不只雅虎,任何媒体都必须转型为科技公司!
王根旺 王根旺

不只雅虎,任何媒体都必须转型为科技公司!

在新媒体时代,媒体公司不可避免的必须是科技公司,而且,显然,必须走在科技沿革的最前端。

作者:张育宁

SnowFall,这是《纽约时报》今年获得普立兹奖的作品,从居高不下的滑雪死亡率切入,访问几位在滑雪时遭遇雪崩事件的滑雪者。精采好看的文章,图片、影片、滑雪胜地3D地图和滑雪运动历史幻灯秀,网页最上方的章节式标题,让读者自己决定阅读流程,先文字、先影片或是先看幻灯片都可以。耗费6个月,投入11人团队的高额成本,根据纽时公布的数字,上线后6天内,获得250万个造访,350万个浏览量。

这个成绩立即引起媒体人关注,知名博客Om Malik说Snow Fall应该被视为新闻业的未来。大概是受到《SkyFall》(007空降危机)片名的启发,Malik甚至要纽约时报把自己当成好莱坞,再砸2,500万做100个类似规模报导的故事。如果《纽约时报》对这个报导的期待,只有高浏览量而不需要计算成本效益,这个专案应该算是成功。

《PandoDaily》的Hamish Mckenzie却不这么认为,350万浏览量多是因为新鲜感而来,当同样的展演模式一再重复,读者不会有兴趣用这么多时间来阅读。《Pandodaily》创办人也是《TechCrunch》前主编Sarah Lacy更直白,她批评Snow Fall不过是搬上数字媒介的旧媒体遗产,一种专家式的、繁复而耗用大量人力的内容展演,“如果这是新闻业的未来,那就代表新闻业没有未来了。”Lacy说,“新闻业的未来,是速度、量、粗糙但滚动式的,以及跟科技圈非常类似的特性:够用就好的互动程度。”

从付费墙到Snow Fall的专题尝试,《纽约时报》是最愿意尝试新方法的传统媒体,也是最愿意应用数字技术的传统媒体。在台湾,我们也看到传统媒体尝试这样做,但不管是付费墙、互动式专题或是iPad版等,这些投入都有个共同特征,或许短期内可快速获取读者眼球,但无法长期维持高流量,但每一次的制作都是高资本投入但相对应却无法贡献在营收上。

Yahoo不再宣称是媒体公司之后,反而更有机会成为成功媒体

在《纽约时报》奋力转型的同时,另一家质性全然不同的媒体公司,也一样遭受严峻挑战。

1999年Yahoo创办人杨致远在接受《数位时代》创刊号采访时说,“Yahoo将成为一个媒体公司。”那是在.com股灾之前,Yahoo一年市值成长10倍,一年内可以分别以46亿美元并购Geo Cities和54亿美元并购Broadcast.com,最意气风发之时。三个技术人创办的网络公司,没有媒体背景,但当商业市场的高评价都来自使用者的量时,创办团队很直觉认为,Yahoo在营运发展上,最重要的任务就是StickUser占据使用者的眼球,所以他们应该成为媒体公司。

后来的故事我们都很清楚。Yahoo在.com股灾后,一路缓慢下滑。这段时间,创造全新广告市场、广告占收入超过95%以上,以营收结构来看最像媒体的Google,却从来不以媒体自居,而以科技创新领先者展现在世人的面前。Google的确领先,最新的穿戴式电脑趋势,Google绝对领先其他竞争者,Google Glass不就是占据使用者眼球的新一代产品?

Marissa Mayer接任Yahoo没多久,递交给美国证交会的表格中,就把用了10多年的媒体公司定位改成一家全球性的科技公司。但是她长串的并购菜单,却没有一项不显示她心中认为Yahoo在新媒体转型上有极度的迫切需求。

举几个例子。2012年10月并购的Stamped,团队几乎都是Google的员工,初始资金也来自Google出资的风险创投,Stamped提供iPhone使用者追踪、分享有趣事务的功能。OntheAir是一家视频技术公司,Snip.it是类似Pinterest的内容收藏与分享工具,今年初收购的Alike和Stamped很类似,也是建立在LBS基础上的使用者兴趣追踪分享工具。至于Tumblr更不用说,和Google花16.5亿美元买Youtube一样,都是瞄准成熟且大量的使用者社群。

很多批评者说Mayer买了之后就把服务关掉,把团队并入Yahoo,是毁了这些服务。事实上,Mayer正在用钱买技术人才,要彻底改变Yahoo的媒体能量。根据《TheVerge》的报导,Mayer上任后,就把Yahoo媒体部门的重心移到纽约,而这些买进来的人才,很多人(例如Stamped三个来自Google拥有丰富开发经验的创办人)都被送到纽约去了。理想上,他们有个重要的任务,让Yahoo更灵活运用各种科技媒介(特别是行动载体)和使用者互动,而原本的编辑群,则需要高度与这些技术人合作,才能创造具有商业价值的新内容展演模式。

不管Mayer的策略能否执行,吊诡的是,Yahoo在宣称自己是科技公司而不是媒体公司之后,反而更有机会成为一个成功的媒体。

因为网络上的媒体经验,就是一种使用者体验

对比《纽约时报》和Yahoo的发展困顿与转型策略,再看过去几年Google以关键字广告、Facebook以社交媒体的定位在网络世界获得的巨大成功,媒体转型的未来方向几乎可以肯定,所有的媒体公司,都必须转型为具有网络软件研发能力的科技公司。

Sarah Lacy口中的滚动式的、够用就好的媒体经验,就是一种使用者体验。传统媒体出身的编辑人不谈使用者体验,只谈编辑企划和采访深度,一种精美的权威式内容展演,那是为什么《纽约时报》会用6个月、11个人的团队做出Snow Fall令人惊艳、但因为网页loading过重而导致使用者体验不佳的专题。

只有科技出身的开发者,特别是有前端互动内容开发经验的产品经理(例如 Mayer)和工程师会谈使用者体验,他们熟知快速演进的内容载具,他们有能力以Hack(破解)的心态寻找各种可能的新沟通/互动方式,以及因此而发展的新商业模式,媒体的创新和未来不可避免会在这里发生,组织组成上有技术人占据重要位置的编辑团队,才有可能达成詹宏志说的,编辑人设计沟通情境的工作使命。

对《纽约时报》等众多媒体带来冲击、陷入亏损和骑虎难下困境的,是科技。传统媒体的问题不是他们不愿意采用新工具,而是他们误用了这些工具,一种根植于媒体原生组织结构而不可避免的误用。

新媒体/互动式数字媒体不是找科技人来执行编辑想像,科技人更可能只能是采取主动和领先的角色。在新媒体时代,媒体公司不可避免的必须是科技公司,而且,显然,必须走在科技沿革的最前端。


本文由“TechOrange?”与“i黑马”联合出品,原文地址:http://techorange.com/2013/05/28/all-media-should-become-tech-company/文章由TechOrange 撰写。

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