【趋势】通用汽车的女性时代

【趋势】通用汽车的女性时代

2014年1月15日,玛丽·芭拉(Mary Barra)将接替丹·埃克森(Dan Akerson),担任通用汽车首席执行官。这是官方正式消息。看起来,女孩喜欢车,而汽车公司也知道怎么让女性来驾驭。

2014年1月15日,玛丽·芭拉(Mary Barra)将接替丹·埃克森(Dan Akerson),担任通用汽车首席执行官。这是官方正式消息。看起来,女孩喜欢车,而汽车公司也知道怎么让女性来驾驭。玛丽从一名不到20岁的通用工读生,一步步成长为高级副总裁,并最终让传言变成现实,成为执掌通用的CEO,在男性的传统领地站稳了脚跟,这意味着什么呢?对汽车工业未来的发展会产生什么样的影响呢?本文作者为罗莎贝斯·莫斯·坎特(Rosabeth Moss Kanter)她是哈佛商学院教授,著有《信心》和《超级公司》(SuperCorp)等。i黑马分享本文给大家,希望对大家有所帮助。


对世界各地的爱车人来说,任命玛丽·芭拉代表通用汽车公司在认真思考自己的产品和交通工具创新。芭拉出身工程师背景、已在通用工作33年之久,她的父亲是庞蒂克(Pontiac)工厂的模具制造师。她目前的职位是全球产品开发的执行副总裁,负责钻研那些让汽车更环保、更安全、对使用者更友善的未来趋势和组件。未来的命脉是以创新为中心;也就是电动车、油电混合车、自动驾驶车,还有其他更尖端的趋势,这使得她的资历显得格外重要。这是新的通用汽车的面貌。

芭拉起初是在老通用汽车公司里的一位在学工程师。那时,我还是一位年轻的教授兼顾问,我当时第一次跑遍密歇根州,造访了通用的管理阶层和制造工厂。当时,我刚出版了《企业男女》(Men and Women of the Corporation)这本书,书中深入探讨了某家匿名工业公司的状况,我广获许多管理层级人士的邀请,让我去向他们解释,为什么他们的企业结构和文化,会让某些人走向成功的道路(一般而言就是那群跟当权男性相类似的男性),而系统性地忽视其他同样有才华的人。

我慢慢跟当时绝大多数的大型企业都有了接触。老通用汽车是它们之中最阳刚、对女性最不友善的公司。

这样的情况是不稳健的。当时的美国制造业公司整体正在落后当中,因为衰弱的、由特权把持的科层组织压制新构想、不愿倾听下层人们的声音、对顾客态度傲慢,且大致而言抑制创新。通用汽车想要试着改变公司的文化(我在著作《变革大师》(The Change Masters)里有提到这家公司的努力),但却因孤掌难鸣而未有太多的改革。通用的做法是不更动公司的主要架构,另外成立做法完全不同的单位,例如位于加州、通用与丰田汽车(TOYOTA)合资的新联合汽车制造公司(NUMMI),或是较创新的副品牌钍星汽车(Saturn)。

与此同时,通用开始在课堂里培育女性人才。很少人知道,在世界上最有影响力的准首席执行官长里──也就是《财富》杂志前二十大企业的未来领导人──有两位过去都在通用汽车学院(General Motors Institute)接受过工程学训练:玛丽·芭拉和IBM的首席执行官吉妮·罗曼堤(Ginni Rometty)。

“对通用汽车公司好的,就是对美国好”(What’s good for General Motors is good for America),这个从军事工业复合体喊出来的口号,一直以来都被当成一则笑话;但现在我这么说是认真的。

玛丽·芭拉之所以对通用有帮助,首要原因是她是一位认真关心车子的工程师。她对通用来说很理想,因为她反映了团队与合作的新文化。她曾任人力资源部门领导者,懂得倾听人们的声音。有同事的协助,她必定是位好的团队合作者。例如已被升为总裁、即将与芭拉并肩合作的首席财务官丹·安曼(Dan Amman)就会协助她。2013年7月时,巴拉和安曼一同造访了我和几位同事所合开、哈佛商学院的高阶主管课程“全球企业领导”(Leading the Global Company)。我在他们两位身上,看到了未来领袖倾听学习、拥抱差异的风格,丝毫没有老通用时代,以底特律为中心式的、自称无所不知的傲慢态度。

通用所任命的新任首席执行官,热爱车子、热爱卡车,还刚好是位女性,这对美国来说,也是件好事。好就好在这能启发更多学生在交通工程、而非财务工程领域找寻机会;好就好在它能鼓励年轻女性修习STEM领域(STEM是science, technology, engineering, and math的缩写,指科学、科技、工程和数学),并在制造业里谋职,让这些领域少些阳刚味。美国急需更多STEM领域的毕业生,而求才范围势必也要再扩充,延揽更多女性加入。

芭拉在过去33年展现出了专业和管理才华,首席执行官的头衔是靠她自己打拼出来的。我打赌她并不想成为一个象征性指标,因为她只是在尽忠职守,奉献自己的大半辈子在帮公司成长。无论她喜欢还是不喜欢,身为全球最大汽车厂商的领导人,她的存在本身就传达出了响彻全球的信息(例如,就沙特阿拉伯来说,所传达出的讯息,就是驾驶座也该属于女人的)。

女性也能当上汽车公司首席执行官这件事,在家里也能发挥影响力。这表示有一道藩篱被打破了,又多一个迹象显示,女性可以是任何角色、做任何事。如果有父母不知道节日该送给女儿什么礼物,我想车子是不错的选择,而且越多越好。早点开始接触和训练,长期坚持下来一定会有成效的。看看芭拉的例子,她证明了女生也可以爱车子。



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