别说你懂思考!!
王静静 王静静

别说你懂思考!!

思考是自动完成的活动吗?个人能否控制?做白日梦(凭空遐想)是一种思考吗?感觉可以有效替代思考吗?杰出的思想者是否也会像普通人那样经历思路阻塞、不能专心和思绪混乱?思考技能是后天习得的还是与生俱来的?我们到底明不明白该如何去思考?

思考是自动完成的活动吗?个人能否控制?做白日梦(凭空遐想)是一种思考吗?感觉可以有效替代思考吗?杰出的思想者是否也会像普通人那样经历思路阻塞、不能专心和思绪混乱?思考技能是后天习得的还是与生俱来的?

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本章将回答这些问题,并提供一些基本事例,使你更好地把握本书。

克劳德是一名高中生。课堂上,英文老师正在提问:"同学们,你们昨天在家庭作业中阅读的小故事主题是什么?"看到没人回答,她有点生气:"同学们,你们根本没在思考。动动脑子,好好想想。"

听到这话,克劳德皱起鼻子,紧锁眉头,托着下巴,眼望着天花板:"思考,思考,我必须得思考。这个故事的主题是什么?主题,主题,什么是故事主题呢?"他左看右看,紧抿嘴唇,然后若有所思地开始翻书,似乎在寻找着什么。与此同时,他的脑子里一直在重复"思考……思考……主题……"

克劳德在思考吗?没有!他在尝试思考,也希望思考,但并不是在真正地思考。他的头脑在运转,不过是在空转。他准备思考,却没有思考。

让我们再看一个例子。阿加莎是一名大学生,她正坐在校园的自助餐厅里喝清晨咖啡,同时陷入了沉思。下面是她大脑中所产生的活动:

今天事情好多啊……晚上6点钟要见吉姆……一会儿还得开始准备学期论文……柏莎真懒,但愿这学期她能注意个人卫生……我的头发看起来太糟了—要是能弄成玛莎那样就好了,既干净又不用经常打理……要是冬天马上结束,我就不会这么难受了……为什么我的心情总是受天气影响呢……咖啡有点儿苦,原以为这儿的很好喝呢……我要赶紧回家吃饭……不知道自己是不是又胖了,也许慢跑能减下来点儿……

阿加莎的心理活动比克劳德的更接近于思考。思想、图像和观念浮动在她的脑海,并且她很用心地看着它们飘来飘去。但她的角色却是消极的,因为她在心理活动中扮演着观众的角色。正如我们将要介绍的观点(和大多数权威观点一样)一样,思考并不是漫无目的地白日做梦。

什么是思考

那么什么是思考呢?首先,它是有目的的心理活动,而且我们能控制它。在这里,控制很关键。就像开车一样,只有当我们握住方向盘时,我们才能开得平稳。因此,只有我们能指挥它们时,心理活动才会成为思考。

当然,就像旅行一样,思考也各有目的。我们可能在商务旅行,也可能在漫无目的地开车穿过乡村。与此相应,在不同的旅途中我们会看到不同的风景,会收获不同的心情。我们在黑暗或光明中旅行,或快或慢,正确或者错误地转弯,到达目的地或者是别的什么地方,甚至突然无助地发现自己迷了路。然而,只要我们掌控了自己的思想,我们就是在思考。

这并不意味着思维必须始终是有意识的。有证据表明,在无意识中可以加入有目的的心理活动。最显著的例子就是这样一个事实,当我们苦思问题无果并转而做其他事情时,答案自己就跳出来了(第9章有更多这样的例子)。

考虑到这些因素,我们就可以给思考下一个更为正式的定义:思考是能够帮助我们阐述或解决问题、做出决定、了解欲望的所有心理活动;思考是探寻答案,是获取意义。思考过程包括大量心理活动,其中细致的观察、记忆、怀疑、想象、调查、解释、评价和判断最为重要。通常,在我们解决问题或者做出决定时,这些活动中的若干活动是共同起作用的。例如,通过质疑、解释和分析,我们可以确定问题或者困境,然后解决它。

很多人试图阐明思考的性质,其中最为流行同时又饱受质疑的观点认为思考完全是语言性的。根据这一理论,当我们思考的时候,我们就会在心中遣词造句或默默地自言自语。但是,如果是这样的情况,阿尔伯特·爱因斯坦就不会被认为是一个思考者,因为他的思考里包含了更多的图像而非词句。1当代权威人士认为思维在人们头脑中的形式通常是言语性的,但也不尽然,就如我们会使用数学符号或者图片而不是文字来表达某个观点,我们也可以通过这种方式来理解该观点。

