互联网电视盒子:技术与监管的赛跑
王根旺 王根旺

互联网电视盒子:技术与监管的赛跑

“双十一的时候,这种盒子我们这边一个店一个小时能卖1000台,像卖菜一样。”站在华强北赛格电子市场那个不到5平方米的小柜台内,一位山寨机顶盒商贩心情很不错。机顶盒,这种存在多年却不入流的产品,近日受到了消费者的热烈追捧。

来源:?21世纪经济报道?作者:曾航

“双十一的时候,这种盒子我们这边一个店一个小时能卖1000台,像卖菜一样。”站在华强北赛格电子市场那个不到5平方米的小柜台内,一位山寨机顶盒商贩心情很不错。机顶盒,这种存在多年却不入流的产品,近日受到了消费者的热烈追捧。

电视,这个远不如手机、平板走俏的市场,而今却是玩家云集。硬件厂商、互联网电视运营商、视频网站纷纷杀将进来,现在连山寨厂商也不甘落后。一场没有硝烟的战争,正在人们的客厅和卧室里悄悄上演。

不久前,小米盒子的高调推出继而又被迅速叫停,电视市场的这些淘金者才猛然惊醒——这仍然是一个政策管控十分严格的领域。不过,很多人希望以技术来打破政策的樊篱。多位业内人士指出,随着多屏互动等新一代技术的日益成熟,未来手机、平板电脑上的互联网视频可以非常容易地无缝同步在电视机上播放,未来受政策管控的机顶盒可能不再有用武之地,从目前的发展趋势来看,未来可能手机就是机顶盒,平板电脑就是机顶盒。

这或许会让这一领域的政策监管发生微妙的变化。一场技术与政策的赛跑,已经拉开。

山寨盒子隐秘流行

 

“小米盒子被叫停后,一些大的机顶盒厂商很紧张。”深圳一家互联网电视机顶盒厂商的老板表示,因为多年来这些厂商始终游走在合法与不合法的灰色边缘。按照广电总局的规定,在国内销售互联网电视机顶盒需要有华数、百视通等牌照持有方的编码,而市面上流行着大量没有任何牌照的山寨机顶盒。

笔者在深圳华强北以500元买了一台深圳某品牌的机顶盒,用网线或者wifi连上网络,便可以很流畅地观看优酷、土豆、迅雷、PPTV、爱奇艺、乐视等众多视频网站的高清视频内容,还可以收看许多海外电视台的电视直播,内容非常丰富。深圳某山寨盒子公司的创始人认为,小米盒子的推出大大刺激了山寨盒子市场的销售,“过去人们都不知道还有这样一个东西。”

笔者在淘宝上看到,大量售价100-500元的互联网机顶盒和电视棒热卖,而在这一圈子里小有名气的“美如画”机顶盒甚至打出“热销奔30000台”的标语。据笔者了解,国内目前互联网电视机顶盒规模比较大的厂商有金亚太、美如画、亿格瑞等,大部分都集中在深圳。另一种和机顶盒类似的产品是电视棒(TV Dongle)——这其实也是一种广义的机顶盒,其外形像U盘,只要插在电视机的USB接口上,通过Wifi就可以用电视机上网,观看丰富的视频内容。

这些山寨盒子多采用Android系统,之所以里面有非常丰富的内容,从技术上来说是将许多Android的视频类软件集成到盒子中,然后在电视中播放。

这种没有牌照的盒子,产量有多大呢?

优朋普乐董事长邵以丁估算,国内山寨盒子的年出货量不超过200万个。而深圳某盒子厂商老板也估算,整个山寨市场盒子月出货量约在10万个左右。

由于担心有关部门的打击,大部分山寨盒子厂商都很“自觉”,严格限制国家不允许的视频内容,而只是将网络上合法的优酷、土豆、搜狐、乐视等网站的内容进行聚合。“盒子是山寨小厂的机会。”深圳电子圈一位资深人士表示。在互联网电视机顶盒这一领域,形成了这样一个局面,厂商一做大就死。小米盒子就是一个很典型的例子,因为太高调而被扼杀在萌芽中。而那些低调销售的中小机顶盒却在民间相当流行。

互联网电视的玩家

 

刚刚于上海结束的2012网络视听产业论坛上,互联网电视恐怕是最热的话题,几乎所有的演讲嘉宾都言必称互联网电视。整个2012年,大批玩家开始发力互联网电视。

1月5日,百视通和联想推出首款互联网电视机顶盒。

1月11日,乐视网和CNTV就互联网电视业务等达成一致,并于2月16日推出乐视TV 3D云视频超清机。9月24日,乐视网推出了自己的电视终端产品“超级电视。”

11月14日,小米高调推出小米盒子,此后的11月23日就宣布因“系统维护”原因停止服务。

12月3日,创维、南方传媒、优朋普乐三家共同宣布推出“直通好莱坞”服务,向用户销售充值卡以在电视上观看高清电影。

在优酷、土豆、搜狐、乐视、迅雷看看、PPS等视频网站兴起后,电视的收视率一度受到很大冲击,人们纷纷用电脑或者手机在线观看电视剧,这大大影响了电视台的生意。

但用电视来在线观看网络高清视频,目前在中国还刚刚起步。多位业内人士指出,在网络高清长视频这一块,电视仍然将是未来的霸主。“在PC、手机上看模糊的视频就像吃一顿快餐,而看高清视频就像喝鸡汤。”优朋普乐CEO邵以丁形容道。

