中国雅虎邮箱之死:终生承诺变终结
王根旺 王根旺

中国雅虎邮箱之死:终生承诺变终结

2007年9月,中国雅虎推出域名为@yahoo.cn的“终生邮箱”服务,承诺所有电子邮件将被永久保存。那时候,邮箱还是互联网的杀手级服务。网易、新浪和雅虎是国内邮箱服务的第一阵营,QQ邮箱、搜狐邮箱和Gmai还是第二阵营。6年之间,中国邮箱市场的排位已经发生翻天覆地的变化。

来源:新浪科技

中国雅虎邮箱将于8月19日停止服务

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中国雅虎被阿里巴巴收购的八年中,邮箱业务一直由美国雅虎和中国雅虎的团队共同运营。按照阿里巴巴和美国雅虎的协议,前者最晚需在2016年前将中国雅虎品牌权归还给美国雅虎。按照中国雅虎业务目前的低迷状况,无论阿里选择在何时彻底归还都在情理之中。作为曾经最重要的服务和资产,中国雅虎和美国雅虎决定先将邮箱服务的关停问题解决。而至于门户、社区及搜索等业务还将继续运营,外界尚不清楚关停的具体时间表。

访问量份额跌出前五

2007年9月,中国雅虎推出域名为@yahoo.cn的“终生邮箱”服务,承诺所有电子邮件将被永久保存。那时候,邮箱还是互联网的杀手级服务。网易、新浪和雅虎是国内邮箱服务的第一阵营,QQ邮箱、搜狐邮箱和Gmai还是第二阵营。

昨日,中国雅虎向用户发出停止邮箱服务的通知。中国雅虎邮箱将于2013年8月19日停止服务,此后用户的所有邮件和相关帐户设置都将被删除且无法恢复。用户需在停运日期前转移邮箱历史邮件,或者绑定一个阿里云邮箱才能继续接收中国雅虎邮箱的信件至2014年底。

6年之间,中国邮箱市场的排位已经发生翻天覆地的变化。根据互联网数据统计机构Hitwise的最新数据,我国目前邮箱访问量份额前五位已被QQ邮箱、163网易免费邮、搜狐闪电免费邮、网易手机邮和QQ手机邮箱占据。中国雅虎邮箱排名下降到了第六位。

Hitwise的数据同时显示,中国雅虎邮箱停止服务将影响我国2%的邮箱用户。中国雅虎邮箱的访问量份额过去12个月中持续萎缩,目前已降至1.9%。

用户的百感交集

“我就是那个该死的2%用户,对我来说就是100%。”在得知中国雅虎邮箱关停消息后,有用户这样吐槽自己的处境。无疑,这一老牌邮箱的停运通知让大量用户震惊和感慨。新浪科技的相关微博转发量超7000,评论数也高达2000多。有中国雅虎邮箱雅虎用“百感交集、恍如隔世”来形容听闻此消息后的感受,也有用户表达了自己“遗憾愤怒失望透顶”的情绪。

雅虎1999年进入中国,雅虎邮箱成为不少早期互联网网民的第一个邮箱。在后续的14年中,这些用户用雅虎邮箱注册其他互联网服务的账号,雅虎邮箱成为其互联网资产的重要部分。因此,在中国雅虎的通知出来后,网友在感叹雅虎邮箱风光不再的同时,亦担忧自己用雅虎邮箱注册的其他账号会同时失效或者无法再接收相关通知邮件(例如找回或者修改密码的通知邮件)。

对此,中国雅虎公关部人士表示,用中国雅虎邮箱注册的其他互联网服务账号不会因雅虎邮箱的停运而失效。目前大部分的互联网服务都会要求用户填写备用的联系邮箱,因此用户可以通过备用邮箱来更改账号设置。如果是没有设置备用邮箱的互联网服务,往往可以直接更改联系邮箱。

不过,不少用户在试图登陆雅虎邮箱时发现,雅虎邮箱出现登陆难、垃圾广告多的情况。而在中国雅虎邮箱通知发出后,网易、QQ邮箱等竞争对手也迅速行动起来争取原有的雅虎用户。两家均在微博上公布了将中国雅虎邮箱邮件迁移至自家产品的方法。

回归前的关停

中国雅虎邮箱的服务与美国雅虎所用的是同一套技术系统,因此中国雅虎被阿里巴巴收购的八年中,邮箱业务一直由美国雅虎和中国雅虎的团队共同运营。例如,中国雅虎邮箱服务的升级和更新需要中国团队在与美国团队沟通后才能进行。新浪科技从中国雅虎公关部人士处了解,中国雅虎运营邮箱的团队目前大概还有二三十人,这一团队如今的核心工作就是处理好邮箱的数据迁移工作,未来的工作去向还未定。

按照阿里巴巴和美国雅虎的协议,前者最晚需在2016年前将中国雅虎品牌权归还给美国雅虎。加上中国雅虎业务目前的低迷状况(下文后详细说明),无论阿里选择在何时彻底归还中国雅虎品牌权,其关停举措都在情理之中。新浪科技曾在今年3月从阿里内部人士处获悉,阿里可能会在今年5月将中国雅虎品牌交还给美国雅虎。不过这一说法得到阿里集团的否认,阿里当时称“没有什么需要公布的调整”。

上述提到的中国雅虎公关部人士表示,美国雅虎和中国雅虎对于归还事宜一直处于沟通状态,并无最终结论。作为中国雅虎曾经最重要的服务和资产,双方沟通后决定先将邮箱服务的关停问题解决。

对于中国雅虎门户及其他产品的关停问题,该人士表示这些产品“目前还会继续运营”。外界尚无法知晓这些产品的关停时间表。

产品关停史

2005年8月阿里从美国雅虎手中换来中国雅虎时,中国雅虎有600多名员工,核心业务包括搜索、邮件、门户和即时通讯。如今的中国雅虎的核心业务是资讯门户,员工人数在200人左右。

马云曾经希望中国雅虎独立上市,但在后续8年的业务摸索调整中,中国雅虎的业务重心先后从社区门户转向搜索,后又再调整至门户,期间也关闭了诸多部门和产品。

2007年1月,马云为了规避广告业务上来自门户网站的压力,放弃中国雅虎做资讯门户的思路,试图将中国雅虎重组为面向企业的搜索引擎业务。但是一年以后,中国雅虎就取消了原新媒体、搜索、通讯三大事业部的设置,新成立网站运营部、邮箱运营部等四个部门。搜索部门被取消,搜索事业部副总裁张忆芬被调入淘宝,搜索升级为阿里集团战略层面的业务。

当年6月,阿里再次把中国雅虎与口碑网合并成立为雅虎口碑公司,业务重点向基于生活服务的电子商务、社区和通讯业务转移。但随后的一年多期间,中国雅虎就关闭了站长天下、3721上网助手、SNS社区“雅虎关系”和博客类产品“雅虎空间”等。2009年8月,口碑网从中国雅虎剥离出来注入淘宝网。

也就是在这样多变的核心业务和定位调整中,中国雅虎业务最终归于沉寂。今的中国雅虎成了一个门户类资讯网站,雅虎通、雅虎邮箱、雅虎搜索和雅虎社区成为为数不多幸存下来的业务。而雅虎邮箱也将在4个月后彻底终结。

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