思考的重要性

成功地分析争议和解决问题需要事实性知识,也就是说,要熟悉问题产生的历史背景并且理解与问题有关的原则和概念。但是,事实性知识一般是我们所熟知的,然而当我们面对大量的具体案例时,对于那些全新的,特别是针对某个特殊问题专门制定的解决方法却并不知晓。因此,专业的事实性知识本身并不能保证成功地解决问题。事实上,你可能是公认的"活百科全书",但行动起来却相当失败。如果你想要成为一位优秀的问题解决者,就不仅需要具备事实性知识,还需要具备缜密的思维。

要体会思考的重要性,就想想你将要面对的各种不同的情形,在这些情形下,你必须分析争议、解决问题并做出决策。在日常生活中,选择大学专业、决定和谁结婚、信仰哪种宗教(如果需要的话)、参加哪个政党等只是各类常见情境中的少数,而更多的则是你每天要遭遇的新挑战,比如如何应对那些难缠的人,父母不能照顾自己时如何自处,怎么做一个好父亲,如何识别虚假广告,怎样使投资更明智,如何选出更英明(或最无害于国家)的政治候选人,等等。

在分析争议、解决问题和做出决策的技能方面,公司对员工的期望越来越高。在一代人之前,"科学管理"还在流行。在那个系统中,管理者负责思考,其他员工只是完成分配给他们的任务。自"质量管理"问世以来,老板已经学会了评估员工能够改善公司的意愿和想法。近年来,这种观点被3个方面的发展进一步强化:知识大爆炸、通信技术革命和全球经济的崛起。

研究能力的改善使每个领域的基础知识都得到了极大的增长,对人们来说,掌握哪怕是单一学科的全部知识都是相当困难的。此外,由于新知识每年都在成倍地增长,全部掌握几乎是不可能的。更重要的是,人们在整个职业生涯中使用的基础知识都是在中学和大学时代获得的,而它们将在未来的10年或者更短的时间内过时。

通信技术革命的效果日益显著。在不到20年的时间里,个人电脑得到了飞速发展,大批的电脑硬件和软件制造商涌现出来,没人能在这一时代的早期想象到规模如此浩大的商品营销。数千亿美元流入这些新型的公司,如微软、英特尔、戴尔和诸多其他网络公司,它们结束了像IBM这样似乎无所不能(和自满)的企业巨头统治的时代—对各家公司和整个行业的发展来说,这种局面会造成持续的损失。即便是运行良好的组织,也会经历财富的迅速变化,被迫精简业务和裁员。在这种情况下,那些在解决问题和做出决策方面更有技巧的人会更少成为精简业务的受害者,而且也更容易找到新工作。

全球经济的发展源于电视节目的卫星传输、前苏联国家的贸易开放、与其他国家商业竞争的加强和新一代贸易协定的签署,如北美自由贸易协定(NAFTA)和世界贸易组织(WTO)。迎接挑战、抓住全球经济带来的机遇需要创造性和批判性思考技巧。具备这种思考技巧的员工比不具备这种思考技巧的员工具有更明显的优势。

运用大脑和心智

一个多世纪以来,研究人员已经使我们加深了对人类思维的理解。现在我们知道思考并不是一个神秘、不可知、不可习得的活动。我们可以对思考发生的模式进行研究和比较,以确定其相对的客观性、正确性和有效性。这种知识可以用来强化和巩固好的思考习惯并战胜不良的思考习惯。就如詹姆斯·莫赛尔(James Mursell)所观察到的,"任何更好的思想在本质上是不可习得和不能被传授的观念只不过是一个懒惰的谬论,思维永远青睐那些不厌其烦地考虑如何从事实际工作的人"。2

对大脑的研究为我们理解思考提供了新的见解,尤其是大脑的结构比人们想象的要复杂得多。率先取得突破性进展的是一名神经外科医生,他开始使用一种新的方式治疗严重的癫痫患者。他切断了患者的胼胝体(即连接大脑两个半球皮层的横行神经纤维束),消除了病症。这种分离方法给我们提供了了解每个半球功能的可能性。据我们所知,右半球主要掌管非语言、符号化和直觉反应,而左半球则掌管语言的使用、逻辑推理、分析和执行连续性任务。

这一研究的一些普及者认为,这意味着存在"左脑人"和"右脑人",而且已经出现了一个行业,这个行业不仅帮助人们识别他们是哪种人以及(或者)会变成哪种人。大多数研究者认为,这个新生行业充其量是对数据的简化。例如,杰尔·勒维(Jerre Levy)指出,没有数据"能够支持这一观点,即正常人和裂脑人一样,一次只使用一侧脑半球"。另外,勒维认为大脑的这种结构意味着左右半球的深层次整合,胼胝体将左右半球连接在一起,促使其唤醒。3

