“网络真正形成经济市场”的必然条件:人们不再区分“在线”与“离线”时!
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“网络真正形成经济市场”的必然条件:人们不再区分“在线”与“离线”时!

以下的言论,纯以我是以一个工程师出身的网管,也以做过ISP 基础建设的工作经验来发言。

前一阵子有人提出取消手机网络不应该有吃到饱(Flat Rate) 的奇想时,有参与网络发展的人都知道,这个固定费率的使用量是网络发展的推手,或者是指标,甚至是门槛,若把这件事立法变成禁止事项,真的是让网路回到过去的开倒车阿???

在20 年前(199X),有人问我,网络经济那时候会起来,我跟他说,当人没有去区分“在线” 与“离线”时,网络才真的会产生经济市场,不然网络经济是很容易崩溃的,即使不是全部的人都这样想,至少要40%以上的人,但什么是“没有去区分在线与离线”呢?

在还没有ADSL 之前,大部份的人都是用电话线拨号上网,而其中费用有两个,一个是线路费一个是ISP 的费用,早期ISP 还是以量计价,而线路费更不用说了,对于会24 小时挂网的人,不是网络工作者就是网络中毒者,毕竟挂下去一个月说不定是好几千元,因此大家都会去知道那时是“在线”,那时是“离线”,就像是电话一样,你不会说我不须要用就拔掉,需要用再插上插头。

而要让使用者不会因为使不使用,或者是使用多少而去担心或改变行为时,必须要有一个前提,就是“Flat Rate”,也就是“固定费率”,在这种固定费率下,你不用担心使用量而可以在网络上面生活,所以网络要发展,所谓最大的前提就是“Flat Rat”,简而言之就是“吃到饱”。

因此在还没有这个网络经济市场出现在之前,所有的网络都是在“预想”或者是“幻想”状态,所以当2000 年的网络泡沫化我并不意外,但当“Flat Rate”的使用者超过40%时,网络就真的成为一个“市场”,依现在而言,应该只有少数人在家上网不是使用固定费率的吧。

当你使用网络时你在担心每过一分钟要花多少钱的时候,你还会在网络上随意下载吗,你还会在网络上采购吗?你还会在网络上交友玩游戏吗?即使再便宜,你一定会想说能离线就离线,当不用的时候就把信箱关闭,电话线拔掉,门铃切电,此时你不只发现别人无法打给你,你也无法找到人时,这个系统就不会再有人用了。

虽然我们知道网络用的是IP Switch 不是Circuit Switch,本身不会有专用(Dedicated) 的问题,因此建设了之后有时可以分配给其他用途,但这种建设不是只是盖到够用就好,而是必须建设到让大家都可以方便且轻易使用,无负担的使用,所以一个好的建设到最后往往都是Flat Rate 的原因如此。

这种Flat Rate 固定费率取决于基础建设的完善与否,甚至在某方面是种指标,在建设ISP (Internet Service Provide) 时,有一个很重要的概念,就是集缩比(Concentration Rate),我们知道很多事情都是规模经济,使用者越多会越便宜,其中不是因为所谓的初始成本远高过变动成本,而是在集缩比的使用。

举个例子来说,你若在某个社区建设一条100G 的光纤,若你答应每一个人的频宽是100M,请问你可以卖几个人? 正常的算式是:

100G=100*1000M=100000M

100000M/100M=1000(人)

依上面的算式你只能卖给1000 人,事实上不然,因为不会同时这1000 人都在用,就像是飞机订票一样,总是会超卖(Over Booking),因为就机率而言一定会有人赶不上Check-In,若因此没考虑到这点不敢超卖,只会让原本可以搭上飞机的人搭不上,网络也是一样。

也就是说虽然每个人都可以用100M,但事实上不会永远每一个人都用100M,甚至平常有人用个20M~30M 早就超过远端服务器的使用了,当然这有很多很多前提,但整体而言,就存在一个比例是你可以卖3000 人,但事实上99.9% 的时间使用量不超过100G (或是70%),若是这种情形下,你没去操作集缩比是很浪费的行为,且这集缩比会因为使用者越多比例越高。

就像是现在Google 免费空间是10GB,若是有1 亿人使用代表我们要准备100 亿GB 的空间吗? 事实上说不定一千万GB 都不需要,这就是集缩比,但一个好的基础建设,好的工程师,要随时能够了解使用者的使用状况以及基础建设的状况,让每一个人都用得尽兴是最重要的,若没做到,可以说是明显有人失职。

这是最合理的想法,但事实上并不是每一个工程师,每一个主事者都能对使用者与基础建设能够掌握的好,尤其是在公家机关的状况看到的不是这样,他们最怕的是主管机关或主事者或是媒体说话,因此最后我看到许多单位对网管的要求是:“最好都不要有人用,尤其是长官要用的时候他能够尽情享受”,即使真的建设不够好,只要长官感觉好就可以了,这种案例我看不只一个,可以说是好几打。

嗯,扯远了,但“Flat Rate”有时候就像是个魔咒一样,是个起火点,也是个心理障碍,当你不再担心使用它是个消耗品之后,才会真的使用它,就像是Mobile Data Transmit移动资料传输一样,在2000 年大家在喊Triple-Play 时,无论是WAP,imode,各式通讯方式与服务倾巢而出时,我们都知道行动资料通讯的Killer 决胜点不是上面的项目,而是当Flat Rate 吃到饱到合理价位来临的时候,当这种方式变成生活一环,而不是想用再打开,而是随时可以Push 通知你的时候,这样的手机上网时代才是真正来临。

所以在10 年前有人问我,手机上网的那个服务那时能够普及让大家所用,答案就真的很简单阿,想都不用想。

只是我很意外很多人不知道这个很重要的概念,会在此时提出取消Flat Rate 来改善传输品质,这还真的有点像道路太窄,交通太乱,提出最简单解决的方式就是叫大家不要出门一样,不只这样是治标不治本,应该叫做掩耳盗铃,因为解决这问题应该是把基础建设弄好,不是叫大家不要用,把路让给大官来巡视时,把流量流给测量时用,此时就可以肯定是百分之百通畅阿???

这果然还是只有政府机关单位才想得出来的答案。



via i黑马 原作者:亚洲著名网络工程师 黑貘

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