横跨三个领域的天才创业者:我不相信“成功可以复制”
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横跨三个领域的天才创业者:我不相信“成功可以复制”

ElonMusk的传奇不仅在于他先后成功创立和运营了几家大名鼎鼎的公司:Paypal、SpaceX、Tesla,更重要的是,这几家公司革新了三个领域:金融、新能源、航天。我对ElonMusk改变世界的传奇故事感到好奇,思考着这个出身平凡的年青人能带给我们怎样的启示。

  来源:网易科技 文/刘明豫

  全球首家纯电动汽车生产商Tesla今年表现优异,2013第一季度的销量位居美国电动汽车行业之首,其用户的满意度也破纪录的达到99%,使其创始人兼CEO兼产品架构师的ElonMusk再度成为媒体的焦点。ElonMusk的传奇不仅在于他先后成功创立和运营了几家大名鼎鼎的公司:Paypal、SpaceX、Tesla,更重要的是,这几家公司革新了三个领域:金融、新能源、航天。我对ElonMusk改变世界的传奇故事感到好奇,思考着这个出身平凡的年青人能带给我们怎样的启示。

  年轻的实践者(Execution)

  ElonMusk于1971年出生在南非一个普通人家,父亲是工程师,母亲是模特。Elon从小酷爱读书,在10岁的时候拥有了自己的第一台计算机,然后开始自学编程,12岁的时候把自己做的一个太空小游戏软件卖掉了。Elon从小便很独立,怀揣着一个“美国梦”,努力地寻找机会逃离南非。因为母亲是加拿大籍,他在高中毕业后带着一点钱独自去加拿大闯荡,四处打工,进入皇后大学读书,最后如愿以偿地转学到美国的宾夕法尼亚大学。在拿到宾大的经济和工程学双学士学位后,Elon获得奖学金前往斯坦福读博士,学习材料科学和应用物理。

  不安分的创业者(Entrepreneurship)

  1995年正值美国互联网浪潮蓬勃的开始,雅虎(Yahoo)和网景(Netscape)公司均于前一年创立。就在此时,Elon看到了传统媒体进入互联网时代的机会,于是在进入斯坦福学习的第二天,便决意退学创业。他召唤来他的弟弟,投入了几乎仅够房租的2000美金。没有朋友帮忙,兄弟俩夜以继日地开发了6个月的程序。Musk创立的“Zip2”网站是美国第一家在线城市列表网站。4年后,这家公司以3.07亿美金的现金加上3400万美金的股票期权被康柏电脑公司(Compaq)收购。1999年,Elon在他28岁的时候收获了人生的第一桶金:2100万美金。他没有花钱去买下一座小岛,只是奖励了自己一辆当时世界上最贵的跑车,因为他酷爱赛车。

  敏锐的行业洞察力(Vision)

  Elon对Zip2的成功并不感到满足,在他看来,这对人类的影响太小了。于是,Elon马不停蹄地开始了第二次创业:Paypal。为什么是Paypal?Elon发现当时的金融业在互联网领域缺乏创新,用户之间的支付极不方便。于是他结合自己的互联网经验,创立了x.com,后更名为Paypal。3年后,Paypal被eBay以15亿美金的价格收购,收购前Elon持有11%公司的股份。这一次,2002年,他赚了2亿美金。他仍然没有挥霍他的时间和金钱,他在思考着下一件大事(WhatistheNextBigThing?)。

  理想主义的梦想家(ThinkBig&Impossible)

  卖掉Paypal以后,Elon开始思考太空领域的探索和能源领域的创新:可再生能源的生产和消费,于是先后于2002年,2003年创立了全球首家私人航天公司SpaceX和全球首家纯电动汽车Tesla,并投资成立了太阳能全服务供应商SolarCity。SapceX和Tesla这两家公司所涉足的领域和将要开发的产品皆是“敢为天下先”。硅谷的风险投资人们倾向于投资“轻资产”,能快速实现产品商业化的公司。虽然Elon在互联网领域已有两次成功经验,但是没人会相信他的SpaceX能完成美国航天局(NASA)的使命,没人会相信他的Tesla能突破美国通用汽车公司(GM)无法突破的创新。

  SpaceX要做世界上最先进的火箭和宇宙飞船,誓将人类的足迹从地球拓展到其它星球,让人类去趟火星的成本降到50万美金;Telsa要靠着电力驱动,跑得比法拉利(Ferrari)还快;SolarCity要实现每家每户装太阳能板像装戴尔电脑一样容易。这是科幻小说里的故事还是在魔术师的魔术?

