资讯相关人力需求成长!非营利编程教育组织ScriptEd 协助贫困学生加入Coding 行列
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资讯相关人力需求成长!非营利编程教育组织ScriptEd 协助贫困学生加入Coding 行列

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清寒学生甚至不知道资讯科技职务可以是职涯选项之一;他们不缺能力,缺机会

在过去七年中,我和Liz Davidson 非常荣幸地有机会去启发数百位家境贫困的学生。

这些日子以来,我们看到有些学生是他们家族中第一位有机会进大学念书的人,有些人甚至是克服了重重的考验,才得以在毕业典礼的那天成为学生代表上台致词,他们为了毕业后的工作与对家人??的承诺,在学校里非常认真地取得了杰出的成绩与表现。

但是,这些学生总是告诉我们,他们将来想成为记者、医生、法医、律师、老师和艺术家,却没有一个人告诉我们,他们想成为一名资讯领域的科学家,或是网路开发人员,或是电脑游戏的开发者,或是软体工程师等。

事实上,大多数的学生根本就不清楚这些与资讯科技相关的职务,也可以是职涯发展中的一个选项,他们甚至不知道这些职务类别的存在。

当产业各部门缩减人力时,资讯计算相关工作人力是增加的!

根据美国劳工统计局(Bureau of Labor Statistics)的统计资料显示,在不景气时期,产业界的各部门平均会调整人力缩减约5%,然而,计算机和数学相关领域的人力却增加了6.9%,劳工统计局更预测,到2020年将再增长为22%,成为增长最多的职涯类别之一。

由于美国对程序设计师的需求非常高,高科技公司争相聘雇海外人士来填补职缺,像微软这些高科技公司纷纷游说美国政府能够增加H-1B 工作签证的配额,提供给想到美国工作的海外专业人士,以使他们能够顺利招聘和雇用海外人士。

像去年,美国H-1B 签证的配额约在10 个星期内用完,但,美国移民局(US Citizenship and Immigration Services)预测,今年的配额或许在几天内就会用完了。

而学校也不容易找到已经取得专业认证的老师,来教授资讯科学领域的课程(在美国大多数地区,对资讯科学领域的教师资格认证是相当模糊的,甚至根本不存在)。资讯科学教师协会(Computer Science Teachers Association)指出,资讯相关领域的教师资格要求往往与资讯科学领域无关,而非营利编程教育组织Code.org报告也指出,并不是所有的学校都有能力提供资讯科学领域相关的课程。

新科技进展一日千里,使得程序语言与设计平台更新快速,为了解决这个问题,对于想自学的人可以利用Codecademy、Coursera 与其他线上教学网站;对于希望能有人指导自己学习相关技能的人,可以利用Dev Bootcamp、General Assembly 以及CoderDojo ,这些网站提供许多资源给想要学习写程序的学习者。

衔接资讯人才断层,需要相关产业的帮忙

目前有一个棘手的问题是,家境贫困的学生往往缺乏资讯取得的管道,因此,他们根本就不清楚写程序也可以是一种职涯的选择,也就不会知道可以利用的相关资源在哪里,以及该如何取得资源以解决问题。

如果我们可以帮助这些学生,让他们有更多的选择,也鼓励他们朝程序开发的职涯前进,那么我们就必须提供相关的机会、资讯与生涯导师,以使他们遭遇的困境少一点。

这就是为什么我和Liz在去年非常地积极投入与创立一个非营利组织ScriptED,目的在协助低收入地区的高中生,让他们接受程序撰写的技能训练,并启发他们有别于以往的视野,培养具备资讯素养,协助他们有更多发光发热的机会。而我们的课程都是由来自科技产业的志愿者所教授的。

我们的学生除了藉由上课学得基本技能之外,还能获得在产业界实习四周的机会,让他们得以藉由实习与观摩增强技能,进而改变自己的人生。

我们不是唯一做这些事的组织,其它还有像是TEALS、资讯工程学院(Academy for Software Engineering)、以及Code.org 都和我们一样致力于利益他人的事。Code.org还发布了一支线上影片,期望能激励更多的学生加入撰写程序的行列。

当然,只做到这些是不够的,还有很多工作等着我们去做,但,必须确定我们正朝着正确的方向前进。

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