【败局】巨鲸网络之死:错抱了Google的大腿!
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【败局】巨鲸网络之死:错抱了Google的大腿!

因谷歌中国而崛起,也因谷歌中国而衰亡,巨鲸这个曾经的音乐网站明星,基本已名存实亡,沦为中国音乐正版道路上的先烈。在巨鲸关闭PC端网站后,巨鲸创始人陈戈也已辞去CEO职务,离开一手创办的公司,在音乐领域开始一段新的创业路程。

因谷歌中国而崛起,也因谷歌中国而衰亡,巨鲸这个曾经的音乐网站明星,基本已名存实亡,沦为中国音乐正版道路上的先烈。在巨鲸关闭PC端网站后,巨鲸创始人陈戈也已辞去CEO职务,离开一手创办的公司,在音乐领域开始一段新的创业路程。

巨鲸由姚明、姚明经纪人章明基及陈戈共同参股成立,三方出资规模达到2000万元,尽管如今处境凄凉,不过,2006年时巨鲸可谓风光无限。当时外界对巨鲸给予相当高的评价,甚至认为姚明的这一投资决定可能使姚明成继陈天桥、李彦宏和丁磊后又一个网络新贵。

在那个音乐盗版横行的年代,巨鲸可谓独树一帜,初期发展也算顺利。巨鲸从2005年6月开始筹备,到当年9月28日拿到执照,注册会员每天在以几千人速度增加。借助姚明巨大的明星效应及音乐正版,巨鲸很快又遇到“贵人”——谷歌中国,双方一起推出谷歌音乐搜索。

这一合作不仅使巨鲸获得1500万美元的投资,更重要的是,让巨鲸获得巨大的资源和收入。从2009年10月到2010年10月,谷歌音乐搜索共获得一千万广告营收,其中800万是品牌展示CPM,其他音乐网站广告少,且主要来自广告联盟和游戏。

巨鲸与谷歌中国团队曾有很美好的畅想。按照陈戈的预计,如果巨鲸与谷歌中国音乐搜索合作势头持续下去,数字音乐今天霸主就是腾讯和巨鲸。不过,2010年谷歌宣布退出中国让一切戛然而止,巨鲸在数字音乐正版化尝试功败垂成也让陈戈深感惋惜。

巨鲸在发展过程中有很多致命伤,如在谷歌中国入股并达成音乐搜索合作后,巨鲸彻底傍上了谷歌中国的大腿,失去谷歌技术、流量、资源支持后,巨鲸又一直对谷歌心存幻想,自身未能拿出有卖点产品,未体现出新发展思路,导致巨鲸在陷入被动后迟迟无法扭转危局。

更大问题是发生在管理层与投资方的矛盾,巨鲸的管理层从一开始就没有绝对控制权,导致在决策中处处受制于投资方,陈戈近日接受腾讯科技采访时表示,这是血泪教训,没有绝对控股权就使得在很多决策中均陷入被动;与谷歌合作丢掉广告销售权更加速巨鲸困境。

再次创业的陈戈将公司安置在三里屯,项目已筹备有一段时间,但并未引入投资人。陈戈说,如果再有投资人寻求入股,自己会多长心眼,无论投资人多么的优秀,有多少光环,自己会坚持对公司的控股,要拥有绝对话语权,否则对风险投资只能敬而远之。

创业初期:陈戈因章明基结识姚明

在那个姚明在NBA最辉煌的时代,NBA和火箭队在中国家喻户晓,姚明早已成为NBA在华的代言人。姚明团队也早意识到后姚明时代的危机,开始有意识的进行投资布局。

姚明虽然是体育明星,和音乐及网络产业扯不上关系,但很多人都知道,姚明非常喜欢音乐,是个地道音乐迷,姚明还是个网虫,这也为姚明后来投资音乐网站埋下伏笔。

不过,在很长一段时间,懂音乐的陈戈并没有见过姚明,那么,陈戈是如何与姚明团队认识的呢?知情人士对腾讯科技透露,陈戈一个同学与章明基熟识,2005年的春天,章明基在陈戈同学的介绍下,获悉陈戈正在做一个项目,也就是巨鲸音乐网的雏形。

