克里斯·安德森:互联网已经创造了一个新的工业革命,创客时代到来!
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克里斯·安德森:互联网已经创造了一个新的工业革命,创客时代到来!

文/克里斯·安德森(Chris Anderson)

具有良好的数字观念的任何人都可以创建一个成功的网上业务。那么,“庄家”,利用这些新技术,能帮助重新创业的传统制造业吗?

70多年前,我的祖父用时10年,花费了大量的时间和精力才将一个产品创意从专利变为商品。但现在,我运用21世纪的智慧,却只用了几个月的时间和5000美元就走完了这一过程。我的方法很简单:在网上找到一些对制造改良喷水系统感兴趣的同好,共同用开源软件做设计,在将设计送往封装厂后,我们准时收到了漂亮的成品。产品很受欢迎。

这就是创客运动——运用互联网和最新的工业技术进行创新。在过去的十年间,网络被用于寻找新的合作方式以及提供服务,但我相信,在未来的十年间,人们会将网络的智慧用于现实世界之中。这意味着,未来不止属于建立在虚拟世界中的网络公司,也属于那些深深扎根于现实世界的产业。

这种变化不仅对于准企业家们,也将对国民经济产生重大影响。任何一个试图保持强盛的国家,都须有制造业基础。

发展中的创客运动为再造制造业打开了一扇大门。创客运动开创了一种新型的制造经济模式。这一经济的形成就更像是网络本身:自下而上,分布广泛,高度企业化。未来制造业的图景会是:网络连接起一群聪明的人,而一个好的想法就能改变世界。

但凡有着不错产品构想的人都能在互联网取得空前的成功,这已司空见惯。因为线上创业几乎没有任何进入障碍:只要你有一台电脑和一张信用卡。传统制造业则完全不同,但在过去的几年间,情况发生了显著改变。实物制造过程越来越趋近于数字产品的制造过程。

各式创新在推动这一改变。首先,当然是互联网的众包力量——你不了解的问题,网上总有人知道答案。其次,越来越智能的设计软件能将概念直接转化为可操作的文档。CAD(电脑辅助设计)软件更加精巧且容易使用。你提供设计,CAD帮你考虑如何生产。更重要的是第一代3D打印机的诞生。屏幕图形被转化为三维物体。你可以打印出一支长笛或是一块肉。你甚至可以打印出活细胞构成的人体器官。

一系列新技术的应用正在改变着未来的发展态势。三维打印机,激光切割机和CNC(计算机数控)机器,构筑了10年内科技的发展走向。

迄今为止,创新进程常遭困扰。其原因在于生产产品原型的内在问题,或是劝服第三方加入的困难,亦或是因为产品发布的经费。 但这些都在发生着变化,特别是在新产品的研发和销售阶段更是如此。

Alex Andon在朋友的车库中成立了一个公司,专门生产定制化的水母箱。他设计了特殊的水泵,解决了传统水泵会吸进水母并撕成裂片的问题,新的水流系统能让水母远离池壁和LED彩灯。更为Alex加分的是,他在将产品推向市场前的测试能力。他选择通过众筹网站Kick Starter以观察人们是否对这一新产品感兴趣。如果答案是肯定的,那他就以产品优惠为回报邀请人们为他投资。他的筹款目标是3000美元。一个月后,他筹得了超过13万美元。他不仅完成了市场调查,还找到了他的第一批用户,这样就不需承担在仓库(甚至他的卧室)中囤积大量水母箱的风险。

不难发现,创客科技太适合此类利基产业。因为识货的人或是忠实用户,早已经存在,而互联网则使得寻找这一人群变得容易了很多。

制造科技为创客助力的另一点是,诸如个性化塑料玩具及定做的成衣等订制产品,有了更理想的小批量定制生产条件。传统做法的缺陷是成本高,只有规模化才能获取收益。但3D打印机使开工成本很低,其无需形成规模经济,生产第150件产品和第1件产品的成本是一样的。这阻碍其在大众市场取得成功,却能在本质上价格敏感度很低的利基市场占一席之地。

此外,只要你愿意,你能让每一件产品都个性化:第150件产品不用和第100件在外观上完全相似。而且你只要在家就能生产,你可以用你自己的3D打印机,也可以将设计文档交付给配备有必要设备的第三方。

想象一个叫WindCo的新公司,推出了自己的第一款产品:小型后院风力发电机。就像其他少数人一样,他们自己生产了第一件产品原型。现在到了正规投产的阶段,因为WindCo规模很小,没有充足的制造力,所以他们将一小部分产品外包给了中国的廉价工厂。

如果产品获得成功并构建了市场需求,他们很可能选择将产地移回国内以避免交货的延期。但如果产品空前大卖,那么他们可能决心将生产线移至另一家专业于大量生产的中国工厂。他们具备灵活应对的能力:设计图纸是电子版的,创建新的制造业务所需的工装费用是最低的,并且他们使用的是同一种机械设备。

这种适应性很强的产业,在将来仍需应对不同的情境。它需要与顾客保持固定的联系,并快速应对他们的反馈与批评。它亦要求从业者能随处吸收利用知识,而不是等着人才上门。

创客运动还将有很长一段路要走才能迎来自己的时代。但它仍不可小觑,且不该仅被视为玩家或制造业利基市场的天堂。创客迈出了以不同方式运转商业的第一步。

不同于一些巨型企业自上而下的创新,我们看见从下而上的创新力量,正来源于业余爱好者、企业家和专业人士等数不清的个人。而这种个体的力量已经在数字世界展示,从聪颖的电脑爱好者到网民联盟。现在再度发力的时机已到,它将在更宏伟更广泛的尺度亦或是原子间产生影响。如果说第二次工业革命是信息时代,那么我想说,第三次工业革命正要到来,正是创客时代。

Via i黑马 By guardian 译者:投资者报 钱坤

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