五年峥嵘路 一图看尽Android发展历程
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五年峥嵘路 一图看尽Android发展历程

转眼Android开放联盟建立已经五年光景了。Android也从一个孩童跌跌撞撞走到了今天的霸主地位。借着Android4.2系统的发布,借着这次Android五岁生日的机会,我们不妨一起回头看看,Android是如何一步步成为行业巨人的。变化有哪些?又有哪些东西保留了下来了?

 来源:搜狐数码 作者:李炎

回顾历史总是件有意思的事情。

转眼Android开放联盟建立已经五年光景了。Android也从一个孩童跌跌撞撞走到了今天的霸主地位。

五年时间,Android共迎来了8次大的升级。对比下二十五年才有10个版本推出的Windows系统,你就知道这个数字有多恐怖了。可以说历史上从来没有任何一个其他的消费领域技术像智能手机这样发展迅猛,而毫无疑问,Android是这场革命的中心力量。

借着Android4.2系统的发布,借着这次Android五岁生日的机会,我们不妨一起回头看看,Android是如何一步步成为行业巨人的。变化有哪些?又有哪些东西保留了下来了?

原点

Android时代开始的确切时间是:2008年10月22日,因为在那天,T-Mobile G1在美国发布。很多今天看来非有不可的功能,当时的Android系统根本不具备——虚拟键盘、多点触摸、付费应用。但基础构架已经形成,G1主要带来了以下的功能:

下拉式通知栏

虽然这批“年代久远”的手机存在不少缺陷,但是某些功能的确有预见性——比如下拉通知栏。相信大多数人都会承认,是Android系统最先把这个特性带到手机上来的。作为反面教材,iOS多花了三年时间才推出了全局式的通知栏。最初的通知栏涵盖的内容包括:短信、语音信箱、闹钟等等。这项根本性的功能直到现在最新的Jelly Bean系统上面依然存在。

  主屏幕插件

如果你硬要找出Android和iOS、乃至Windows Phone系统的区别的话,最明显的估计就是主屏幕插件的存在了。谷歌在一开始就计划好了一切,但G1刚推出时有个大问题——插件开发并未向第三方的开发者开放。

 深度、内容丰富的Gmail整合

在G1刚刚发布时,Gmail就因为对POP和IMAP的良好支持而被很多移动电子邮件客户端支持,但这些客户端没有一个能够做到良好支持Gmail独特的存档和标签功能的。Android1.0很好解决了这个问题,并带来了当时市场上体验最好的Gmail客户端。

Android软件商店

如今很难想象一款没有专属软件商店的智能手机会是什么样子,但当时的情况可不是今天这样的——Android引入软件商店的做法绝对是开了移动应用革命的先河。虽然最早出现在G1上面的Android软件商店和今天的界面、功能都有很大异同,虽然它的功能很简陋,甚至不支持任何的支付系统,但它(Android软件商店)的发布仍然是个值得纪念的时刻。

实际上,Android 1.0的UI是由谷歌和Astonishing Tribe(TAT)联手完成的额,后者是一家创意非凡的瑞典的交互设计公司。如果你仔细观察的话,你会找到TAT留下的隐秘痕迹——Android1.0到2.2版本中的默认桌面时钟插件的边角处写着浅灰色的“Malmo”字样,这是在向TAT公司的瑞典总部所在地Malm?脱帽致敬。PS:这家交互设计公司最终被RIM公司收购,并投入到Blackberry、BBX系统的研发中去了,所以毋须怀疑,谷歌和TAT的缘分已经走到了尽头。

  Android 1.1

Andorid系统的第一个更新出现在2009年2月——在G1上市的三个月后。Android4.1并不是一个重大意义上的升级——它提供的冗长的Bug修复列表在今天看来并没有太大的意义,但是它是通过OTA(Over-the-Air)更新,这在当年绝对意义重大。其他主要的智能手机平台并未提供这样极为方便的空中推送升级功能,这一OTA升级特性在今天被越来越多的智能手机平台沿用,当然包括iOS。

 甜点上桌了:1.5 Cupcake(纸杯蛋糕)

