宁可一思进,莫在一思停
王根旺 王根旺

宁可一思进,莫在一思停

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先见之明是什么?讲起来好像很神。英文叫做foresight,字面翻译就好像是“往前看”。我最近觉得先见之明对一个人以及一间公司的成功很重要,而且是一个可以培养的能力。如果你想要成功、或是成立一间成功的公司,请继续看下去。

我们先讲个人的先见之明。我这个人还满神经质的,我老爸常常笑我整天背着一支雨伞,我出门都会带件外套。我这么做,因为我看天气阴阴的,怕下雨,或是怕晚上会冷。当然,很多人都会么做,我觉得这就是对个人环境的先见之明。令我很惊讶的是,居然有很多人不这么做。很多人只活在当下,不对未来做太多的准备。

个人的先见之明,对一个人成功有很大的重要性。你知道下礼拜要考试,你这礼拜就该花足够的时间来准备。你知道明天要面试新工作,你今天就可以花点时间来调查你的面试官。你知道你老板下午要开会,你现在就可以花点时间来帮他准备文件。因为有很多人不这么做,你如果这么做的话,你就比其他人有很多的优势。

我曾经看过一篇心理学的报告,其实几乎所有人反应的速度都是差不多的。网球选手、棒球打击手、赛车世界冠军,他们反应、反射的速度跟你我都差不多。他们之所以能够在时速近百公里的速度下做反应,完全是因为他们的训练让他们预期到下一步会发生的事情。我们可以计算网球发球的速度以及神经传导的速度,如果当网球离开你对手发球球拍的那刹那,你才做反应的话,根本会来不及反应。世界级的网球选手,都是先从对手的身体动作来猜测对方要打的方向,然后先往那里去,而不是像大部分人所想像的:看球往哪里飞,再往哪里跑。功夫高手也是一样,透过多年的训练,他们学会预期对手下一步往哪里打,然后找出弱点,进行反击。

往往一件事情会有很多种发展的可能性。就像在下棋,你走一步,接下来会发生的事情,会在一步一步之间展开,直到最后一方失败为止。随然你对方的策略很难预期,但是他的选择是有限的。在写下棋软体的时候,我们会想像这些策略选择是像一棵“决策树”一样,从你选择的那一步为主干,一直扩展出到末端的结果,每一个分叉点,都可以从他的结果,算回来他的价值。价值最高的那个选择,就是正确的选择。很会下棋的人,在他们的脑中,就有一棵很大的决策树,他可能可以看到每一步接下去的四、五段选择,而初学者可能只能看到一段。

很多人会有抉择瘫痪的状况。当他们面临到很多抉择的时候,他们就不知道该怎么选择,就干脆过一天算一天,让事情发生了再做反应。宁可一思进,莫在一思停。停下来就被打了。

我发现很多公司的文化好像也跟个人做决定的方法有关系。台湾好像很多公司,都采取被动的态度,先看看市场上有什么反应,再决定做什么样的反应。我之前服务的老板,常常(用台语)说:“戏棚下站久了就是你的”,所以很多部门就咬紧牙根,继续做赔钱生意。这逻辑似乎在有景气循环的产业有点用处,但是也得赌对产业啊,戏得演下去,戏棚下站久了才会轮到你啊。柯达就咬紧牙根赌底片产业会回来,结果没有。Blockbuster赌大家会继续租录影带,结果没有。低价竞争说真的不是策略,因为他的结局看来不大好(除非你所有的竞争者都死光,然后??你再垄断市场涨价)。

我现在在美国一家半导体公司工作。我发现,他们真是爱安排策略。而且科技业好像一整个产业都爱想策略,你来我往,矽谷这里好像个超大的科技战场。策略事实上就是颗决策树,我们走一步,看竞争者怎么反应,我们再走下一步。公司很早就开始为很多将来可能要走的路进行布局。虽然这样子很费资源,但是比起完全被打败,这些资源花的是值得的。前Intel总裁Andy Grove说过:“只有很神经质的公司才会存活(Only the paranoid survive.)”神经质的公司,会为未来准备,会有先见之明。这样子才能够存活啊。

当然,天下武功,唯快不破(今天用了好多武侠片的台词)。我们改天再讨论执行策略的能力。

Via ?handmadehatter

决策 先见之明 执行
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