威廉H.卡尔文认为,那些专门研究裂脑人的研究者(正如他自己一样)趋向于普及"一些天文学家对占星术所保留的戒心"。他引用"行为和心理过程高于或者不同于单一脑区的贡献"这段话作为左右脑可以整合的证据。4其他的一些研究者则着重强调这样一个事实,那些关于"左脑人"或"右脑人"的已有研究都是在严重受伤或者通过手术改变的大脑上进行的,而不是在正常人的大脑上得出的结论。正如罗杰W.斯佩里(Roger W. Sperry)在他的诺贝尔奖获奖演说中所提到的:"在正常情况下,大脑两个半球是紧密联合成一个整体进行工作的,而非一个大脑半球在工作而另一个大脑半球却处在空闲状态。"5

尽管普及人士有些夸张,神经生理学研究却似乎和认知心理学家的早期认识处在同一水平上,即心理活动分为截然不同的两个阶段—产生阶段和判断阶段,在解决问题和决策时这两个阶段相辅相成。高效的思考需要掌握这两个阶段中所有适当的方法。让我们进一步检验每个阶段,看看作为一个好的思考者如何在每个阶段更有效地工作。

产生阶段

这个阶段和创造性思考联系最为紧密,大脑会产生各种关于问题和争议的概念、不同的解决方式和可能的解决途径或者反应。好的思考者会比差的思考者产生更多、更好的想法,他们在思考时能够熟练使用各种各样的创造技术,这使得他们能够更容易发现问题。具体而言,好的思考者在选择一种思考问题的角度时,先从许多不同的视角来看待问题,考虑许多不同的研究方法,并且在做出判断前产生许多想法。此外,他们更愿意冒险和考虑不同寻常的想法,并且更愿意使用他们的想象力。

相比之下,差的思考者往往在有限的视角(常常仅从一个很窄的视角)下看待问题,在问题发生时只采用想到的第一种解决方法,判断每一个问题时都很迅速,并且只有少数几个解决方法。此外,在思考中他们过于谨慎,常常不知不觉地将想法和通常的看法、熟悉和所期待的想法相契合。

判断阶段

这个阶段和批判性思考联系最为紧密,在该阶段,人们对产生的想法进行检查和评估,并且在适当的地方予以补充完善,然后做出判断。好的思考者通常更关注这个阶段并处理得很好。他们能够测试自己的第一印象,做出重要的区分,并且在有证据的基础上得出结论,而不仅仅靠自己的直觉。他们能敏感地觉察到自己的局限和倾向,能仔细检查自己思考的逻辑和解决方案的可操作性。他们能够识别问题不完善和欠缺的地方,对负面的结果能有一个预期,并且常常能够完善和提炼自己的想法。

与此相反,差的思考者快速进行判断并且不具有批判性,忽略了一些必需的证据,在形成结论时常常依靠自己的感觉。他们对自己的局限性和倾向性常常视而不见。差的思考者对他们的盲目判断常常自信满满,而忽略了他们在思考中所存在的一些缺陷。

良好的思考是一种习惯

我们常常听到人们这样说,一个好的思考者是天生的,而不是后天培养的。尽管一些事实能够证明这一观点,但是这句话从本质上来讲是错误的。一些人在思考能力上比其他人有着更高的天赋,而一些人能够更快地习得新的知识,因此,经过积累,这些人的思考能力在很大程度上就比其他人发展得更好。然而,有效思考在很大程度上主要是习惯问题。研究证明,要有良好的心理素质,就必须进行良好的思考,我们在产生阶段和判断阶段也都提到,这种特质是可以被任何人所掌握的,这也进一步证明了独创性是可以被习得的。最重要的是,这个结论证明了一个好的思考者不一定需要很高的智商。6E. 保罗·托兰斯(E. Paul Torrance)的研究表明,在所有高创造力人群当中,70%的人智商测试得分都低于135分。7

提高思考能力的难度取决于你的习惯和态度。在此之前,如果你很少有或者没有直接的机会对你的思考技能进行训练,那么你的思考可能就被一些不好的习惯和态度束缚住了。本书为你提供了一些如何进行思考的原则和方法,它将如同导师一样能够对你进行指导。你必须提供最重要的目标:提高思考技能的愿望和学以致用的渴望。

如果一开始你认为改变思考方式和态度似乎不太可能,请想想下面这些事情,比如散步、游泳、打棒球、开车等,最初你也忧心忡忡,但很快你就学会了。不熟悉的事情似乎常常令人望而生畏。

以上内容节选自机械工业出版社出版的《思考的艺术》作者:(美)文森特·赖安·拉吉罗(Vincent Ryan Ruggiero)? 金盛华 李红霞 邹 红 等译

思考 艺术 书摘
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