专访“硅谷大神”马斯克
王根旺 王根旺

专访“硅谷大神”马斯克

Elon Musk正成为硅谷另一个被膜拜的对象:1995年,创立媒体服务软件公司Zip2,其后以3亿美元价格出售给康柏公司;1998年创立PayPal,后15亿卖给ebay;2002年创办航天技术公司SpaceX,成功发射史上第一艘私人公司飞船;2003年创办特斯拉,如今市值约118亿美元;据说他还是5个儿子的父亲(分别是一对双胞胎和一对三胞胎)。

i黑马导读】继苹果创始人乔布斯之后,伊隆·马斯克(Elon Musk)正成为硅谷另一个被膜拜的对象:1995年,创立媒体服务软件公司Zip2,其后以3亿美元价格出售给康柏公司;1998年创立PayPal,后15亿卖给ebay;2002年创办航天技术公司SpaceX,成功发射史上第一艘和国际空间站对接的私人公司飞船;2003年创办特斯拉,如今市值超过100亿美元;据说他还是5个儿子的父亲(分别是一对双胞胎和一对三胞胎)。

以下为中国企业家报道节选:

马斯克在17岁时离开南非,前往加拿大读大学,但他的终极目标是美国。“我觉得美国是一切皆有可能的地方。”三年后他如愿以偿,来到美国东部的宾夕法尼亚大学学习,在那里他获得了物理学学士和经济学学士两个学位。

1995年,马斯克从宾夕法尼亚大学毕业后来到斯坦福大学攻读物理学博士,但他很快就离开了,和斯坦福大学众多辍学生一起,加入创业者的行业。借着互联网第一波浪潮,短短几年里,他创建了一家叫做Zip2的电子出版公司和一家叫做x.com的电子支付公司,x.com后来和另一家公司合并成为了PayPal。在2000年代初互联网泡沫最鼎盛的时候,马斯克将两家公司套现,前一家公司卖给了康柏,后一家卖给了eBay。刚刚30岁,他就成为了硅谷神话造就的又一个亿万富翁。

2003年,两位顶级的汽车工程师爱伯哈德(Martin Eberhard)和唐伯宁(Marc Tarpenning)萌发了建立一家电动车公司的想法,刚刚赚得盆满钵盈的马斯克和他们一拍即合,随即三人和另外两位工程师组建了特斯拉汽车公司(Tesla Motors),马斯克出任主席和产品架构师。

一段曲折离奇而又惊世骇俗的硅谷创业故事开始了。

在一个阳光明媚的早晨,马斯克的助手给我安排了一次在门罗帕克体验店的试驾。这辆车上手很快,几乎不用适应操作,启动、加速、行驶没有任何声音,上高速后,轻踩油门,就平稳加速到60mph。17寸的触摸屏是Model S的亮点,一块屏幕可以代替所有按键,由于没有发动机,前厢可以放置行李,后备厢可以坐两个小孩。

“我不想让特斯拉死,因为这个赌注太高了。”

自1881年世界上第一台电池电动车诞生,受阻于石油的大规模开采和汽油机的普及,停滞了一个多世纪的电动车,在20世纪末才重新进入全球各大汽车公司的实验室。

然而,要在传统汽车臃肿的母体内诞生出一流的电动汽车难上加难。2003年,特斯拉公司成立时,通用汽车EV1电动车研发已经进行了7年,却在2008年通用汽车破产听证会上被无情砍掉。

从传统汽车产业链所组成的利益集团内产生划时代的电动车,希望越来越渺茫,而独立创业的电动车公司失败率又极高,这让专业机构和消费者确信,电动车不过是一个时远时近的梦。直到特斯拉发布Model S,整个电动车市场沸腾了。

但直至今天,特斯拉都是一家成功与争议并存的公司。许多电动车专家嘲笑特斯拉的电池是普通笔记本锂电池,没有核心竞争力,安全系数低;有看空者认为,正如突然崛起一样,特斯拉也将昙花一现,资本市场的炒作终将偃旗息鼓,甚至在此之前马斯克会将公司卖出。

本刊记者向马斯克求证,是否会出售Tesla公司,他直接否认:“不会,我会经营Tesla和SpaceX很长时间,不会很快建立一家新的公司,我很肯定。”

