17家初创公司的失败史
王根旺 王根旺

17家初创公司的失败史

看十个成功故事,不如看一个失败故事更让自己警醒。国外媒体近日对创业公司的失败与复兴作了盘点,选取了17个典型案例,为有志创业的人们提供了从公司财务到创业者个人情绪到公关危机等各个方面的经验教训。

 

 来源:搜狐IT

国外媒体近日对创业公司的失败与复兴作了盘点,选取了17个典型案例,为有志创业的人们提供了从公司财务到创业者个人情绪到公关危机等各个方面的经验教训。

? ? ? ?1、WPMU DEV

WPMU DEV是一个曾经获得大奖的WordPress插件开发公司,曾推出过针对WordPress、Multisite、BuddyPress等内容发布平台的多个优秀插件。

  失败的教训

WPMU DEV公司CEO James Farmer:

如果要说一个是失败的教训的话,我想,在创业开始时和另一位创始人平分股份是我做过的最愚蠢的事(我现在觉得,他当时完全可以接受30%,甚至是25%的股份)。我当时这样做是因为我觉得那是“正确的事”。

这样做的结果是什么呢?4年后,我为此付出了7.5万美元的律师和会计费,连续六个月在压力下寝食难安;我还欠了一屁股债,还要将近9年时间才能还清。尽管如此,我现在很开心……我现在拥有全部股权,如果说要去赌的话,我会把全部赌注压在我自己而不是别人身上。

如果还有下一次的话……哦,下一次我会先小人的。

 后续发展

现在,WPMU DEV是流量最大的WordPress相关站点之一。虽然没有人投资,虽然遭遇了初期的种种变故,James仍然让公司实现了盈利,他的网站目前共有29名员工,注册用户数量近10万人。

  2、Retail me Not

Retail me Not是当前最热门的折扣券网站之一。顾客可以在这个网站上找到可以用在主流电子商务网站上的优惠券代码。

  失败的教训

Retail me Not联合创始人Guy King:

在我们的创业公司运营的一个关键时期,我无意中在所有网页中都插入了错误的代码,屏蔽了谷歌对网站的收录。幸运的是,我们在一天内就发现了这个问题,就在这一天里,网站流量出现了大幅下降;好在问题很快得到解决。

在那一两个不眠之夜里,我们祈祷和等待着谷歌大神帮帮我们,让我们的流量恢复到之前的水平。很幸运,在不到一周的时间里,网站流量就已经恢复正常,但我仍然对此记忆犹新。

 后续发展

Guy让他的站点从技术灾难中迅速复原,并且成功获利退出。2010年,Retail Me Not在月度独立访问者数超过1400万、营收达到每年3000万美元时被Whale Media公司收购。

  3、CarRental

CarRental是一家澳大利亚创业公司,用户可以通过它的服务比较租车公司,并且能做到在线预订、线下付款,用户无需为这种便利多花钱。

失败的教训

CarRental创始人Chris Bailey:

我们想要打造一个针对租车公司的比较系统。我们看到很多人通过他们做得不怎么样的网站赚了大钱,我们觉得自己可以做得更好。

我们找到了一家报价比其他公司低了一半的开发队伍。他们交出的设计稿质量很高,但却比计划中晚了四个月,而整个项目原计划要在六周内完成。然后,他们开始为网站写代码。

当时,我问他们要用什么开发环境,他们选择了Rails,我们没有提出反对。第一个月,他们的大部分时间都花在了编写内容管理系统上。这很奇怪。接下来的六个月则更加怪异,他们要么写代码写到凌晨四点,要么就一连几个星期什么都不干。

最终,我们的网站成功上线了,比预想的晚了12个月,问题无数,我们最终支付的金额比他们的所谓“固定”报价高出了125%。他们很早就突破了预订的价格,之后便开始按小时计费。

我们最终收到的是一个到处都是bug的网站,花了一整年时间调试改进,我们又把开发环境由原来的Rails换成了PHP。

后续发展

CarRental的成员们最终得到了回报。这个网站已经开始挣钱,偿还了那些“冒险”的代价,这整个历程让他们得到了很多深刻的教训。

  4、Buffer

Buffer是一个社交媒体应用,可以让你在社交媒体上分散发布你想要分享的内容。比如,你想要在社交媒体上分享20篇你觉得有趣的文章,可以通过Buffer让它们分散在一天不同时间发布,避免给人以垃圾信息的感觉。

