不懂游戏的山内溥如何将任天堂打造成游戏帝国?
谭思 谭思

不懂游戏的山内溥如何将任天堂打造成游戏帝国?

山内浦曾声称自己不懂视频游戏。但在他的带领下,任天堂长期称霸游戏市场。当任天堂在1990年发布新一代游戏主机Super Famicom时,游戏迷为了抢购该机,甚至在电子卖场外面扎起帐篷睡上数天。

山内浦曾声称自己不懂视频游戏。但在他的带领下,任天堂长期称霸游戏市场。当任天堂在1990年发布新一代游戏主机Super Famicom时,游戏迷为了抢购该机,甚至在电子卖场外面扎起帐篷睡上数天。山内浦是如何做到的?


任天堂公司前任社长山内溥

今年9月,日本游戏业界巨头任天堂公司前任社长山内溥(Hiroshi Yamauchi)因为肺炎并发症在日本京都逝世,享年85岁。在担任任天堂公司社长的1949年至2002年期间,山内浦将从祖父那里继承下来的扑克牌公司发展成一个全球著名的视频游戏公司,他的成功是日本最具有传奇色彩的高科技企业成功故事。

在山内浦的带领下,任天堂公司曾经开发过棋盘游戏、发光玩具枪和棒球投球机等一系列产品,它们均以失败告终。山内浦后来将早期的失败归因于“缺乏想象力”。之后,任天堂开发的《大金刚》(Donkey Kong)游戏和初期《马里奥兄弟》游戏走红市场,从此走上了通向视频游戏行业巨头的成功之路。

1983年,任天堂公司在日本发布了游戏主机红白机(Famicom),这使它一举超越了当时视频游戏产业的领军企业。由于精明的市场营销、对产品质量的密切关注和一系列很受欢迎的游戏,红白机的销量超过6000万台。

1988年,《纽约时报》在一篇文章中写道:“任天堂的许多畅销游戏,像《超级马里奥兄弟2》 ,都是基于疯狂而荒谬的想象。”文章称,在游戏中,两个大胡子英雄“经受各种考验,如躲避熔岩球和吃人植物,目的是为了解救一个蘑菇公主。”但是,文章得出结论:“没关系。孩子们对这个游戏怎么也玩不够。”

山内浦曾声称自己不懂视频游戏。但在他的带领下,任天堂长期称霸游戏市场。当任天堂在1990年发布新一代游戏主机Super Famicom时,游戏迷为了抢购该机,甚至在电子卖场外面扎起帐篷睡上数天。Super Famicom售出了近5000万台。接下来是任天堂Nintendo 64、Nintendo Game Cube游戏机和掌上游戏机Game Boy登场。它们使任天堂成为有史以来最畅销游戏的顶级提供商。

20世纪90年代初,山内浦因为收购美国著名棒球队西雅图水手队(seattle mariners)的大部分股权而陷入一个国际争端。西雅图水手队成立于1977年,它曾经声称,如果不能找到一个合适的新东家的话,它将离开西雅图。当时,任天堂已经在西雅图建立了总部。

西雅图水手队的老板批准了这笔交易,但美国职棒大联盟(Major League Baseball, MLB)最初反对该交易。1992年,由于球迷和西雅图的一些新闻媒体的巨大呼声,MLB作出让步,批准了该交易。 2001年,西日本球星铃木一朗 (Ichiro Suzuki) 加盟雅图水手队。如今,已经有许多日本球星加入了美国职业球队。山内浦曾经坦率地承认,他对棒球不是很感兴趣。他表示,他从来没有去看过一场棒球比赛。他的为数不多爱好之一是围棋,并且水平相当高。

山内溥1927年11月7日出生在日本京都。因为他的父亲抛弃了家庭,他祖父养大。1889年之后,山内家族成为日本花牌制造商。花牌游戏曾经受到日本精英的青睐,成为一种流行的赌博游戏。

1949年,山内浦的祖父中风。之后,山内浦正式进入了自己的家族企业,并很快掌控了公司。但扑克牌生意已经日落西山,山内浦将不断转移公司的业务重心,尝试生产过一个又一个玩具,直到20世纪80年代他在视频游戏行业取得成功。他曾经得到日本著名视频游戏设计师宫本茂(Shigeru Miyamoto)的帮助,后者于1977年加入任天堂公司,并开发了《马里奥》、《大金刚》、《萨尔达传说》(The Legend of Zelda)游戏和Wii游戏机等产品。

山内浦制定了使他有别于日本其他消费电子制造商的经营战略。从早期到现在,山内浦一直将任天堂的游戏机制造业务外包给较小的供应商,使公司保持相对较少的工作人员和开支。任天堂每年只推出少量游戏,无论它们是内部或外部公司设计的游戏,以确保较高的价格和利润。

山内浦领导下的任天堂也有一些失误。笨重的、令人头痛的任天堂Virtual Boy游戏机就是一个失败。从20世纪90年代末开始,索尼、微软等公司先后进入游戏市场,分别推出了PlayStation和Xbox游戏机 ,挑战任天堂的霸主地位。2002年,山内浦卸任。他表示:“我已经没有筋疲力尽。” 他任命了一位继任者。在任天堂现任社长岩田聪日(Satoru Iwata)的领导下,该公司推出了Nintendo DS 掌上游戏机和Wii家用游戏机。

在山内浦于2003年接受的平生最后一次采访中,他对游戏市场的长远发展提出了自己的看法。当时,由索尼公司的PlayStation 2游戏机非常流行,任天堂似乎受到了重击。但山内浦带着嘲讽的意味表示,游戏市场的争霸战已经结束了。

游戏市场的战争永远不会结束,这是绝对错误的的观点。 ”他说。“那不是这个行业的趋势。没有人知道明天会带来什么。”

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