他说,特斯拉在建立之初,几位创始人就制定了非常清晰的三步走战略。

第一阶段是建造出小批量的高价车,以证明电动车的可行性和特斯拉的技术,第一代跑车Roadster即是第一阶段的产物;而在第二阶段,就是把消费者群体扩大,造出性价比更高的车,并逐步实现盈利,Model S和Model X即是为第二阶段开发的。

最后一阶段,特斯拉将生产3万美元以下的面向大众的电动车,到时候特斯拉的目标就是全面取代汽油车。根据马斯克的设想,这款大众车将在2016年左右面市。

当然,这只是设想,创立特斯拉十年来,公司曾经一次次走到悬崖边,在任何一个节点放弃,都不会有今天的特斯拉。“那种感觉就像是一边嚼着玻璃,一边凝视着死亡的深渊。”马斯克曾经在一次对话中这样表露心境。

特斯拉设计中心的后院摆着一辆特斯拉的新款SUV——Model X。它向上翘起的车门就像是飞龙的一对翅膀。这款面向家庭用户的电动车将在2014年上市。

“你知道吗?我们现在看起来很成功,但实际上我们在过去十年有很多次快死了。”说这句话的是特斯拉的联合创始人兼首席技术官斯特劳贝尔(J.B. Straubel),当时他正站在那辆Model X旁边,围在身边的几位美丽女士睁大了眼睛,一副不敢相信的表情。

不像马斯克那样咄咄逼人,斯特劳贝尔眼中闪烁着安静的力量,坦率,友善,认真思考每一个问题——在工程师世界里,解决和回答问题就像是条件反射。

“我的意思是,如果没有伊隆,可能我们已经死了。”斯特劳贝尔若有所思地补充道。

斯特劳贝尔对电动车的热爱起源于他14岁时对一辆被遗弃高尔夫电动车的探索,从此他疯狂喜爱上了电动车。他在斯坦福大学学习工程时认识了马斯克,并一见如故。对电动车的热爱让两人结下了友谊。

“因为我们俩都是最优秀的工程师。”斯特劳贝尔自豪地说道。没有人会认为他在吹牛,因为他开发的电池动力系统目前是特斯拉汽车的核心技术。

作为特斯拉的联合创始人,特斯拉的联合创始人兼首席技术官斯特劳贝尔见证了特斯拉成长的全过程,在他眼中,2007年到2008年是特斯拉最危险的时候。2007年9月,预售价为11万美元的特斯拉第一代电动车Roadster因为变速箱改进,成本飙升到14万美元,这也意味着汽车还没有开卖就要赔钱了。再加上开发周期不断拉长,时任CEO艾伯哈德被董事会赶下了台。

一位经历过当时“内乱”的前特斯拉员工告诉《中国企业家》,最坏的时候,6个月换掉了11个VP,换掉过3个CEO,最后发起人与投资人两个人闹上法庭,弄得鸡飞狗跳,“但是马斯克这个人不错,他个性很强,认准的事情他一定干。”

为了解决困境,特斯拉开始联系其它汽车厂商寻求合作机会,它当时唯一可以依赖的就是自己的电池动力组技术。11月,正在为资金发愁的马斯克突然接到了德国戴姆勒公司工程主管的一封电邮,说会在六个星期后访问特斯拉位于硅谷的总部。马斯克之前曾经专门飞往德国斯图加特向戴姆勒高层推销电池动力组技术,但那次会面并没有打动戴姆勒。

这封邮件让马斯克看到了希望,他立刻打电话给首席技术官斯特劳贝尔。“我们要在六个星期里把戴姆勒的Smart车改装成电动车,你能办到吗?”

斯特劳贝尔知道很困难,但还是接受了这个任务,他停下手头的一切工作,召集所有的工程师进行研究。他们首先发现的问题是,戴姆勒的Smart车在美国根本没有销售,于是斯特劳贝尔立刻让一名工程师拿上护照和几万现金,跳上了一架前往墨西哥的航班。三天后,一辆全新的Smart停在了公司总部门口。

在接下来的五周时间里,斯特劳贝尔和他手下的工程师将车上的汽油发动机拆卸,装上了特斯拉的电池动力。当一切准备就绪,斯特劳贝尔将改装完成的Smart泊在停车坪上时,所有人都精疲力竭。

几天后,戴姆勒的工程主管来到特斯拉总部,马斯克依然先展示了一份PPT,仍然没有打动德国人。于是马斯克说:“那让我带你看看一样新东西。”

