【抄本质】美国3D打印用户亲身体验:3D打印最大价值在于修理旧有产品的零部件!
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【抄本质】美国3D打印用户亲身体验:3D打印最大价值在于修理旧有产品的零部件!

iPhone充电座Elevation Dock是透过Kickstarter网站集资,进而发展成功的创意案例。当时一名印度设计师设计了一套完美的iPhone充电座,成功集资140万美元,然后再一一交货给赞助者。但殊不知货交地太迟,竟造成了严重的问题,因为iPhone 5已经正式上市,而且是使用新款的Lightning闪电连接埠。

伦敦软件工程师和Mike Hellers是3D打印机的爱用者,他说明了自己的惨况:“我前一天才收到Elevation Dock,隔天就收到了新的iPhone 5。真的很惨,因为这也表示,这台使用30针连接埠的充电座,有效期限只有一天。”

Mike Hellers的3D立体设计,解救了原先无法再使用的产品。Photo: Mike Hellers

但不像其他订户,Hellers不但未将之视为不便,反而视为挑战。他打开网站上的3D模型设计软件Tinkercad,启动自己的MakerBot 3D打印机,然后开始设计转接头。他说,“其实转接头的设计并不复杂、而且相当快速。我大概重复打印了四或五次??因为它体积很小,每次修改都很快,只需要几分钟的时间。”他后来把自己的设计公布在Thingiverse网站上,然后在Shapeways上与其他没有3D打印机的人交流,多达12,521名网友经由下载,得以继续使用原有的充电器。

Haughey和Buffington接手改良了原有的设计。Photo: Matt Haughey

故事还没有结束。Metafilter的创建者Matt Haughey在Thingiverse上看到了转接头设计,认为也许还有改进空间。因此他和朋友Michael Buffington打印出一些3D模型,结果发现这款设计无法顺利将电线放平,转接头因此容易脱落。后来他们进行改良,解决了上述问题,打印出新的设计,进行测试,再传到Thingiverse网站上分享。Haughey说,“只花了几个小时的时间,就可以撷取两种设计的最佳部分加以融合,创造出比之前更好的产品。”

3D打印机的使用者在几个小时内,便创造出解决方案,但Elevation实验室却花了超过一个月。9月12日,Elevation实验室宣布,官方将公布解决方案,但直到10月20日,才又放上了正在生产转接头的照片。其实,在硬件制造产业中,只花五周的时间便扭转局势,已经算相当不错了。但相较于3D打印机的使用者而言,等待五周的时间实在是太久了。Elevation实验室已经尽快找出了方法,但科技和市场的移动速度却更快。

现在Elevation实验室的“官方版”iPhone 5转接头,正在进行全面生产。Photo: Elevation Labs

这起事件,带出相当有趣的问题:客户服务专线是否将被用户家中的3D打印机取代?

因为它可塑造出替代零件,甚至创造进阶版?Elevation实验室之类的公司,是否会在正式发布替代产品之前,先发行临时的产品应急?Haughey认为,这是未来可能的发展方向,因此他说,“任何牵涉到零组件的产业,都适合3D打印机的应用,因此3D打印机变得相当热门;但对相关制造商来说,这却是个问题。我有些朋友,他们可迅速制造出遥控汽车或飞机的替代零件,这对玩家来说很酷,但对零件制造商来说,却会影响销售。”

高清3D打印机将开启全新产业,但它最大的价值,在于修理旧有产品的零组件。





via i黑马 BY wired

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