Android1.5在Android历史上是一个里程碑式的存在。不仅仅是因为它为这个移动平台加入了人们急切关注的、能够让其保持竞争力的新特性,而且是因为它是Android发展历史中第一个使用甜点作为代号的版本。Android1.5系统之后的所有Android版本都将按照字母顺序排列(或许除了棘手的“X”字母之外),也都开始拥有了独有而又朗朗上口的甜点作为研发代号。这在一定程度上提高了系统的辨识度。

这一个版本(Android1.5)的主要任务是:美化。它将Android1.0发布以来简陋的用户界面进行了一定程序的修缮,甚至有些细节的修改是只有深入研究你才会发现的。比如Android主屏幕上经典的搜索插件透明度有所提高,再比如程序抽屉界面也进行了一定的美化。

下面这张图片说明了这些改变细微的程度——如果你从Android1.1升级到Android1.5,是极难看到其中的改变的。但实际上改变在潜在地进行,状态栏中的文字对齐方式和阴影设计都有所变化。

对比这些很细微的UI变化,估计大多数G1用户对于Android1.5带来的其他功能更为兴奋,因为这些功能将实实在在反映到他们日常的操作和使用当中去:

 虚拟键盘

回头看看,我们很难相信谷歌在推出第一款Android设备的时候没有为它加入虚拟键盘。这也解释了G1拥有侧滑QWERTY键盘的原因,也解释了为何直到G1上市半年之后的2009年4月(Android1.5系统发布之后),我们才终于迎来了市面上的第一款全触摸屏手机——HTC Magic。

谈到对虚拟键盘的支持,谷歌迈出了勇敢的一步:它为第三方开发者提供了必要的工具,来将各种第三方键盘输入法带到Android系统上面来——正是这种开放性将它和iOS、乃至Windows Phone分别了开来,因为直到现在,非越狱的iOS和Windows Phone手机都不支持第三方全局式的输入法。在Android1.5发布之初,由于谷歌提供的Android原生输入法相比iOS来说不是很好用,因此HTC很快为自己的Android手机开发出了自主的输入法,这恐怕也是定制版Android UI的雏形。

 可扩展的插件

Android1.0/1.1就已经引入了插件系统,但由于谷歌当时并未开放相关的SDK给开发者,因此插件系统很大意义上被闲置、或者说荒废了——用户仅能够使用系统自带的有限的插件。而这一切在Android1.5中发生了改变,今天,Android平台上的许多第三方的应用程序都会提供或少或多的配套插件供用户使用。这对于Android意义重大,直到今天Android还可以说是所有移动操作系统中主屏幕最为灵活、扩展性最强的一个,而这一切或许都要拜Android1.5所赐。

剪贴板增强

在完善复制/粘贴功能的道路上,Android走了不少弯路/经历了不少崎岖。严格来说,Android系统从发布的第一天起就支持复制/粘贴功能,但当时仅限于文本框以及链接,这意味着文本将没有办法被复制出浏览器窗口或者Gmail。虽然Android1.5乃至后面几个版本的Android系统并未针对Gmail的复制/粘贴功能大幅增强,但却实实在在增强了Android系统浏览器中文本的复制/粘贴功能。

  录像和回放

这依旧是一个今天看来不可或缺的功能。Cupcake为G1增加了视频录制的功能。但是和Android原生虚拟键盘遭到的待遇一样,这套原生的相机界面很快就被消费者吐槽了个遍,OEM厂商也迅速推出各种定制的相机界面,来为Android手机增加各种额外的拍摄功能。

  更多的特性

Android1.5带来的其他升级包括:Gmail邮件的批量操作功能、Youtube/Picasa上传功能、全局式的联系人Gtalk状态查阅功能(某种程度上,这种在多个应用程序和界面之间联系人信息共享的模式在很大程度上为后来的Android2.0指明了方向。

  1.6 Donut(甜甜圈)

虽然并不像“纸杯蛋糕”那样升级幅度巨大,“甜甜圈”(Android1.6)带来的改变仍然比数字上看起来的0.1要大许多——它主要对Android界面和视觉效果进行了进一步的修缮,并且带来了少许隐藏的新特性。此外,Android1.6首次支持了CDMA网络,为诸如Verizon和Sprint这样的CDMA运营商打开了一扇大门。