“高清影视内容播放,我觉得未来三到五年之后会有一个很明显的趋势,就是它们的最终播放终端一定是在家庭的电视机上面。”迅雷看看CEO刘丰指出,因为这么多年习惯下来,人们更希望躺在沙发上或者床上观看视频。从国际的发展趋势来看,互联网电视正日渐取代IPTV成为主流的网络高清电视视频发展方向。

目前互联网电视有两种形式,一种是用电视机直接上网(又称互联网电视机或者智能电视),另外一种就是用互联网电视机顶盒搭配传统电视。相比之下,后者的成本更低,更新换代更快。

据《2012年中国网络视听产业报告》显示,截止到2011年底,中国的互联网电视机顶盒数量用户为300万。然而,在中国,互联网电视是目前国家政策管控非常严格的一个领域。按照广电总局的“181号文”规定,用户通过电视机访问互联网的所有影视节目,必须要经过7大牌照商的播控平台。

这7大牌照商分别是CNTV、百视通、华数、南方传媒、湖南广电、中国国际广播电台和中央人民广播电台,全部为广电系企业。而这些广电企业也需要寻找较有竞争力的互联网企业帮助它们借此盈利。

广电总局的181号文明确规定,“互联网电视集成平台不能与设立在公共互联网上的网站进行相互链接,不能将公共互联网上的内容直接提供给用户。”业界普遍认为,小米盒子就是因为触犯了这条禁令而被“停止视频服务”的。

目前互联网电视的运营商如乐视网、优朋普乐都需要寻找牌照方合作。乐视网和CNTV合作,优朋普乐和南方传媒成立了合资公司。

邵以丁表示:到明年年底优朋普乐将至少发展到200万用户,并希望在2015年发展到1000万用户。并希望借此在电视上形成一个新的强势渠道,例如变成在电视上播放的网络电影院线。

  技术升级将冲击监管?

笔者走访了一些技术人士发现,随着多屏传输技术的日趋成熟,未来手机、平板上面的内容将会很轻松地无缝同步在电视上播放——这些技术将使得互联网电视格局再次发生微妙变化。2012年9月19日,Wifi联盟宣布推出名为“Miracast”的认证项目,使得电视和手机、平板之间的视频传输变得非常方便。

深圳一家开发出Miracast传输软件的厂商老板告诉笔者,只需要在电视上插一个电视棒,手机和电视配对后,就可以让手机中的网络视频内容无缝在电视上播放。其原理是,用手机找到某个视频网站的高清视频源,并将这一链接传给电视,由插了电视棒的电视机直接打开这一网络链接观看高清视频,因此在电视上播放也可以做到非常清晰。

 

而电视棒目前正在朝着手机配件的方向发展,即人们在购买智能手机之后,再买一个电视棒就可以将手机上的画面倒到电视上播放。而迅雷看看方面也表示,该公司正在逐步实现高清内容跨终端无缝链接。刘丰认为,这也是未来视频行业的一大发展趋势。“我们认为在未来,移动端和PC端是可以实现高清内容到电视机上无缝连接。” CEO刘丰说,到那时,笔记本、平板、手机可能就是一个盒子。

和受到严格监管的互联网电视相比,手机网络视频传到电视上播放的好处是互联网上有非常丰富的内容。手机和电视之间的无缝连接也可能使得目前国内的互联网电视监管政策变得微妙起来,因为有关部门很难阻挡用户自行将手机上的内容传到电视上播放。那时,许多PC互联网视频网站就可以直接进军一直进不去的电视市场,这些网站不需要牌照但事实上已经可以将触角伸到互联网电视领域。

与此同时,这些新技术的出现将使得花费血本打通牌照、渠道、版权的互联网电视运营商的命运发生变化。因为互联网电视和传统视频网站的玩法完全不同——目前优酷、土豆、搜狐、爱奇艺等PC视频网站已经在“免费+广告”的道路上越走越远,很少有用户再去愿意付费。而刚刚起步的互联网电视业务则希望通过收费盈利。

目前优朋普乐、乐视等互联网电视运营商都希望在电视上对内容收费,一旦手机和PC上的高清免费视频内容可以很便利地在电视机上无缝播出,也可能阻碍互联网电视厂商问用户收钱的进程。优朋普乐CEO邵以丁对此似乎并不担心。他表示,人们回到家打开电视机直接观看影片,比用户还要通过手机、PC连接电视的步骤要简单,因此仍然会有大量用户选择互联网电视。他坚持认为,由于流媒体等技术的不同,互联网电视的播放流畅度要好于手机网络视频传到电视上观看。

有业内人士指出,互联网电视的用户体验也在不断改善,未来这两种方式可能会长期共存,“这个市场足够大”。优朋普乐一位高管表示,目前手机和PC上的视频内容还没有大量传到电视上播放,一旦这种情况形成气候,监管部门必然会想办法对其进行管控。那么,广电未来还有可能通过那些方式对这些新的技术进行管控?业界说法不一。

上述深圳某山寨盒子厂商的创始人表示,从理论上分析,监管部门是根本无法阻止用户自行将手机上的内容同步到电视上播放的,“除非将手机封掉”。此外,影视版权方也一定对将手机上的高清内容大量在电视上播放会颇有微词,因为影视版权往往只授权了PC和手机上的版权,并没有授权他们在电视上的版权。

这场监管和技术的赛跑或许很长。

互联网
赞(...)
文章评论
匿名用户
发布