马斯克带着该主管来到车库,向他展示眼前的这辆Smart。

“这是电动的。”马斯克轻描淡写地说道。

“什么意思?”主管一开始没有反应过来。

“我是说我们用特斯拉的电池动力组替换了Smart原来的发动机。”

这位主管大为惊讶,因为眼前这辆车完全看不出改装过的痕迹,而在试驾之后,他立刻被特斯拉电池组的出色性能所折服。戴姆勒随后迅速跟特斯拉签订了5000万美元的合作协议,帮助特斯拉解决了暂时的燃眉之急。

2008年10月,特斯拉再次经历了管理层动荡和成本失控,马斯克临危受命成为特斯拉新的CEO。随着经济危机加剧,特斯拉融资越来越难。为了解决资金短缺,马斯克把他个人最后的4000万美元投了进去。在很多人看来,马斯克疯了,他们完全不明白为什么马斯克要把他的全部家当去赌一个完全不成熟的行业。

马斯克这样向《中国企业家》解释他当时的举动:“由于金融危机,我们几乎没有外部资金来源,当时我的唯一选择就是把我所有的钱投进去。否则特斯拉就死了。”

“我不想让公司死,因为这个赌注太高了,不仅仅是因为特斯拉,而且是因为它会导致电动车产业的巨大倒退。”

马斯克带领特斯拉挺过了最艰难的时刻。2010年初,奥巴马参观了特斯拉工厂,随后特斯拉成功拿下4.65亿美元的政府低息贷款,随后Model S开始接受预定。年中特斯拉在纳斯达克上市。短短几年间,特斯拉在马斯克的带领下浴火重生。

特斯拉工厂

特斯拉工厂

采访当天,我们参观了特斯拉工厂。工厂巨大无比,目前只有20%的厂区在使用,但仍然用了一个小时才走完。随着产容的扩充,剩下的大量黑暗地带将被开发,现在有大约20 0 0名工人在这里工作,每周有超过400辆ModelS被生产出来,ModelX也将在这里生产。

“马斯克是不好相处的老板。”

“你应该来参加我们今晚在洛杉矶举行的展示会。”马斯克在采访中向我发出邀请。我明白他指的是特斯拉当天晚上在其洛杉矶设计中心举办的展示会,马斯克将在这个活动上介绍他们最新的电池更换技术。

这是今年特斯拉最重要的一场展示会,电池更换技术将配备给特斯拉的所有充电站,成为充电桩的替代品——消费者可以选择用充电桩30分钟免费充电,或者花费60-80美元、90秒时间更换电池。

特斯拉设计中心位于一个小型机场旁边,其实是一间巨大的飞机修理库改装而成的。如果特斯拉的硅谷工厂是斯巴达式的,那么它位于洛杉矶的设计中心则是雅典式的——在这里处处展现着时尚和活力。

受邀前来参加展示会的都是特斯拉的车主,他们中的大部分毫无疑问是来自马里布海滩(Malibu Beach)和比佛利山庄(Beverly Hill)的社会名流。

马斯克本人就住在比佛利山庄旁边的Bel Air,这个社区的居民非富即贵,其中不乏好莱坞明星。2006年8月,当特斯拉的第一代跑车Roadster还没有影的时候,影星乔治·克鲁尼(George Clooney)第一个站出来交了预付款,而他的明星效应立刻让名不见经传的特斯拉受到众多关注。

马斯克本人非常明白和好莱坞维持良好关系的重要性,他曾经多次担任好莱坞影片的投资方和制片人,在2010年上映的《钢铁侠2》中,马斯克还亲自上阵客串了一把。马斯克的朋友、电影《钢铁侠》导演乔恩·费夫洛(Jon Favreau)说,在他将漫画英雄人物托尼·史塔克(Tony Stark)搬上大银幕时,他头脑中想到的人物原型就是马斯克。就这样,没有任何营销预算的特斯拉依靠马斯克本人和他的名人朋友们帮忙而获得了明星公司的关注度。2010年特斯拉上市之后,他的明星朋友们纷纷成为特斯拉最早的股票持有者。