这些隐藏特性中比较重要的一个,就是对更多分辨率的支持。Android1.6的出现标志着Android第一次有能力运行在多种屏幕分辨率和宽高比下,这就像是打开了一扇门——在今天放眼望去Android市场,你会找到各种分辨率的手机,从最低的HVGA(320*480)到最高的FHD(1920*1080)全部涵盖。对这些分辨率的广泛支持追根溯源就是来自Android1.6系统。

此外,Android1.6带来了“快速搜索Box”的概念,在今天或许称之为“全局搜索”你更容易理解。在Android1.6出现之前,用户通过点击桌面的搜索插件只能够进行网络搜索(和在浏览器里登入Google.com然后进行搜索没有什么区别);而Android1.6出现后,用户可以对储存在手机本地的大量内容进行搜索了,包括应用程序、联系人等等),当然依然还能够进行互联网搜索。更值得一提的是,谷歌对开发者开放了这个接口,因而很多第三方程序储存的内容也可以很轻易地被并入到这个全局搜索系统中去。

Android1.6系统是否还有其他特性?一个全新设计的软件商店——采用了以白色和绿色为主背景色的新界面——包括了一些额外的栏目用来展示Android平台上的顶级免费和付费应用,这对于一个应用数量即将呈爆发式增长的平台来说相当重要。谷歌同样在继续修改着相机界面,增强了和相册的整合度并减少了拍照的快门延迟时间,这项改进将持续到Android2.3系统。但恐怕对于大多数消费者来说其意义并不大,因为OEM厂商已经完全用自己的UI覆盖了这个原生的相机界面。

 2.0 / 2.1 Eclair(松饼)

2009年11月——G1面世后1年左右——Android2.0降临了。无论从哪个方面说,它都是Android发展历史上第二个重要的里程碑时刻(第一个是Android1.5)。美国CDMA运营商Verizon旗下的摩托罗拉Droid有幸成为了第一款吃螃蟹的设备。

为什么Android2.0/2.1如此重要?因为它是Android发布以来最根本性的一次更新,不管是从界面、还是从构架来说。对于Droid来说,尽管它采用了从非主流的FWVGA分辨率,但这并不妨碍它成为当时世界上最强大的Android手机——核心和平台细节上的大幅度改进使得这款产品在当时非常热销:

多账户支持

Android设备第一次支持同时登陆多个谷歌账户——可以将个人和工作账户分开,对应的电子邮件和联系人也可以被分开。Android2.0/2.1还引入了对微软Exchange服务的支持。

Android2.0/2.1同样赋予了第三方开发者将自有服务融合进Android系统的开发工具和入口,这样例如社交类的应用程序就可以在后台定时更新了。一个关键的优势是,不同账号之间的信息可以共享,并直接被自动同步到单个联系人的资料中,这就为用户提供了一站式的联系人资料查阅体验。

  谷歌导航

这个应用直到现在仍对市场有深远影响。谷歌导航伴随Android2.0系统发布,借助谷歌丰富的地图数据库,为用户提供了免费的turn-by-turn汽车导航服务。无论是前视角的3D导航界面、语音导航(包括街道名称),还是交通信息都让它丝毫不逊色于专业的车载导航系统。考虑到其他导航软件普遍采用收费模式,谷歌的这个导航服务很具有“破坏性”。早期版本的谷歌导航有一些缺陷,这给了其他导航软件机会——比如对互联网连接的依赖,以及缺少缓存,但谷歌现在一直在改进。

  联系人快捷操作

就像前面我们提到的全局式Gtalk状态栏一样,Eclair加入了全局式的联系人快捷操作窗口——用户直接点击联系人头像就可以在弹出的窗口中快速进行各种操作,包括发短信、打电话等等。从一开始这个快捷操作Bar就是开放的、可扩展的,例如Twitter服务可以被整合进来,并帮助用户直接进行相关的社交操作(例如私信等)。

  虚拟键盘改进

和G1类似,Droid配有一个QWERTY侧滑键盘那,但谷歌仍然为虚拟键盘的易用性付出了不少努力。虽然多点触控在Android平台上仍未被完全引入——浏览器和地图应用缺乏双指缩放功能——Eclair为虚拟键盘加入了多点触控功能,这让那些打字快的用户不再困扰。