  然而Elon一意孤行,给SpaceX首笔投了一亿美金,成为Tesla主要的投资人,又投资他的表兄弟创立了SolarCity。

  一个优秀的CEO=一个优秀的产品经理(ExcellentCEO=ExcellentProductManager)

  SpaceX和Tesla这两家公司Elon都亲自上阵担任CEO。Elon甚至超越了一个CEO的角色。凭借电子工程的背景,他深入地参与SpaceX火箭的架构设计和建造。也许你会好奇Elon怎会知道火箭的设计,他会神定自若地告诉你,他读了很多相关的书籍。同时,Elon也担任Tesla的产品架构师,负责汽车的设计。作为产品经理,Elon并不专横,除了运用物理学的框架进行推理认证,他还认真听取周围人的意见,特别是对产品负面的反馈。Elon誓将TeslaS型家庭轿车打造成“艺术+技术”的完美化身,高薪聘请了为宝马和阿斯顿马丁设计过多款经典车型的汽车设计大师HenrikFisker担纲设计。然而Elon并不满意其设计并推倒重来,双方甚至就“HenrikFisker把真正给Tesla的设计用在了他后来成立的Fisker电动汽车公司的汽车设计上”而对簿公堂。

  孤注一掷的冒险家(RiskTaker)

  Elon雄心勃勃,然而SpaceX和Tesla的创业过程并非一帆风顺,几经折戟沉沙。Tesla电动汽车最大的障碍是电池技术:电池续航能力的局限和电池制造成本的高昂。这也是Tesla一开始推出高端跑车的主要原因。到了2007年,Tesla的钱烧光了,商业模式还未成立。这时,没人愿意再投钱,Elon只能把从Zip2赚的钱都放进公司,然后进行人员调整。随后,Elon飞到德国找戴姆勒奔驰集团(Daimler’sMercedes-Benz)谈合作,推销Tesla的电池系统,结果他的PPTDemo失败。后几经周折,总算拿到了7000万美金的奔驰电动汽车Smart的电池系统订单。

  2008年,无疑是Elon人生中最黑暗的一段时间。Elon对于工作的疯狂投入,让他和结发十年的妻子的婚姻亮起了红灯。在经历离婚变故之后,接踵而至的是SpaceX首次火箭发射失败,Tesla被迫裁掉三分之一的员工并关掉Tesla在底特律的分支机构,SolarCity也出现问题。与此同时,美国爆发了历史性的金融危机,让步履维艰的公司雪上加霜,濒临倒闭。2008年的圣诞节前夕,面对妻离子散的凄凉和自己的三家公司不约而同地陷入困境,Elon回忆说,“我经常在午夜醒来,发现眼泪淌在枕头上。”

  创业成功就是一场九死一生的坚持(Perseverance)

  Elon在和他的命运搏斗,他的信念战胜了恐惧。Elon再度投资4000万美金给Tesla,他对Tesla的累积投入已高达7500万美金。这4000万美金是他从Zip2和Paypal中赚的所有财富中剩下的最后一笔。

  Elon孤注一掷地把他所有的钱投入到他深信不疑的事业。终于,所有的付出换来了SpaceX第三次火箭发射成功,别的公司要花二三十年做的事情,SpaceX做了6年,同时也换来了美国航天局(NASA)16亿美金的订单。

  2009年3月Tesla的家庭用车ModelS原型实现,同年6月获得了美国能源部4.65亿美金的贷款用于量产,并于2010年7月在纳斯达克成功上市。

  SolarCity也在快速成长,成为了全美最大的太阳能服务提供商,为美国东西部数以万计的家庭提供着服务。

  痛并快乐的创业旅程(AJourneywithPainsandGains)

  创业就是一种生活状态,Elon享受着其中的痛苦和快乐。Elon用独特的硅谷创业模式(快速的研发,高效的运营,迅速市场化等等)一步一步地实现着在别人看来遥不可及的梦想。

  我不相信“成功可以复制”,每个创业成功的企业都有其独特的秘方(天时、地理、人和),但是我相信“创业者精神能够传承,成功模式值得借鉴”。因为,成功的创业企业总是相似的,不成功的创业企业却各有各的不同。成也萧何,败萧何,归根结底,创业成功的主要因素还是“人”。

  对于投资人而言,我们也在积极地寻找ElonMusk这样敢于“改变世界”的梦想实践家,然而我们也在问自己,在企业成功黎明前的黑暗之际,我们是否也能和创业者一起坚定地相信企业的未来,和他们并肩作战。

  作者简介:刘明豫,华山资本投资副总裁,长期关注和从事国内外互联网,移动互联网,新媒体,新消费领域的成长期企业的投资。刘明豫曾作为首位加入泰山天使创业基金的创始团队成员,参与了基金大部分项目的投资,并积极协助被投企业的战略、运营和财务规划,从而积累了丰富的项目投资和管理经验。

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