侈的互联网创业
王根旺 王根旺

奢侈的互联网创业

在硅谷的投资人、分析师看来,中国就是个十几亿人的大市场。每个手机用户安装一个他们的 APP,绝对会实现海量的用户群;每个人点击一下广告,他们就赚翻了;每家公司买一台设备,他们就可以 IPO 了。

可是,硅谷的大佬们怕是很少关注中国互联网创业者面对的困境,中国这些已经刺刀见红的创业者比他们更理解中国市场。我们不妨看看这些创业者面对的、那些跨越不过去的坎儿。文中谈及的问题对中国互联网创业者而言并不陌生,但对硅谷的读者来说的确有些天方夜谭。

抄袭or创新

这是一个对“创新”缺乏任何保护的国度。

从路径来看,中国的抄袭起码可以分为:大公司抄袭硅谷大公司,创业公司抄袭硅谷创业公司,大公司抄袭小公司,小公司彼此抄袭……

中国互联网创业者最头疼的是大型互联网公司的抄袭。在究竟什么是“创新”已经没人计较、任何实质有效的保护都难觅踪迹的创业环境中,即使你稍有创新,大一点的竞争对手瞬间也能掠夺走你的成果。或许有人说,为什么不动用法律武器去保护自己? 你会发现,打官司都打不过对方—被批为“抄袭成性”的几家大型互联网公司,早已经不声不响地申请到了本该属于你的专利了,被侵占利益的创业者只能束手无策。

在 Google 里搜索“China Copycat”,步入眼帘的全是批评信息,有人甚至上升到文化层面。“抄袭者”骂名似乎主要由创业者来背负,大公司可能根本不在乎。你可以从道德层面上鄙视他们,但他们依然获得最终的经济利益。戴着镣铐跳舞的创业者们连生存都成问题,指责他们“又抄袭了”意义实在不大。或许,在抄袭还是创新之间摇摆已经不再重要,重要的是能否为用户创造价值。

基础设施落后且昂贵

2011年年底的数据显示,中国平均宽带连接速度约为每秒钟100Kb,远低于发达国家每秒钟约230Kb的平均速度。实际上,这是“窄带”或“准宽带”。2012 年中国工信部要进行宽带提速,但速度提上去了,相关费用也水涨船高。如果是 Startup 以企业的名义申请互联网宽带接入办公室,费用将高得惊人,是否是世界上最贵的宽带服务不得而知,不过质量够差并非虚言。

或许,中国网络宽带问题并没有移动领域的问题大。2012年Q1的数据显示,仍有 85.5% 的用户采用 2G 网络接入,即使 3G 用户增长迅猛,2G 用户在缩减,但基数依然巨大。这意味着,在移动互联网领域,对无线带宽要求较高的应用短期内不可能有什么突破,比如音乐、视频等。大量的创业者只能挤在相对较窄的带宽上拼杀。中国有句俗语叫“要想富,先修路”,互联网也一样,要想产业繁荣,基础设施必须要能跟上。

安全风险

中国著名科幻小说家刘慈欣的大作《三体》最后一部叫做《黑暗森林》,套用这本小说的段落来阐述一下中国互联网安全的现状。

“中国互联网就是一座黑暗森林,每个黑客都是带枪的猎人,像幽灵般潜行于林间……他必须小心,因为林中到处都有与他一样潜行的猎人,如果他发现了别的漏洞,不管是不是猎人,不管是天使还是魔鬼,不管是娇嫩的婴儿还是步履蹒跚的老人,也不管是天仙般的少女还是天神般的男孩,他能做的只有一件事:拖库。在这片森林中,他人就是地狱,就是永恒的威胁,任何暴露自己存在的漏洞都将很快被消灭,这就是中国互联网安全的图景”。

这样说太文学化了。实际上,地下黑客产业链根深蒂固,加上中国缺少针对性的法律法规,导致多年来状态持续失控。每天都有创业者的网站被盯上,有针对性地进行 DDoS 攻击或是渗透盗取数据库,进而索取网络保护费。去年年底的大规模数据泄露事件仍然只是冰山一角,安全对创业项目的威胁时刻都在,每个创业者都必须面对这个现实。

独有的技术障碍与人才流向

据说,比尔·盖茨说过这样一句话,“就算是用盗版,我希望他们用的都是微软的Windows”。中国用户用盗版 Windows 比例太高了,而且Windows XP 也的确满足了绝大多数中国用户的需求,以至于这些用户没有意向升级到更高的 Windows 版本,中国也顺理成章成了 IE 6 的重灾区(实际上还有更多因素促成这一结果)。IE 6 的存在使得中国互联网创业者必须考虑浏览器的兼容问题,这实际上也增加了技术上的成本投入。所幸,做移动 App已经不再需要考虑这个问题。

类似 IE 6 的问题,还有中国南北互联的问题。中国电信被拆分后变成以长江为界,长江以南归中国电信经营,长江以北归中国网通经营,颇具嘲讽意味的是,当初决策者这么做的目的是为了打破垄断,引入竞争,这个目的或许达到了,但出现了两家公司为了竞争互相设置障碍的情况,造成了南北相互访问速度很慢的局面,为了兼顾南北地区的用户,又必须付出额外的成本。这又是一个颇具中国特色的问题。

在当前的中国,新一代年轻人毕业后更倾向去做公务员。各种调查显示,公务员已经成为中国年轻人最爱的职业之一。

对于初创公司来说,想招聘一流的毕业生几乎是不可能的事情。因为即使考不上公务员,外企、国内大型私企依然是一流毕业生优先考虑的目标。

雁过拔毛的税负

一方面喊着给中小企业减负,一方面玩明降暗升的游戏。比如“营改增”,即将原缴纳营业税归地税管理,划归为缴纳增值税并由国税管理,税负反而上升了一个百分点。而最近热议的“浮盈税”又体现了税务部门的深谋远虑。录元散曲《醉太平》以赞之:夺泥燕口,削铁针头,刮金佛面细搜求,无中觅有。鹌鹑膆里寻豌豆,鹭鸶腿上劈精肉,蚊子腹内刳脂油,亏老先生下手!

剩下的都属于你。在中国互联网领域创业,已经变成一件相当“奢侈”的事情,创业者们面临重重困境。讨论这些困境具体产生的原因不在本文的范畴之内,只是期待在各种批评质疑之余,也请施加援手,即使是“戴着镣铐跳舞”,也尽量让创业者们跳得优雅一点。虽说各个城市的创业园已经成为标配,但那毕竟只是硬件,软件才是需要迫切提升的。

中国互联网的创业者,是一群最富理想但又最为悲观、最有希望但又最为绝望、最贫穷但又最富有、最幸福但又最悲催、最有耐心但又最急躁、最无奈但又最能折腾的家伙。没有他们,整个社会会沉闷无趣很多,最为努力的群体却得不到应有的回报,无法分享这个社会那一点点进步带来的财富,这是不公平的。

好吧,我知道大家都不太容易,咱就在绝望中寻找希望吧。

智库思想
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