 新版浏览器

Eclair的浏览器并不支持多点触控,但它在很多地方改进巨大:支持HTML5页面(包括内嵌的视频,但仅支持全屏播放)、改进的地址栏(支持直接搜索内容)、以及为弥补双指缩放缺失而存在的双击缩放。

新系统中的改进无处不在。谷歌仍在继续小幅优化Android2.0的UI界面,图标、插件被设计得更加清晰锐利,以匹配Droid的FWVGA分辨率屏幕。但Android2.0的尴尬之处在于,除了Droid和Milestone之外,几乎没有其他手机采用Android2.0系统了——很快推出的Android2.1将2.0取而代之。Android2.1对比2.0似乎没有大的改进,只是例行公事的小修小补、增加API接口等升级,甚至谷歌并没有为Android2.1提供一个独立的“甜点”代号——Android2.1和2.0一起被叫做“Eclair”。但Android2.1中仍有一些值得注意的小升级:

 动态壁纸

动态壁纸功能最早在Android2.1系统上出现。理念很简单,主页背景的静态图片由APK应用代替。谷歌甚至为谷歌地图增加了新的动态壁纸特性,使得用户的主屏幕可以直接动态显示所在地区附近地图,虽然对电池是个严峻的考验,但也是个不错的尝试。

 语音转文本

从Android1.6开始谷歌就开始引入TTS(文本转语音)的开发者框架,现在谷歌提供了更全面的支持——语音转文本。用户将能够直接用语音来进行文字录入。为了让这一切更自然,Android2.1中虚拟键盘的“逗号”被谷歌用“麦克风”代替,这样就可以直观提示和帮助用户进行语音录入了。苹果在iOS 5中引入了类似的功能。

 全新锁屏界面

Andorid2.0为用户带来的全新的锁屏界面,内含滑动解锁以及滑动修改手机情景模式的设计,但在Android2.1中这项功能被再次修改——Android2.1的锁屏界面的时钟被进行了修改,滑动解锁的运动方向也从环形被修改称了直线。

虽然不是一个重大的升级,但Android2.1对谷歌来说意味着策略上的而转变。而这可能是和硬件合作伙伴对于Android原生界面修改越来越热衷的趋势有关的。谷歌选择了和HTC合作来生产自己的旗舰设备——一款搭载未经修饰的Android2.1系统的手机。原汁原味的Android手机。这就是Nexus One诞生的背景,这款手机采用全触摸设计,配备1GHz高通Snapdragon处理器,以及AMOLED材质的WVGA解析度显示屏。它领先于当时的时代,它也是最受欢迎的Android手机之一。

实际上谷歌从Android2.0时代的摩托罗拉Droid就开始沿着这条代工道路走下去了。谷歌和摩托罗拉在Droid项目上展开了深入的合作,Droid也率先收到Eclair升级,但它仍然不是那么的“纯正”——Droid的界面有着一些MOTO的元素在里面,而谷歌也从未直接向用户销售Droid。这一切在Nexus One时代产生了变化。

  2.2冻酸奶

Android2.2系统在2010年中诞生,Nexus计划的优势在那时也变得清晰:Nexus One将第一个得到升级。谷歌为期待Android2.2的用户带来了足够多的升级。从打开屏幕的一瞬开始,用户就能够感受到主界面的变化——屏幕数由三屏增加到五屏,屏幕下方增加了专用的半透明Dock栏(由拨号器、浏览器和应用程序启动器组成)。某种意义上说,谷歌扮演者追赶者的角色——诸如HTC Sense这样的第三方应用已经做到了上面提到的大多数内容。

Android2.2同样第一次为用户带来了全3D的图库应用:例如倾斜手机,图库中堆叠的图片就会发生一致的倾斜。但这个应用也仅仅是昙花一现,并不能说明Android平台前进的路线,因为谷歌甚至已经将Android平台的开发外包给了一家外围的公司。

其他方面的升级还包括,移动热点功能、Gmail中更好的复制/粘贴功能、数字密码锁屏功能。直到Android2.2发布时,谷歌似乎才开始认真考虑Android的企业级功能。