陈戈事后回忆,章明基“当时很兴奋,立刻从上海飞到深圳”。“我们一起吃的午饭,在一个四星级的酒店二楼的餐厅里。下午一直聊到4点,这件事就这样谈成。”

根据双方规划,虽然类似itunes的正版音乐下载在国内并没有形成新的庞大利润增长点,但这种模式在海外市场非常成功,陈戈与姚明团队相信数字音乐下载会是未来主流生活方式。这使得虽然陈戈与姚明连电话都没通过,但姚明现金投资很快到账。

章明基曾表示姚明对待代言相当慎重:“姚明对我们多次强调,对于自己的商业信誉,要像爱护生命一样去爱护,看不准的事,决不能草率地办。”但在早期巨鲸一场发布会上,章明基还是说服姚明一起参加巨鲸发布会,为巨鲸及陈戈团队助威。

陈戈当时也非常得意,称“别人只要知道姚明是我们公司的合法注册股东,这就足够,不需要多说一个字。还需要什么形象代言、广告?还有这个必要吗?”

姚明团队也曾将巨鲸的发展纳入姚之队的规划,章明基几年前谈及巨鲸时透露,“虽然姚明只是纯粹的投资,没有参与该网站的实际运营,但是姚明也会对网站的发展提出一些自己的意见;而且长远看,说不定哪天姚明不打球的时候,就会进入这个公司。”

不过,若干年后在陈戈看来,姚明当初的光环效应已经散去,这场投资看来并不如章明基和陈戈当初宣扬的美好,陈戈甚至已不愿意回忆。陈戈接受腾讯科技采访时透露,自己已基本不太想这些事情,觉得“湿漉漉”的,就跟北京的雾霾天气一样。

对于与姚明团队这段合作,陈戈也变了态度,称创业要把握两点,第一是创办一个有价值的公司,有一个庞大的产品价值的公司。第二个是靠团队自身,有自己的决断权利,在这两点保证前提下,谁的势都可以借,如果不是就免谈,这是自己今后任何创业,任何商业的准则。

陈戈并未谈及与姚团队合作的不愉快,不过,言辞之间可以看出,其作为管理层和小股东的不满。陈戈说,“这个世界不是说只有乔布斯是个伟大的CEO,可以创造苹果这样一家伟大的公司,诺基亚的CEO,摩托罗拉的CEO就不行。把艺术和技术结合的,至少有1万个以上的CEO和高管的人选,为什么其他的CEO就不能成,却只有乔布斯成功呢?”

陈戈说,这也就在于,苹果董事会和股东能够全力以赴支持乔布斯,把最终的决定权交给乔布斯,这一点对创业公司非常重要。创业公司在发展过程中会碰到很多困难,创始人每天需要做太多抉择,就必须有一种快速抉择的文化,否则创业公司就没戏。

陈戈很欣赏腾讯战略投资搜狗的故事,陈戈说,马化腾很牛,张朝阳也很牛,但两个互联网大佬将搜狗交给了王小川,并给与战略支撑,这就是投资人该做的事情。只有最顶层的人才能明白,现在中国已经有一批这样的人,明白什么是真正的老板,什么是真正的股东。

对谷歌心存幻想 被动求变

去年9月,谷歌中国工程研究总经理杨文洛在谷歌中国黑板报发出声明,透露谷歌决定关闭在中国的音乐搜索服务,其解释是,谷歌音乐搜索推出后影响力未达预期,因此决定把相关资源转移到其他产品团队之中。这一李开复时代本土化样板产品结束其四年在华运营历史。

一石激起千层浪,巨鲸音乐网董事长章明基当时就表示,谷歌在2010年初决定退出中国后,谷歌流量下降的非常厉害,音乐搜索也受到了很大的影响,并且谷歌中国也没有花太多精力在音乐搜索上。章明基强调,停止音乐搜索是谷歌方面做出的决定,而非巨鲸要求停止合作。

