美国科学家发现哺乳动物也可再生肢体,生物医疗或衍生出新产业!
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美国科学家发现哺乳动物也可再生肢体,生物医疗或衍生出新产业!

最近美国生物学家研究发现,非洲刺毛鼠(African spiny mouse)拥有皮肤可完全再生的能力——一项在哺乳动物身上从未发现过的能力;此新发现提供人类再生医学一个崭新的研究模式,研究人员希望能将这种再生能力应用到人体上,有朝一日,受伤或截肢的病人将不留疤痕地再生出新的肌肤,甚至重新长出肢体。

根据《自然》(Nature)期刊的研究成果指出,两种非洲刺毛鼠(Acomys kempi, Acomys percivali)有再生皮肤的能力,它们不仅能在伤口长出新的皮肤,还可以长出完整的汗腺、毛囊、毛发,甚至软骨组织。

研究人员指出,非洲刺毛鼠能在耳朵被打洞的地方重新长出完整的毛囊、脂腺、皮肤及软骨,这个再生能力与蝾螈的再生机制相同;蝾螈之所以能再生出新的肢体,是因为它能够形成胚基(blastema,又名再生芽基),胚基是具有再生新肢体能力的独特细胞。

“大家都知道两栖爬虫类动物,例如石龙子、蜥蜴与蝾螈,都具有重新生长断尾或断肢的能力,但在哺乳动物却相当少见,目前我们只在少数的啮齿动物身上发现这种能力”,佛罗里达大学生物学家,也是这篇研究报告主要作者Ashley Seifert说。

Seifert听同事提到非洲刺毛鼠似乎会利用断肢来换取自身逃脱,于是前往肯亚研究野生非洲刺毛鼠的再生能力。

这是史上第一次发现哺乳动物有再生能力。一般哺乳动物在伤口愈合时,只会形成疤痕,无法再生完好无缺的新组织,但是这些啮齿动物却可通过再生过程,形成与疤痕组织不同的结构,当非洲刺毛鼠被天敌抓住时,它们会脱落掉大块的皮肤组织来逃生。

研究团队发现,与普通实验鼠相比,非洲刺毛鼠的皮肤被咬时比较容易断裂,最多可失去全身60%的皮肤,当Seifert的团队在非洲刺毛鼠的耳朵打约4mm大小的洞,它们也能够几乎不留痕迹的愈合。

Seifert相信,非洲刺毛鼠的再生能力与两栖动物的肢体再生能力,基本上是相同的;在大多数哺乳动物体内,使蝾螈具有再生能力的基因被关闭了,但因某种原因,非洲刺毛鼠体内的相关基因是打开的,Seifert等研究人员将专注在如何把相关基因重新打开:“透过研究脊椎动物相同的基因,我们希望能够找出可以开启人体再生能力的基因。”

其实早在2010年就有相关研究,科学家从实验鼠身上发现一对抑制细胞分裂的基因,能作为哺乳动物体内的再生能力的关键。当时,他们就成功在实验鼠体内,复制蝾螈式愈合反应来再生肌肉,直到最近才发现,在自然界里哺乳动物也有再生能力。

在再生医学里,科学家已知道干细胞有助毛发、眼睛、心细胞的修复,但找出诱发表皮自然再生能力的方法,意味帮重大创伤病人找到新的治疗方式。不过,人体断肢再生研究还有很长的一段路要走,因为这些非洲刺毛鼠虽然可以再生软骨、皮肤、毛发及汗腺,却无法再生肌肉。




via i黑马 BY wired

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