2.3 姜饼

在Android2.2降临Nexus One的半年以后,谷歌带着新的Nexus项目归来了,迎接Android2.3系统的到来。这一次,谷歌选择了三星来生产Nexus S——三星畅销的Galaxy S产品线的一个衍生物。曲面屏幕和全黑色光滑外壳让Nexus S在外形上有了足够的辨识度,而且过去Nexus One上面那个恼人的轨迹球也终于和我们说了拜拜。看起来谷歌终于下定决心告别过去那种使用硬件进行界面导航的模式了。对Andy Rubin来说这个决定也许会比较挣扎:轨迹球曾经被作为Android设备的一个标志,是他将其引到了G1身上。

从很多方面来说,Android2.3都是一个幅度相对较小的升级——但很多地方的小修小补实际上使得Android的用户体验发生了很大的变化。比如Android2.3是Android2.0以来界面变化最大的一次:原生插件样式发生了改变,主屏幕UI增加了更多绿色元素,状态栏变成了黑底白字。这些看似琐碎的变化最终对Android平台的界面产生了巨大的而影响——它看上去更清爽更现代化了——但实际上,谷歌的目的仅仅是为了减少电量消耗以及迎合AMOLED面板。

谷歌同样将Android2.3的发布视作进军移动游戏市场的一个机会,因此增加了相关的以下功能:

更精确的复制粘贴

由于苹果在2009年中推出了iOS3.0,允许用户以放大镜模式精确调整光标的位置,因此Android系统在复制/粘贴功能上实际上是落后于iOS了。在Android2.3推出之前,原生Android系统仅能够针对大段文字进行复制,没有办法做到精确选择。Android2.3改变了这一局面,加入了可以用手指拖拽的首位光标,来满足精确定位复制/粘贴的需求。正如在Android2.2升级中谷歌对界面的修改实际上已经落后于OEM厂商HTC一样,Android的这个复制/粘贴加强版功能还是要晚于一些OEM厂商的。

改进的键盘

谷歌在Android2.3中再一次对原生键盘做出了修改,这次的改变非常容易觉察到——设计、按键颜色相较于Andorid1.5都作出了大幅的变化。键盘的多点触控功能也进行了增强,从而帮助用户通过组合键迅速输入键盘的二级符号。

 更好的续航以及App管理工具

Android的多任务能力人所共知——应用程序可以在后台自由运行,这也导致了续航时间的严重缩短,这在那些设计简陋的应用程序上体现的尤为明显。Android2.3提供了一个电池管理和查看工具,这样用户就可以看到哪些应用最消耗电力了(当然,用户仍然需要自己调整或者关闭特定的耗电大户)。

支持前置摄像头

虽然直到2010年中旬Android才迎来了Gtalk视频通话功能,但Android2.3为多摄像头的合理使用打好了基础。配备前置摄像头的Nexus S就体现了谷歌在这方面的预见性,尽管当时用户仅能够用前置摄像头来自拍照片。

Android2.3的其他新功能更多是为开发者服务的:对NFC的支持。但在相当长的时间内,NFC功能作用也仅限于扫描景点的NFC便签,从而获得URL网址等更多的信息——其实和二维码没什么区别,但是谷歌随后在Sprint版本的Nexus S中引入了谷歌电子钱包——一个重要的移动支付创举。许多公司现在开始注意到NFC和移动支付的前景,而毫无疑问,Android2.3是这方面的先驱者。

谷歌同样希望通过Android2.3来加强Android平台在移动游戏市场上的表现和影响力,这方面他们已经明显落后于iOS了。Android2.3让开发者在音频、设备控制、图像、存储等方面有了更高的权限、更低的入门门槛,这让他们更更快开发出原生游戏,这对于弥补当时Android平台在3D大型游戏方面的短板来说非常有必要。

 3.X “蜂巢”

“蜂巢”更像是Android系统发展历程上向分岔路的一次尝试。实际上,”蜂巢”和智能手机一点关系也没有。再一次,谷歌找到了曾合作独家推出Android2.0手机Droid的摩托罗拉,来生产另外一款Nexus系列的原生Android3.0设备——摩托罗拉Xoom。

