世界首个人造牛肉汉堡问世,食品工业的颠覆开始了……
陆海天 陆海天

世界首个人造牛肉汉堡问世,食品工业的颠覆开始了……

世界上第一个试管牛肉汉堡于4日问世并在伦敦举行试吃活动。这种汉堡使用的人造肉由照片中荷兰马斯特里赫特大学的科学家马克-波斯特培育。这个汉堡的成本高达25万英镑(约合38万美元),里面的人造肉重142克,采用2万个利用牛干细胞培育的肉条。波斯特认为试管牛肉将让食品业发生革命性变化,帮助拯救我们生存的星球。10年之内,这种人造肉便有望走进超市。

作者:孝文

【导读】世界上第一个试管牛肉汉堡于4日问世并在伦敦举行试吃活动。这种汉堡使用的人造肉由照片中荷兰马斯特里赫特大学的科学家马克-波斯特培育。这个汉堡的成本高达25万英镑(约合38万美元),里面的人造肉重142克,采用2万个利用牛干细胞培育的肉条。波斯特认为试管牛肉将让食品业发生革命性变化,帮助拯救我们生存的星球。10年之内,这种人造肉便有望走进超市。

北京时间8月7日消息,世界上第一个试管牛肉汉堡于4日问世并在伦敦举行试吃活动。两名志愿者当着现场观众的面品尝这种使用人造牛肉、黄油、葵花籽油烹制的汉堡并给予好评。不过,这种汉堡并不是普通人能够消费得起的。人造牛肉制作的汉堡成本极高,达到令人吃惊的25万英镑(约合38万美元)。

试吃者给予好评

奥地利食品研究员汉尼-鲁特兹勒是试吃试管牛肉汉堡的志愿者之一。他当着现场观众的面咬了一口汉堡,嚼了27下后吞下肚子。他说:“我希望这种牛肉的质地更柔软一点。这种牛肉的口感与普通牛肉接近,但没有普通牛肉多汁。”第二名志愿者是美国美食评论家乔什-斯乔瓦尔德。他指出:“这种牛肉脂肪不多,咬起来与普通汉堡差不多,但味道存在明显差异。整体感觉不错。”

试管牛肉采用来自活牛的细胞在实验室培育,用时3个月。试管牛肉的培育者、荷兰科学家马克-波斯特表示试管牛肉将让食品业发生革命性变化,帮助拯救我们生存的星球。他认为这种人造肉将在10年内走进超市。

波斯特在试吃活动结束后指出:“我认为这是一个很好的开始,证明我们可以用人造牛肉制作汉堡,也能够被人们所接受。人造牛肉将促使人们以更环保更符合伦理的方式消费牛肉。”当被问及是否让自己的孩子吃试管汉堡时,波斯特表示他会留一块试管汉堡,而后拿回家给孩子们品尝。

波斯特培育试管牛肉共分4个步骤。第一个步骤是从牛肌肉中获取干细胞——干细胞能够转化成其他细胞——肌肉利用无害的活体检查方式提取。第二个步骤是在一种“营养汤”中培育细胞,直至细胞繁殖很多倍,形成一个带有粘性的组织。第三个步骤是将细胞与弹性胶原质混合在一起并固定在培养皿内维可牢的“锚点”上。在锚点之间,细胞自行组织,形成肌肉条,随后通过电击让肌肉条不断收缩。最后一个步骤是将2万个细条状人造牛肉切碎并添加盐、面包屑、蛋粉和天然红色素,将其制成可以食用的肉饼。

谷歌创始人资助研究

谷歌创始人、亿万富翁塞吉-布林为试管牛肉项目提供了65万英镑(约合100万美元)。波斯特表示:“他和我一样,对解决食品问题产生浓厚兴趣。”布林认为人造肉能够在很大程度上帮助人类。

在试吃活动现场,组织者向观众播放了一段视频。布林在视频中说:“有时候,科学技术能够改变我们看待世界的方式。我非常关注新技术问世带来的各种机会。如果一项技术能够取得成功并且拥有很强的生命力,就能够给整个世界带来真正的变革。未来可能发生3件事情,其中一个就是让我们所有人变成素食主义者。不过,我个人认为这种可能性不高。第二个是,我们忽视这种人造肉,继续破坏环境。第三个是我们接受这种人造肉。一些人一度认为这是一种科学幻想,无法成为现实。现在,事实就摆在我们眼前。我真的认为这是一件好事。”

波斯特用了7年时间研究如何将干细胞转化成肉。最初,他尝试培育老鼠肉并取得成功,制作了人造鼠肉汉堡。在此之后,他开始培育人造猪肉,利用的是鱿鱼或者扇贝的弹性组织。最后,他开始培育我们今天看到的试管牛肉。波斯特表示他研发的技术可用于培育绝大多数动物的肉,包括老虎、大熊猫等珍稀动物,虽然这种需求可能遭到质疑。

