没有盗版Windows,中国人本来能用上廉价的国产软件
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没有盗版Windows,中国人本来能用上廉价的国产软件

针对这样一个问题,很多人会做很夸张的假设,很多答案都很荒谬。那些荒谬的答案都基于一些错误的假设,例如“没有盗版Windows会阻碍整个社会的计 算机普及”。

注:本文来自知乎“如果中国从一开始就没有盗版软件,中国的IT会是什么现状”的回答。

针对这样一个问题,很多人会做很夸张的假设,很多答案都很荒谬。那些荒谬的答案都基于一些错误的假设,例如“没有盗版Windows会阻碍整个社会的计 算机普及”。不要忘记了,Apple II(编者注:1978年上市售价1300美元)曾经有多贵,结果中国还不是搞出来“廉价”的中华学习机满足了市场的需求。又例如说“正版Windows 太贵了所以买的人少,结果开发者也少造成软件很贵",而现实必然正好相反。不信你可以看看几年前Mac软件和Windows软件售价的区别。在没有 iPhone带动以前的Mac比现在更加小众,在Windows上已有的免费软件,同样功能的Mac系统软件会被苹果要求做的很精美符合Mac风格,然后 还要收你20美元,即使这样Mac上的软件还是应有尽有。中国如此庞大的市场,不管有没有廉价的盗版Windows,开发者都会去做大量廉价且低质量软 件,不可能变得只有少数高质量软件的。

假设反盗版是强制执行的,并且其社会成本相 当低,最终的结果就是中国拥有越来越多的软件公司出现,软件价格逐渐降低,最终达到现在的状态——免费加广告或很低的价钱,就跟AppStore中大多数 应用一样。这其实是很简单的经济规律。观察一下中国的硬件发展史就知道了,过去先有有思科然后才有华为,现在有了iPhone然后才有了小米,只要有需求 就会有人想尽一切办法创造更廉价的替代品。中国庞大的市场加上较低的人均购买力,会使得任何市场的发展经历相似的过程。

但是盗版打破了这一看来非常合理的发展过程,让很多国外软件没有出现相应廉价的替代品,全中国人都在用售价昂贵的国外软件,只是因为盗版,没花一分钱。

一开始正版很贵,你可以等便宜再买

有人说没有盗版软件我就用不到很多好用的软件,但是在用之前你也不知道你有这样的需求啊?Steam(编者注:美国在线游戏平台)上的游戏$60一个, 买不起要死要活吗?当初谁都买不起大哥大的时候不见有谁要死要活的啊!要知道你不能用盗版的消费习惯套在正版上。美国的中小学生赚到60美元零用钱买一个 游戏,真的是要纠结半天的。因此买到后必须玩个彻底才觉得值回票价。中国玩家玩盗版没有成本,所以直接开作弊器通关,一点深度都没有。此外不要忘记了 Steam上60美元新游戏一年后就变成30美元,并且偶尔打折到$10,你就非玩最新的不可吗?你每年都换最新的iPhone啊?你每年都烧一张500 美元的新显卡来玩最新的游戏啊?我相信花得起这个钱的人,是不介意所有游戏都买正版的,真正喜欢的游戏还会买珍藏版。

有人说ACDSee(编者注:相片编辑管理软件)贵。在Windows95年代,看不了图片有那么重要吗?当年你买个VCD机也很贵,你不一样是等 VCD机廉价到你可以接受的程度时再买的。在你买得起VCD机之前也没听你说过因为看不到VCD而要死要活啊?不要因为自己用盗版就把自己的习惯套在正版 用户身上,把可有可无的需求当做硬需求。

你只要把问题改为“如果中国从一开始就没 有免费手机”就明白那些答案跟现实偏离得有多远了。现实中手机当然是要钱的,但是初买不起大哥大的人并没有因此而要死要活,现在买不起Apple的人至少 可以考虑买三星,还有人认为三星不够廉价而造出了小米。这就是最基本的市场规律,有足够多的消费者想买而还买不起,就会有人想要去占领这个空白的市场。

中国互联网继承了中国软件未竟的使命

有人会问,如果没有开发者像你说的那样开发廉价的替代品怎么办?那请你不要忘记了中国还有一个强有力的政府。如果软件跟硬件一样的话,即使企业没有主动 去模仿,政府也必然会支持国内制作同质化的兼容性产品的,无论是Apple II到中华学习机,还是思科路由器到华为路由器,都是一样的道理——你作为一个西方发达国家的产品,要进入中国市场就必须按照我的游戏规则玩。也就你是一 边卖一边允许我偷偷地学,以市场换技术,最终培育一个中国的竞争对手,制造完全同质化但劣质一点也廉价一点的产品跟你竞争。

如果软件也如此的话,或许现在很多主流的软件都有对应的中国仿制版本,由一些或多或少接受中国政府扶持的企业制作。尽管这个过程在软件行业没有发生,但大家可以看到互联网行业最终还是回归这个路线了。

作者:CatChen 前端工程师,现就职于 Facebook

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