Buffer联合创始人Leo Widrich:

我们对自己发动了一次DDoS攻击。这样的经历也许只有Buffer有过,我们犯了一个巨大的错误,差点谋杀了Buffer。那天我们突然发现,服务器速度变得极慢,网站出现种种问题,完全没法用。我们想要查出突然出现的巨大流量的来源,而且非常愤怒。我们认为,这是一次DDoS攻击,把我们所有人都吓坏了。最后发现,攻击我们的正是我们自己。

我们之前推出了一个浏览器插件,用户可以用这个插件把需要分享的文章添加到Buffer当中。这个插件具备显示待发条目数量的功能,这个数字是实时更新的,用户安装的所有浏览器插件会同时发出更新数据的请求,由此带来惊人的流量。

我们关闭了这个功能,逃过了自己对自己的DDoS攻击。

后续发展

Buffer近期从顶级投资者那里获得了40万美元投资,正以惊人的速度吸纳新用户加入。

  5、PWA

在PWA(Productive Web Apps)网站上,你可以通过互动方式在数以百计的优秀web应用中进行搜索、分类和比较。

  失败的教训

PWA创始人Scott Purcell:

我是偶然扎进创业企业的淘金热当中的。这是我的第一次创业尝试,我曾经以为网站可以在一天内建成,能够得到数百万的点击,每天都能挣好几万,我还想过要雇一个人替我打理网站,而我自己则可以去享受人生。那时的我真是太傻了。

我们一开始并没有做好营销,最后又为效果不佳的广告花了一大笔钱。我们曾经为了选择网站顶部横幅的颜色花了好几个小时,专注于那些实际上没有什么差别的小细节。而在我们的第一笔交易中,因为我们在网站标错了价格,白白给对方打了四折。

  后续发展

Scott说,“从零开始打造这样一个创业公司对我而言是最具挑战性,也是最值得享受的事情。事实上,我很享受为了它而付出的辛劳和这段时间里学到的教训。”

  6、Trunk.ly

Trunk.ly这个网站能够跟踪记录你在社交网站上分享的所有链接,能够把它们保存下来以供你之后回顾和搜索。

  失败的教训

Trunk.ly联合创始人兼CEO Tim Bull:

要找出Trunk.ly的最低谷并不难。我们曾经和一家风投机构花了三个月时间商讨合同,还曾坐飞机去和他们面对面地谈判,希望能够达成交易。这不仅让我们多花了好几十万美元,还占用了我们本应花在工作上的精力。

我们打造了一支有力的顾问团队,风投选中了我们,然后又将我们放弃。当你落到谷底的时候,只会感到真正的解脱。我们觉得,我们的境况不可能再坏下去了,接下来必定是触底反弹。事情应该开始向好的方向发展。事情的发展就是这样。

我们从中学到的最重要的教训是,离开并不总是最坏的选择。在我们觉得毫无选择的时候,尽管我们已经觉得事情有些不对头了,但却还是继续在风投谈判。有的时候,回头的代价非常高昂,让你不得不继续走下去。

  后续发展

Trunk.ly在2011年被AVOS公司收购,AVOS旗下还拥有新近上线的网站Delicious.com,他们只花了几个月时间,就从一次失败的融资迎来了成功的收购。

 7、Flowtown

Flowtown是一个社交媒体营销平台,旨在帮助企业把冷冰冰的联系人变成能够互动的顾客。

  失败的教训

Flowtown联合创始人Dan Martell:

在融资75万美元之后,我们决定开始扩大业务规模。连续好几个月,我们的用户数量和营收都保持着30%的增长,直到有一天,这一切都停了下来。

导火索是《华尔街日报》头版一篇指责Facebook泄露用户隐私数据、部分机构向广告公司倒卖用户信息牟利的文章。

我们没有倒卖用户数据,那篇文章也没有提到我们,但Facebook却因此开始了对用户数据行业的打击,导致我们的服务陷于停顿。

接下来的日子非常艰难,我们立刻开始着手以60%的幅度削减开支。这意味着员工待遇和公司开支方面的一些艰难的决定,但我们知道,我们必须快速行动。随后,我们开始研究有哪些东西是客户需要,同时我们也有激情去做的。

