顾问:另一种共同创始人
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顾问:另一种共同创始人

An advisor is normally a person with more and deeper knowledge in a specific area ie a specialist. (via Wikipedia )

虽然都在创业,都在搞网络,但硅谷与亚洲这边的团队在态度与作法上其实常常有很大的不同。例如简报到“团队”那张投影片,除了两个共同创办人,亚洲这边的团队会把其他四个同仁与他们了不起的开发经历也拿出来炫耀一番,相对的,一个硅谷团队往往不会在这里介绍同仁,他们通常拿出来讲的,是他们的四个“创业顾问(Advisors)”。

什么是Advisors?

简单的说,Advisors就是让你问问题的人。既然创业常常是用新的方法去破坏旧的产业,你总不能对原产业的运作逻辑一无所知吧?况且要搞破坏,你往往需要把不同的产业串连起来,才能够激荡出新的火花,这时,你又需要关于更多产业的知识。除此之外,你还要做业务,要商业发展,要征才,行销,募资,几乎每个领域都有各自的专业。当然你也可以什么都自己学,或者,你也可以找到可以让你问问题的人,没错,那些人,就是你的Advisors。

如何找到Advisors?

找Advisors 就像找共同创办人一样,其实没有标准的流程。好处是一个人顶多只能同时共同创办两三家公司,但一个好的Advisor 可以同时帮助30、50 个Startups。所以找Advisor 比较不会像找共同创办人一样,常常碰到“缘份”的问题,还得说服他放弃原本的公司,才能够加入你的新计划。

最好的Startup Advisors 通常是自己也创过业的“资深创业者”,因为除了产业知识,他们还能够提供你很多实务上的帮忙,也比较能够理解你正在经历的心路历程。除此之外,从产业里的前辈身上,你往往也可以学到很多关于这个产业的深浅规则。

你可以想办法从朋友的朋友去找到这些人,如果你在报导中看到了一个值得认识的人,也可以想办法找到他。当你已经有了一两个Advisors,他们往往可以帮你找到更多适合你的专家来帮忙。

如何确定他是适合的Advisor?

也和共同创办人一样,对于Advisors,你可以采取“先同居”的策略。前面几次拜访,只是去找他喝杯咖啡,等到你确定他就是你在找的那个人,那时候再正式邀请他成为Advisor也不迟。

Board of Advisors

在硅谷,很多公司甚至会煞有其事的组一个“Board of Advisors (顾问会)”,不但听起来跟“Board of Directors (董事会)”很像,也让Advisors觉得他们身上背负着重要的任务。如果一些名号,甚至帮他印名片,会让你的Advisors更认真的帮助你,那就Hack吧!

顾问费?

既然名为顾问,付出了那么多,我是不是该给他们顾问费?事实上,大多数的情况下,Advisors 帮助年轻人根本没有想要回报。当然,最好的状况是在某一轮增资时邀请他加入成为股东,那从此大家的未来就绑在一起。如果他们并没有多余的资金可以投资,那你可以在某一轮的“员工选择权(Option Pool)”里面留一小部分给他,通常是公司的0.1%-1% 左右。如果真的是要付现金的,那往往是短期就会有财务报酬的服务,例如他帮你攻下了某一个很重要的客户,那把业绩奖金的其中一部分回报给他,是很合理的结论。

态度的问题

所以你可以看到,Advisors 其实是一种介于共同创办人与投资人之间的物种,如果好好的运用,他们的存在会大大提升创业者成功的机率,这也难怪矽谷团队都会积极的寻找好Advisors,然后想办法把他们纳入公司的系统里面。这点也是很多亚洲团队缺乏的,而我更担心那是态度的问题,一种积极学习前人的智慧vs. 闷在家里闭门造车的差异。

所以今天的这篇文章,就是要鼓励大家更主动的去收集Advisors,与他们保持密切的互动,来让自己的团队更上一层楼。希望写到这里,我已经说服了你,那就别再看了,赶快去找到那些能够大大帮助你的Advisors 吧!


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(Photo via jdhancock , CC License)

Via i黑马 By mrjamie 新浪微博:http://weibo.com/mrjamie

(注:本文作者是著名独立博主是mrjamie原文 i黑马诚邀独立博主入驻i黑马专栏,联系请私信@老雅痞

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