虽然Android3.0并未获得谷歌预期的那种普及度和成功,但显然它是对Android现有界面的一次重建,而这些重建的成果也将在后面被全面融入到Android4.0中区。

配色由绿色换为蓝色

似乎绿色是Android永恒不变的主题:Android的Logo是绿色的,谷歌的官方Android网站也是绿色调的。但是Android3.0的发布为这一切画上了句话。一种浅浅的、低饱和度的蓝色被运用到了Android的电池、信号栏、时钟插件等等各个界面设计中去,蓝色也开始贯穿整个Android3.0系统。

 全新设计的主屏幕和插件模式

过去的Android用户在添加插件的时候没有办法进行预览,现在Android3.0改变了这一情况——用户可以直接预览插件,点击插件甚至可以直接在全局模式下进行插件放置。Android3.0甚至在每个插件的预览界面下面提供了具体占用方格数的提示,比如1*1,2*4...这是一项巨大的升级。

  物理按键消失

在搭载”蜂巢”系统的平板电脑上,“返回”、“主页”、“菜单”、“搜索”这四个物理按键被取消,取代它们的是“返回”和“主页”的虚拟按键。因为是虚拟按键,Android3.0系统就可以随意决定是否展示、或者说以何种方式来展示这些虚拟按键;对于手机制造厂商来说,因为不用加入物理按键,所以平板电脑的屏幕边框可以做得更薄。

 更好的多任务模式

webOS设计师Marias Duarte为Android3.0带来了webOS模式的卡片式多任务查看界面——Android平板上增加了一个“最近运行的应用程序”按钮来方便用户进行便捷的用用程序切换操作。更重要的是,这些多任务状态是动态展示的。而在此前(Android2.3之前,包括Android2.3),用户必须长按“主页”键才能呼出来一个仅仅以图标形式展示的“最近运行的应用程序”列表。

 新的应用程序抽屉设计

“蜂巢”带来了“动作栏”的概念,“动作栏”位于应用程序的顶部,这样开发者就可以直接将常用的操作以虚拟按钮的形式设计到“动作栏”中。同样,“蜂巢”引入了对多栏式应用程序界面的支持,显然这项升级是为平板电脑服务的。

Android3.1和3.2主要是维护性的升级(因此同样使用了“蜂巢”的代号),但它们同样将一些重要的新特性带到了市面上大多数Android3.0平板上面去。比如3.1增加了可自定义大小的插件的特性。

 4.0 Ice Cream Sandwich(冰淇淋三明治)

毋庸置疑,Android4.0是Android发展历史上最重大的而一次升级。

谷歌延续了每次重大升级必发Nexus新品的传统,第二次选择了和三星合作,来推出第一款搭载Android4.0系统的谁——Galaxy Nexus。毋庸置疑,Android4.0是Android发展历史上最重大的而一次升级。但其中很多升级实际上从“蜂巢”时代就已经可以初见端倪了,这些萌芽功能包括虚拟按钮、蓝色调的充分运用、更好的插件支持、可视化的多任务管理界面、以及应用程序顶部的“动作栏”。

Android老用户已经习惯了Droid字体——这种字体从Android1.0时代就开始使用;而Android4.0换用了全新的字体——Roboto,据说是为了更好利用分辨率更高的显示屏,这(分辨率更高的显示屏)也是谷歌当时渴望强调的。

Android系统的一项标志性功能也在4.0中得到了更新。经典的通知栏仍然是移动平台上最好用的设计之一,但显然谷歌没有满足于此,它在Android4.0中引入了滑动取消单个通知项目的功能。这大大改善了旧版Android上的问题:用户只能够全部清除这些通知,或者点击跳转到对应应用查看,而没有办法逐条消除。

事实上从Android1.5以来,谷歌一直在不断改进着虚拟键盘的易用性,当然Android4.0也不例外。Android4.0上虚拟键盘的进步幅度之大就像当年的Android2.3一样。虽然Android4.0上的虚拟按键设计和布局没有发生大的变化,但是自动纠错和自动提示功能让这套键盘变得非常好用。此外,Android的虚拟键盘有了拼写检查和替换功能。第一次的,Android虚拟键盘的文本录入、剪贴板支持以及虚拟键盘整体体验达到了一个顶级的高度,Android4.0带来的改变还不仅仅只有这些:

 主屏幕的更多改进

就像我们之前提到过的,Android4.0的主屏幕设计借鉴了相当多的“蜂巢”(Android3.0)元素进去,当然也加入了不少新鲜的内容。在Android4.0上,用户已经可以通过直接拖拽应用程序图标堆叠来创建文件夹了,自动生成的3D堆叠式的圆形文件夹看上去视觉效果也很不错。Android4.0的主屏幕还加入了可自定义的托盘,用户可以自由讲自己喜欢或者常用的应用程序放到托盘上去,显然这是对过去几年间出现的OEM UI或其他第三方程序启动器的一个有益的借鉴。

  Android Beam

早在Android2.3时代,Android系统就提供了对NFC功能的支持,但其作用一直非常局限。Android4.0加入了新的特性——Android Beam,从而允许用户在两台支持NFC的手机之间快速传输信息,重要的是这一切都是开放的——开发者可以自由决定使用的方式。

  面部解锁

作为对图形和密码解锁的补充,Android4.0加入了面部解锁功能,通过前置摄像头扫描进行面部匹配从而解锁。但由于可以使用电话主人的照片骗过Android4.0手机,这项面部解锁的功能更适合被看做是娱乐性质的。但在安全性要求不高的地方,Android4.0的这套面部解锁还是有使用的价值的。

 流量监测

就像Android2.3中对电池使用情况的监控一样,Android4.0可以对数据用量进行监控和分析。用户可以看到自己的数据总体使用情况,也可以看到是哪些流量大户在侵蚀自己的话费,从而决定是否关闭。

新的日历和电子邮件应用

Android4.0上,Gmail和传统电子邮件的界面和使用方式都进行了全方位升级,新的界面加入了“动作栏”,而且很多地方显然是对Android3.X系统的借鉴。日历应用也第一次有了统一的视图模式,方便那些拥有多个账号的人使用日历。

 4.1 Jelly Bean

2012年谷歌I/O大会上,Android4.1正式公布。比起数字上的仅仅0.1的变化来说,Android4.1的升级显然要大得多。它重新让我们看清了谷歌对于平板电脑的发展策略,并对Android4.0的用户体验进行了升级和重定义。下面一起来简要回顾一下Android4.1带来的改变。

第一眼看上去,主屏幕似乎没有发生什么变化,但实际上改变已经悄悄发生,其中最为重要的改进之一就是“黄油计划”。谷歌宣称通过三重缓冲等技术,成功将Android的触控反应时间缩短到了16毫秒,大大改善了Android系统的流畅度和响应度。自从Android发布以来,其落后于iOS的触控体验就让人一直很烦恼,Android4.1中的黄油计划帮助我们缩小了这方面的差距。

Google Now是用户层面上意义最重大的一个升级了。它是对谷歌全平台服务的一个升级,能“主动”帮助用户获取信息,“预测”用户下一步的行为。用户只要滑动Home键就能进入Google Now,以卡片的形式获取当前的日程、地点、时间、天气、交通等信息,实际上Google Now会自动将当前它认为最总要的信息推送给你(假如你在办公室,而又接近下班时间,它可能会给你推送回家路线图以及预估的所需时间的信息)。Google Now同样整合了一套自然式的语音交互功能,以知识图谱的形式展示用户所语音询问的信息。Android4.1上更加入了离线听写功能,这意味着用户不用连接到WiFi或者数据网络,就可以进行语音输入了。

 下面是Android4.1的几项主打功能:

  Roboto更新

新的Roboto字体首次出现是在Android4.0中,Android4.1对这套字体进行了进一步修改,这套字体也贯穿了整套UI界面。Roboto的字体渲染模式也和之前稍有不同。

  可扩展的、交互式通知

Android长久来都以出色的通知系统而著名(可能唯一比Android好的就是webOS了)。Android4.1将这套通知系统进一步增强。开发者现在可以创造更动态的通知模式,通知支持展开,并进而展示更多的内容,甚至允许用户直接在通知条目上进行简单的交互操作。相同应用的通知直接被整合在一起(类似苹果iOS 5中开始引入的通知中心),从而让大量的通知存在时更加具有条理性。