在三次转型之后,我们最终决定,进入礼品营销行业。

  后续发展

从最初的商业模式破灭到获利退出,Flowtown成功了,最终于2011年被DemanForce公司收购。

  8、Feld Technologies

Feld Technologies最初是由Brad Feld创建的一家软件咨询公司,目前是Foundry集团的风投部门。

 失败的教训

Feld Technologies联合创始人Brad Feld:

当我们的公司还是一家软件咨询公司的时候,我们发现,帮我们安装网络系统的公司太差了,因而决定成立自己的小型网络安装小组。一些客户把整个安装流程都交给了我们,因此我们也开始做一些硬件业务。硬件业务的利润率大约有20%,因此我们觉得这是一桩好买卖,尤其是在能够按时间收费之后。

人们喜欢和我们一起共事——我们的新业务要么是随便得来的,要么就只是嘴上说说。后来,我们开始为波士顿的一些风投公司服务,他们把我们介绍给了他们投资的一些生物科技公司。在1990年代初,生物科技行业红得发紫,这些公司往往都取得了巨额融资,在实验室设备等方面疯狂投资——这其中自然包括了大量的硬件业务。

以休伯利安(Hyperion)公司为例,除了他们总部设在495号公路和他们从我们这里买了很多硬件设备之外,我已经记不得跟他们有关的任何信息了。他们对我们的付款方式是分期的,突然有一天,我们意识到他们还欠着大约7.5万美元,已经超过60天没有动静了。接下来的一个月里,我不停地给他们打电话,得到的却只有空头支票。

我清楚地记得当时的窘境——我和Amy躺在公寓里,正值午夜,我却无法入睡。Amy能感觉到我的脑子在狂转,问我到底遇到了什么问题。我告诉她,我担心Feld Technologies发不出工资了,因为休伯利安公司欠着7.5万美元的货款。随后我冲进浴室,呕吐不止。

需要解释的是,当时的问题并不只是那7.5万美元,我们和休伯利安公司的合同中80%属于硬件方面,而当时我们已经向硬件厂商付清了货款,因此我们实际上的损失是12.5万美元。当时,Feld Technologies的整体规模约为150万美元,12.5万美元对我们而言是很大一笔钱。

在那个不眠之夜后,我开车找到了休伯利安公司——我坐在大堂里一动不动,直到CFO同意会面,我拒绝离开他的办公室,直到他把支票交到我手上。几个月后,他们破产了。

  后续发展

Feld Technologies随后被AmeriData公司收购,Brad在新公司担任CTO,他如今是Foundry集团一名成功的风险投资人。

  9、mmMule

mmMule是一个社交旅游网站,旨在把需要某些物品的本地人和能把它们带来的旅游者联系在一起。旅游者得到的回报则是充满乐趣旅游体验。

  失败的教训

mmMule联合创始人Avis Mulhall:

我们最惨痛的失败是一次濒死体验。当我抵达悉尼后不久,正在创办mmMule的过程中,我得了重病,差点因此而送了命。我在医院里躺了四个月,动了三次大手术,现在依然需要和局限性肠炎(又称克罗恩病,Crohn's Disease)作斗争。

当时,从某种程度上说,我们真的觉得mmMule可能已经走到了终点,一切看上去都那么阴暗。但尽管如此,我依然有着坚定的信念——你也可以称之为盲信或是愚蠢——“无论如何,我们都能成功开展业务”。

正是mmMule帮助我走了过来。如果不是因为那些我深深信仰的东西,我的恢复之路可能会艰难百倍。我对我所做的事情有着真正的激情,我坚信我们能够做些大事,特别是在有AngelMule的情况下。

 后续发展

虽然Avis曾身患重病,mmMule的成功仍然让创始人们激动不已。“我们甚至都没有软启动的计划,我们所做的只是按下按钮,在Twitter和Facebook上发了帖子,然后就是等待!”Mulhall说。“我们很快就看到了来自世界各地的回复,在网站上线的最初24小时内,我们就有了1600个独立访问者、100名新会员、50个请求帖,甚至还有第一个成功完成的递送。”