马斯克坐着他的私人飞机从硅谷直飞洛杉矶。飞机降落后就停在设计中心旁边的机场内。当他出现时,立刻引来人群中一阵骚动。

循声望去,只见马斯克举着一杯香槟出现在门口,他面带微笑,边走边和人们打招呼。他脱掉了工厂里那身羊毛衫,只穿一件贴身黑色圆领衫,露出健壮的臂膀。我走上前去,马斯克很快认出了我,两臂向外摊开作出一个欢迎的姿势:“我真高兴你来了。”这神态和上午采访时他冷淡的神情判若两人。

我和马斯克寒暄了几句便退出人群。和电影中钢铁侠出场的派头相似,越来越多的人向他靠过去,即使是那些见惯场面的富人们也纷纷掏出手机将镜头对准他,还有几位女士挤上前去要和他合影,马斯克非常耐心地一一满足了她们的要求。

除了马斯克,现身发布会现场的还有特斯拉的众多高管。

特斯拉的总设计师汉哲森(Franz von Holzhausen)是这座设计中心的主人。他是一个热情的人,全身上下透着艺术家气息。

5年前,汉哲森是马自达北美地区的设计总监,某一天他突然接到了马斯克打来的电话,而在此之前两人根本不相识。一通电话之后汉哲森来到了特斯拉,负责Model S的设计工作。

“马斯克是不好相处的老板。”汉哲森坦陈,“他对工作总是有高标准,很多时候下属总是很难让他满意;他总是处于不断向前奔跑的状态,有时候让我们很难跟上他的步伐。”

这时汉哲森突然话锋一转:

“但是和他一起工作是一种激动人心的体验,他总是打破壁垒和常规并鼓励我们做同样的事情,这让我们受到鼓舞。”

说到这里,他端起手中的香槟一饮而尽。

其实,对于马斯克的评价,汉哲森算是比较客气。在特斯拉发展的十年间,马斯克强硬的性格曾经得罪过不少人,“对马斯克的评价往往两极化,有人很喜欢,有人非常不喜欢,他是一个比较有手段、有能力的人,但你要直接跟他打过交道,可能会觉得和这个人共事比较困难。”一位不愿意透露姓名的特斯拉前员工表示。

马斯克与宾客聊了20分钟,他的一个助手出现在面前,对他耳语了两句。马斯克迅速向众人告别,退出人群,朝后台走去。我知道他要准备即将开始的展示会,刚才脸上的笑容已经消失得无影无踪,看那表情仿佛是要去推倒一面墙。

这面墙的确坚固无比,它来自传统势力向颠覆者特斯拉发出的回击。为了打破经销商的联合抵制,马斯克刚刚在网络上向所有特斯拉的支持者发出请求,号召他们在白宫网站上请愿,允许特斯拉绕过经销商直接向消费者销售汽车。目前已经征集到超过十万个签名。

但马斯克知道这远远不够,作为今年最重要的展示会,他急于想要证明什么。

当晚的高潮如此来临:一辆白色的特斯拉Model S驶上舞台,马斯克披上一件黑色夹克,神采奕奕地从车里走出来,台下的观众疯狂地尖叫起来——Model S就是他的铠甲。

不同电动汽车每次充电可以行驶的公里数

不同电动汽车每次充电可以行驶的公里数

短短十五分钟时间里,他一边演讲,一边让他的助手现场演示了Model S的90秒更换电池技术,而在场地外面,有一辆奥迪A8正在一家加油站加油,它的实时画面就展示在屏幕上,马斯克想证明更换电池会快于普通加油。“让电动车和汽油车在这里比试一下。”马斯克说。展示过程中,马斯克妙语连珠,台下不时传来掌声和笑声。

我很惊讶于马斯克演讲技巧的巨大进步,因为我查看过他两年之前的演讲视频,那时候他的表达生硬,语速不连贯,眼睛总是朝着地面像在寻找什么东西,我甚至怀疑他之前在戴姆勒总部的推销失败正是由于磕磕巴巴的口才。

但今晚不同,马斯克征服了所有人。著名科技媒体Business Insider的记者在看完发布会后回去写道:“如果你看了今晚的展示会,你就会明白为什么马斯克是下一个乔布斯。”

在演讲的最后,马斯克潇洒地抛下一句“好好享受party吧”,然后钻进那辆特斯拉消失在舞台后方,再次引来一阵惊叹。

当马斯克再次出现时,他满脸通红,目光闪烁。

“有人说你是下一个乔布斯。”我说。

“如果真是这样,我会很高兴的。”马斯克咯咯笑起来。

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