波斯特在制作试管汉堡前说:“我们接下来要做的事情非常重要,因为我希望这场活动能够证明人造牛肉能够帮助解决当今世界面临的很多重大问题。我们的汉堡所用的人造牛肉利用从牛身上获取的肌肉细胞培育。我们并没有以任何方式对其进行改造。如果想获得成功,它们必须在外观、质地和口感方面与真正的牛肉接近。”

有助满足肉类需求

波斯特培育的人造牛肉由直径0.02英寸(约合0.5毫米)略带桃色的黄色肉条构成。他相信使用人造牛肉制作的汉堡能够达到几乎与普通牛肉汉堡一模一样的程度。试吃活动上,鲁特兹勒在尝了一口试管汉堡后表示:“我希望牛肉的质地能够更柔软一点。我知道肉里脂肪不多,但我搞不清楚为何会有汁。它的口感与真正的牛肉差不多,但没有后者多汁。这种肉非常筋道,堪称完美。如果能够再加点盐和胡椒粉,那就更棒了。”

波斯特指出随着全球肉类食品的需求不断增长,畜牧业越发难以维系。2012年,他在加拿大温哥华举行的一场科学会议上公布了他的研究成果。他说:“肉类食品的需求量将在未来40年增加一倍。现在,全球农业的生产能力中有70%用于畜牧业,以满足不断增长的肉类需求。显而易见,我们需要做出改变。”

人造牛肉的培育是一个非常复杂的过程。首先,波斯特在一种营养汤中培育干细胞,让它们增殖30倍,随后与弹性胶原质混合在一起并固定在培养皿内维可牢的“锚点”上。在锚点之间,细胞自行组织,形成肌肉条。随后,波斯特通过电击让肌肉条不断收缩。这种做法可形象地理解为实验室版的健身活动。最后,波斯特将数千个牛肉条切碎并与200块实验室培育的动物脂肪混合在一起,而后放入一个肉饼模子。制作一个5盎司(约合142克)的试管汉堡需要大约2万个肉条。肉饼中的其他非肉类成分包括盐、蛋粉和面包屑,同时还添加红色甜菜根汁和藏红花,为牛肉上色。

波斯特指出试管牛肉拥有的一大优势就是可以定制,提高健康程度。例如,可以提高多不饱和脂肪水平。试吃活动开始前,有人问波斯特是否会让自己的孩子也品尝一下试管汉堡。他回答说:“我已经品尝好几次了,从没有半点犹豫。现在,又有两个人将要品尝这种汉堡,我的孩子一定非常妒忌。我很愿意让他们也亲自品尝一下。”

受到动物福利组织欢迎

波斯特表示与碎肉相比,生产人造牛排是一项更大的技术挑战,需要在组织中央培育血管系统,用以携带营养物和氧。与牛肉相比,利用干细胞培育人造鸡肉或者鱼肉可能更容易一点。加的夫大学社会学家尼尔-斯蒂芬博士对试管肉进行了研究。他在接受法国媒体采访时表示这项计划将在业界引发激烈讨论。很多业内人士认为人造肉一直没有得到严肃对待。这一次,研究人员希望向全世界证明试管肉具有可行性,这是一种非常严肃的态度。斯蒂芬说:“我很想知道未来几周人们对这种人造肉的反应,看看有多少人愿意接受。”

动物福利组织Peta(善待动物协会的英文首字母缩写)对这项研究表示欢迎。Peta的一名发言人说:“在将来的某一天,我们在吃肉的时候不必再有负罪感。试管肉技术将让运送牛和鸡的卡车,屠宰场以及饲养场成为过去。此外,这项技术还能减少碳排放,保护水资源和提高食品供应的安全性。实验室培育的人造肉能够帮助那些在童年时对肉中的饱和脂肪成瘾的人改掉这个习惯。”

英国食品标准局指出:“作为英国新型食品的管理部门,食品标准局一直密切关注新出现的技术和研究成果,尤其关注新的蛋白质来源。试管肉或者人造肉目前还无法在市场上买到,但用于培育人造肉的技术已经先进到足以进行测试的程度。任何新型食品或者采用新生产工艺制作的食品都需接受严格而独立的安全评估,而后才能投放市场。任何希望让试管肉产品获得批准的人都必须提供大量证据证明他们的产品安全,在营养方面与现有的肉类产品相当,不能误导消费者。我们将按照欧盟的相关规定对新型食品进行评估,而后再做出是否批准的决定。目前,我们还没有收到这样的申请。”

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