 10、Twilio

借助Twilio提供的API,你可以通过标准web语言打造语音通话、VoIP和短信应用。

  失败的教训

Twilio联合创始人兼CEO Jeff Lawson:

我们创立Twilio的时候刚好是08年秋天,我们同时还在进行种子融资。我们找到了一家愿意领头的顶尖风投公司,我们还为投资者会议作好了计划。

会议结束之后,我们觉得一切顺利。我们掏出手机的时候却发现,雷曼兄弟已经申请破产保护。我们的融资时机太差了!风投机构放弃了所有交易,因为它们已经没有资金了。

没能得到种子融资这一点让我们感到有些担心。但是,在创始人之间推心置腹的交流之后,我们确定自己不需要那笔钱,需要的只是继续做我们九个月以来一直在做的事情。我们不计报酬地奋力工作,成功地将产品上线,让消费者得到实惠。在我们拥有这样一个能带来收益的产品之后,我们花了不到一个月的时间就完成了种子融资,并且在那以后一直在成长。这一切证明,只要你专注于产品和消费者,其他一切都会自然而然地发生。

 后续发展

Twilio最近刚刚完成了C轮融资,从Union Square Ventures等风投机构获得了1700万美元投资。他们的业务仍在扩展,截至2012年6月,共有超过10万名开发者在使用他们的服务。

  11、Smartbear

Smartbear是第一款用于代码审查的商业化工具。

  失败的教训

Smartbear创始人兼CEO Jason Cohen:

大多数人在谈到失败的时候,都会忽略情绪上的失败。

那时候我每天都觉得自己是个骗子,兜售着华而不实的工具,把自己打扮成某个不存在的行业里的专家(我的软件是第一款商业化的代码审查工具)。每一秒我都觉得是在欺骗世界。

我告诉客户,我的工具仍让代码审查所花的时间缩短一半,这是真话?还是只是重复了一千遍的谎言?我向客户介绍代码审查的“最佳策略”,但我又有什么资格教人家审查代码?我帮人安排采购事宜,但对财务一窍不通的我又怎么能掌管那么多钱?

是我太年轻?是这个工具太差?是我太缺乏经验?我是不是需要读个MBA,或者上个营销班?

事后客观而言,这些都是我的情绪问题。这个工具确实能解决时间和精力,这得到了客户的认可。就在我怀疑自己“代码审查专家”这个头衔的时候,我也确实通过和更多团队在更多环境下的合作积累到了比任何人都丰富的经验。而销售则并不像我想象的那样神秘和难于掌握。

后续发展

Jason于2007年卖掉了他的公司,并和他人一起创立了一家名为Wpengine的新公司。

 12、Fivesecondtest

Fivesecondtest能够通过分析设计稿中最突出的元素来帮助你优化页面布局、吸引用户动作。

 失败的教训

Fivesecondtest联合创始人Alan Downie:

我和另一位创始人一起运行着这家小小的易用性领域的创业公司。Fivesecondtest的原理是给访客5秒钟的时间观察一张设计稿,然后让他根据记忆来思考自己看到了什么。

这个服务目前仍然运行,状态还不错,但它曾经差一点死掉。我们最初是以免费方式推出该业务的,取得了不错的用户粘性。因此,我们决定把它重构为付费产品,它随后便立刻开始为我们带来收入。我们两人当时都是做客户咨询工作的,应用的成功看起来是让我们脱离苦海的一条捷径。

但它能带来的收入并不够我们过日子,因此我们需要见到增长,我们认为,网站还需要再次重构。我们想让客户看到更多价值,更多的价值也意味着更多的功能!每个人都知道,花钱越多,功能越多。

那时候的我们非常天真,花了几个月时间打造出了Fivesecondtest的新版本。在5秒记忆测试的基础之上,我们增添了问答、反馈等功能。我们将新版网站上线,等着赚大钱。计划不错,美中不足的是,人人都讨厌新网站。