插件自适应

可自定义大小的插件第一次出现在Android3.1上,但Android4.1让它变得更好——它们可以动态自适应。在旧版Android系统上,想要在有限的屏幕空间里面合理安排应用程序插件是件痛苦的事情,在Android4.1中插件已经可以自动根据空间大小调整尺寸和占据的格数,甚至主屏幕上的应用程序图标也可以自动让出位置来供你放置其他应用图标,就像iOS的模式一样。

文本预测

就像前面提到的那样,谷歌在每个新的Android版本中都会大幅改进Android原生键盘的设计(但往往因为OEM厂商第三方皮肤的存在,而让大多数消费者难以见到这种设计或者改变),Android4.1也不例外。这一次,重点从上一次的自动纠错变成了文本预测——就像SwiftKey输入法和Blackberry 10系统输入法的模式一样:键盘现在会试图猜测你下一个想要输入的单词,并不断针对你的输入习惯进行调整。

Android4.1从某种意义上看,是谷歌的“蜂巢”计划失败后,一次全新的平板策略尝试。

Android4.2

实际上市面上现在能买到的智能手机并未来得及装载Android4.2系统。Android4.2的来临也不像谷歌过去的Android系统版本那样惹人注意——因为飓风Sandy的打扰,谷歌“悄然”发布了Android4.2,以及第四款Nexus手机——Nexus 4,不过这次代工厂商换成了LG。和Nexus 7相似,谷歌为Nexus 4在Google Play中提供了低廉的定价,这让本来更新不多的Android4.2系统,再一次来势汹汹。

简单回顾一下Android4.2的新特性:

Google Now增强

Google Now现在可以支持体育信息等全新内容的查询,并过去继续增强。作为打通谷歌各套服务的超级法宝,Google Now在未来必将继续成为谷歌Android平台的杀手锏,也将继续被重视和提升。

原生滑动输入法

融入Swype输入法类似理念的谷歌原生输入法再次增强,虽然目前我们没能拿到真机,但是看国外媒体进行试用的视频来看,原生滑动输入法很好很强大。可惜暂时似乎依然没有中文支持,对于英语国家用户的意义更大一些。

多账户登陆

多账户登陆当然不是指一款手机登陆多个谷歌账户了,而是类似Windows开机登陆/注销的用户选择模式。这样一款平板电脑就可以同时被多人共同使用而不会互相干扰,这让Android向着创作型生产工具电脑的道路,进了一步。实际上已经有不少人在桌面系统上跑起了Android系统,未来Android超出手机和平板的范畴的话,我们也不会感到太意外。

Miracast

可以理解为开放版本的“AirPlay”。主要用于无线输出内容到大屏幕电视上。

锁屏插件

一改插件只能够在主屏幕放置的惯例,追求效率的用户已经可以在Android4.2中将插件直接放置在锁屏界面。比如你是个重度Gmail用户,就可以直接把Gmail插件放置在锁屏界面,因而能最快速看到Gmail邮箱的未读邮件。

  Daydream模式

webOS用户会对这个模式比较熟悉,因为webOS手机也有类似的Exhibition(展览)模式。因为Nexus 4具备无线充电功能,这样的展览模式的存在也就非常容易让人理解了。

严格来说,在过去的五年间,Android一共经历了十三次小更新,八次重大更新,就像篇头说的那样,这是任何一个其他操作系统都不曾有过的前进步伐。Android的下一步将往哪里走?谷歌暂时并未给出答案,但这不代表OEM厂商可以暂时松一口气,因为Android的版本分裂问题并未因为谷歌的重视而得到改变——大量OEM厂商在短时间内还要忙着将Android4.1,甚至Android4.0带到它们自家的手机或者平板设备上去。虽然Platform Development Kit(平台开发套件)的发布应该会让新版本部署变得稍微轻松一些,但我们都知道,这条道路崎岖而难行,谷歌是否能在打破封闭的道路上继续强大,一切都还是未知数。

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