陈戈反应更加激烈,称谷歌音乐搜索是李开复、郭去疾、林斌、洪锋、胡宁和彭志坚等通力合作,从2009年3月谷歌音乐搜索上线到2012年6月,巨鲸服务谷歌上亿用户60亿次下载视听,产生PV150亿左右,广告存量4亿元左右。陈戈言下之意,这并非是一款没有影响力的产品。

陈戈指出,但谷歌从2010年退出中国后一直混乱,谷歌音乐广告销售几乎停止,同时多次拒绝巨鲸来卖广告的申请,致使在巨大流量下,谷歌负责的广告销售极少。陈戈建议谷歌对巨鲸音乐及谷歌音乐用户表示歉意,直指谷歌中国已完全变样。

尽管言辞激烈,陈戈内心依然对谷歌中国心存侥幸。陈戈事后说表示,如同大灾难来临时一样,大家总想象着灾难会很快过去,然后一切恢复正常。当谷歌2010年初退出中国,到同年7月拿到牌照,大家都认为困难是暂时的。“就跟一场失败婚姻一样,离婚前都抱着一种期望。”

最重要的是,谷歌还是巨鲸的大股东,陈戈根本不相信谷歌会置巨鲸不管。但自佩奇出任CEO以来,谷歌砍掉很多非核心业务。当巨资收购而来的产品被砍掉,甚至如Wave、Buzz这些曾经明星产品都遭抛弃时,更何况是一个在华已遭受冷遇的音乐搜索呢。

陈戈却不死心。实际上,在谷歌退出中国的那一年,谷歌销售团队不稳,根本无心顾及音乐搜索广告的销售,广告主也大受谷歌退出中国事件影响,这让巨鲸广告收入受到极大影响,陈戈当时最大想法是拿回谷歌音乐搜索的广告销售权,与谷歌的分成比例依然不变。

为实现这一目标,陈戈寻找了当时谷歌中国所有的负责人,包括时任谷歌大中华总裁刘允,由于需要修改合约,中国区并无此权限,陈戈又找到谷歌美国总部,跟谷歌企业发展部商讨,2010年,陈戈为销售权的事情去了两次美国。陈戈此行还想获得Android音乐代理权。

让巨鲸无奈的事情发生了,在谷歌内部出现一个奇怪的现象,既没有人说同意,也没有人说不同意,时间却一点点流逝,巨鲸的情况在不断恶化。

如今谈及无销售权一事,陈戈迄今依然认为是个深刻教训,如果是巨鲸自己卖广告,巨鲸命运不至于此,这也在于谷歌音乐搜索当时依然有巨大的流量,一年算起来大概有90亿到100亿的PV,即便巨鲸自己卖出10%,15%,20%的广告量,也是不小的收入。

“巨鲸当初在合约中就应该争取过来,因为搜索下载视听我们已经是深度合作,非常依赖于谷歌,在商业模式上我们又没有卖广告的权利,这是一个巨大错误。”这一惨痛经验使陈戈下定决定,以后再做任何公司都不会再犯这样的错误。

如果巨鲸此时积极转型,从谷歌体系脱离,或许有更好的未来,但巨鲸依然将命运寄托在谷歌身上,甚至在杨文洛宣布关闭谷歌音乐搜索后,依然心存侥幸。巨鲸想尝试把Googleplay带到中国,巨鲸很早前就与时任谷歌中国工程研究院副院长林斌多次讨论这一合作。

即使林斌已离开谷歌3年多以后,巨鲸的念头依然没有消除。陈戈说,“我们没有什么别的选择,就是要不停去努力,人世间所有事情都是要努力,哪怕有万分之一希望。”

可惜的是,一直到陈戈离开巨鲸,巨鲸要实现这一目标依然遥遥无期,也或许是受投资人的制约,巨鲸错过了多次转型的机会,导致陈戈对失去绝对话语权迄今还耿耿于怀。

姚明 败局 死亡
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