是的,所有人。有些长期客户对我们大吼大叫,因为我们让他工作所必需的工具变了样。甚至有人表示,如果我们不把网站恢复原状,他们将建设类似的网站和我竞争。用户量降到了谷底,有专家说,我们的做法是完完全全的笑话。我们做了杀鸡取卵的傻事。

在我们从动荡中走出来之后,我们再次开始重构网站。这一次,我们恢复了经典的5秒测试,添加了两个新应用。当我们完工之后,发现曾经的忠实客户已经流失殆尽。这个应用仍然活着,运营状态尚可,但一年内三次重构的痛苦经历却差点杀死了它。我学到的是——决不要在征求顾客意见之前轻举妄动。

 后续发展

Alan和另一位创始人Matt一起打造了名为BugHerd的新应用,通过简单的点击方式就能帮助网页设计师发现bug。BugHerd目前已从500Startups和Starfish Ventures等投资机构取得融资。

  13、Banjo

Banjo可以在你的朋友靠近的时候提醒你。此外,它还能帮助你发现其他人关注的图片、状态更新,还有和你有着共同兴趣的人。

失败的教训

Banjo创始人兼CEO Damien Patten:

现在的Banjo和发布之初的很不一样。最初的Banjo是基于地理位置和信息系统构建的。每一个用户都对它的技术和运转速度印象深刻。这个产品非常有趣,能够吸引很多大公司的工程师为之服务。我们原本准备在2011年的SXSW大会上发布这个产品,但最终决定继续“观察”。

最终结果表明,这是我在打造Banjo的过程中所做的最正确的决定。我们很快发现,尽管我们拥有创新技术,我们仍然需要面对用户数量从零起步的问题。我知道,如果我们发布了应用,会得到媒体和业界的广泛关注,但用户还是会像他们在看到别的很多应用时说出同样的话:“如果有更多人用它的话,会更酷的。”

我们在Banjo的设计和研发过程上花了好几个月时间,甚至还接受了种子融资。我们知道,我们有能力在短期内取得绝大的成功,但我们是为了长期发展而来的。因此,为了不让自己中途失败,我们的选择是,完全放弃。

我们选择了从头再来,只花了6周时间就开发了一个全新的产品,这就是你们现在看到的Banjo。

 后续发展

Damien说:“Banjo发布一年后,我们已经有了200万用户,我们的技术在这一领域首屈一指。尽管现在谈论未来还为时过早,我们确定的是,当初从头再来的选择是正确的。我们的底线是——创业者不应当畏惧失败或者错误。一些最迷人的创新正是由此而生。”

  14、Geeklist

Geeklist是一个让极客(geek)们分享创造的地方,他们还能在网站上分享合作者信息,和那些成功的公司与社区取得联系。

 失败的教训

创释然Christian Sanz:

在我启动Geeklist之前,我向所有的朋友、朋友的朋友,甚至还有我在咖啡馆和健身房偶然碰到的人们讲述它的理念。简单来说,它是向开发者和极客们提供的一个分享空间,他们能够通过自己创造的东西获得积分,这个平台还能帮助他们和企业联系。

当然,我的大部分开发者朋友都很喜欢这个理念,但是,也有人怀疑,到底会不会真有人来注册和分享信息。我最后还是忽略了这些意见,把这个项目坚持了下来。我让我的朋友Reuben Katz和我一起干,我俩写了一份简单的计划书,然后便带着太多自信一头扎进了鲨鱼池子。

Geeklist发展得并不好。

在超过三个月的时间里,不少人(包括那些做天使投资的朋友)都拒绝对它加以关注,我觉得好像身处一个看不到尽头的隧道中。我没有放弃这个项目,但也决定暂停开发规模更大的新版本。我把所有精力投入轻快项目的开发,专注于那些能够像病毒一样传播的东西。我为它加入了添加用户名、创建个人信息和关注其他用户的功能。没多久,新版就已经上线。这次它成功了,在几周时间里,用户数量就从零增长到了一万。

  后续发展

Geeklist最终成功完成了100万美元的种子融资,投资者中还包括那些拒绝关注Geeklist第一个版本的人。

  15、Producteev

Producteev可以在不同设备上无缝管理你的任务清单,能够以简洁的方式管理任务和项目。

 失败的教训

Producteev创始人兼CEO Ilan Abehassera:

Producteev的故事其实和其他无数创业公司一样,都经历了过山车式的发展。不过,我们当时可是碰到了真正的路障。

我在2008年创立了这个公司,并在2009年初发布了第一个内测版本。那一年,我们得到了媒体的大力宣传,有不少人都在试用我们的服务。到了2009年底,内测用户数量已经达到15000人,但却几乎没有几个人在真正使用它。这个产品毫无用户粘性。

在那时候,我们的资金也用光了。当时我们有4名员工,没有客户,也几乎没有任何活跃用户,而且我已经拖欠了员工两个月工资。首批投资者中的大部分都建议我关闭公司,找点别的事情干。但这并不是我想要的。我知道,我们离成功很近。但是为了推出第二个版本,我们需要融资,需要雇佣工程师。

虽然没什么希望,我还是决定开始寻求A轮融资机会。我在纽约的一个活动上介绍完产品后,有个陌生人告诉我,他可以“帮我介绍一个会喜欢我的产品的风投”。

 后续发展

在纽约的活动结束后两个月,Producteev于2010年2月成功完成A轮融资。他们的团队由4个人扩大到了8个,并在2010年7月发布了第二版。

  16、Apptopia

Apptopia是移动应用并购领域的第一个公开市场。

  失败的教训

Apptopia联合创始人Jonathan Kay:

我永远忘不了2012年的情人节,不过,原因并不是你们想的那样。那时候,我的创业历程已经走过了三四个月,我觉得已经走到了终点。我曾经在Grasshopper.com上有一个不错的营销职位,然后我决定离职创办Apptopia。我们想要建设的是第一个移动应用并购市场。我们希望帮助应用开发者实现Instagram那样的收购案例(当然,规模要小得多,差不多1000到200000美元)。

情人节那天,我和合伙人一起拜访了苹果。我们和那么多人谈过,最后得到的结果也都差不多,而我们对此也只能默默接受。我们坐在会议室里,意识到我们可能永远都无法做iOS应用方面的交易——60%的市场还没出现就已经消失,那时候,我们甚至还没有真正起步。

但后来呢?我们并没有选择放弃。更重要的是,我们从未想过放弃彼此。那一天,我们俩都早早地回了家,各自发泄了愤怒和悲伤,然后又信心满满地走进第二天。我们已准备好成为创业者并解决文体。我们不仅和苹果一起提出了这个问题的解决方案,而且几个月后就推出了我们的服务,得到了广泛关注。

我想告诉其他的创业者:不要天真。创业过程中会遇到各种讨厌的事情。而且,悲伤、愤怒都是很正常的情绪。不过要记住不要放弃,不要放弃你的合作伙伴。花一天时间理清整个情况,然后就尽力去做。保持创新,解决问题。这就是真正的富人、真正的成功者和那些临渊羡鱼的人的区别。

  后续发展

Apptopia上线的头三个月里,总交易额就已突破20万美元。他们即将完成一轮规模可观的种子融资,目前正在高速增长。

  17、Fetchnotes

Fetchnotes是一个移动笔记工具,非常适合你繁忙的生活方式。

  失败的教训

Fetchnotes联合创始人Chase Lee:

那时候,另一位创始人Alex和我一起准备着向所有用户发送邮件。我们刚刚迁移到一个新系统,而Alex忘了在邮件中手动加入换行符,于是,邮件直接就是一整团文字那样发出去了。

我觉得没什么,但是Alex觉得很不好,觉得我们应当重发邮件。但我们首先要做的,是在本地服务器上测试换行符。然后,我们写了一封加了换行符的测试邮件并发了出去。

不幸的是,我们发送邮件用的是远程服务器,发送对象是我们的所有用户。更不幸的是,邮件内容是“这TM只是个测试”。

我们疯狂的增加了在线客服和邮件咨询的人手,花了整整一晚上时间回复用户的邮件。结果倒还好,99%的人觉得这挺接地气,用户交互度增加了两倍。

  后续发展

通过与个体用户互动,并在几天后公开了相关问题,Fetchnotes把公关灾难转危为机,赢得了用户的喜爱和媒体的肯定。(纳言)

创业 失败
赞(...)
文章评论
匿名用户
发布