远离浮躁
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远离浮躁

偶像的力量是无穷的,追星如此,创业也如此

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文 | 本刊记者 余一

“我从高二就想创业,这其中有受母亲创业的影响,更重要的是比尔·盖茨的偶像力量,用计算机产品改变大家的生活,这实在是太酷的事情”,沈思说自己去斯坦福大学目标很明确,就是为未来创业做准备。

1997 年,沈思以深圳市理工科第一名的成绩考入清华大学。因为崇拜比尔·盖茨,她选择了当时清华最火爆的计算机专业。

清华计算机系是沈思实现创业梦想的第一步。她在清华认识的计算机牛人,对她以后的创业产生了深远影响,而去斯坦福大学进修计算机、管理学双硕士的决定,也是起源于清华。

从清华本科毕业之后,沈思获得了几个排名北美前十且提供奖学金的大学offer,和它们相比,不提供奖学金的斯坦福大学其实是处于弱势地位。但是,斯坦福大学在清华计算机系名声远扬,而且她也始终没有动摇过创业的梦想。硅谷几乎一半的创业者都是从斯坦福出来的,没有什么地方比它更适合作为创业的起点了。

清华计算机系在中国数一数二,但在当时多是以考试和课本为主。沈思到了斯坦福大学,才真正开始实际操作编程。除计算机之外,沈思还进修了管理学硕士。在常人看来无比辛苦的双硕士学习,她却认为是交替的放松。沈思至今还记得自己上的一门管理学课程,导师是硅谷的三位投资人,所有学生自由组成创业团队, 分好CEO 、 CTO、CFO 等角色,把想法做成项目的雏形,最后由硅谷有名的VC 打分评判,优秀的项目能直接获得投资。

斯坦福大学的三年,让沈思对创业有了真实的感受,也对美国、对硅谷乃至互联网有了最初的印象。

沈思在斯坦福求学的时间是2001 年到2004 年,和最近一批斯坦福创业者感受到的互联网热潮不同,那个时间段,互联网经济经受重创,但泡沫破灭并没有影响她的创业梦想。可出人意料的是,如此渴望创业的她,居然并没有选择一毕业就创业,而是去谷歌工作了四年。

沈思说,去谷歌工作并不在她最开始的计划中,但那时她遇到了一个对她未来创业十分重要的人——北极光创投的邓锋,既是她的清华校友,也是她未来的天使投资人。

她最初想做的项目类似于360手机杀毒软件,但是当时市场上连智能手机都没有,根本不存在手机杀毒的需求。她又犯了在斯坦福创业课上做网上虚拟试衣间项目一样的错误——太超前,没有真正了解市场和用户需求。和当时老师给她的团队打b+ 分数一样,邓锋也建议她去技术公司,先从产品经理做起,了解市场再创业。

在谷歌的四年,沈思负责过中日韩的搜索,后来负责移动产品市场,再到谷歌中国负责北京地区所有的移动产品和人员招聘,全方位理解了产品设计、管理、推广的流程。

四年后,她觉得时机成熟了,就离开了创业的第二课堂谷歌,真正地开始自己的创业之路,创立了互联网公司木瓜移动。现在,木瓜移动是中国企业最大的海外移动广告平台,百度、360、金山都是其客户。但最初木瓜移动并不是这个方向,也经历了所有创业者都会遇到的方向转换问题。

木瓜移动最初的方向是做类似微信的IM应用,但是当时无法和 Skype在海外竞争。后来转换到做游戏,受日本公司启发,又转型为游戏社区。类似于“偷菜”的《木瓜农场》,是iOS平台上第一款社交游戏,瞬间成为全球排行榜前十的应用,也迅速积累了用户,实现了盈利,后期就一直沿着这个方向发展。

直到2012年,沈思发现游戏社区没办法形成用户黏度,而且她也无法认同游戏的价值观。在那一年,她开始从狂热且浮躁的创业激情中冷静下来,不再接受大量采访,不再迷恋被人作为创业榜样追捧的感觉,告别喧嚣的派对,回到自己内心,真正思考想做什么、想要什么、为什么创业。

拷问自己内心得出的答案,让她果断地放弃了正在赚钱的游戏业务,转向移动广告。转型之际,公司刚好赶上中国互联网企业疯狂出海的风口。猎豹移动成为第一个客户,这个案例成功之后,木瓜移动拥有了良好的口碑,后来百度也成为客户,木瓜移动在移动广告上的龙头地位开始确定。

面向企业B端的成功,依旧让沈思无法满足。受比尔·盖茨影响,她最想做的仍然是能直接影响终端用户的产品,然后用广告平台变现。木瓜移动已经尝试了不少C 端产品,包括日历、各种工具类产品等,但是都不成功。

沈思说,她现在已经找到了一个特别好的方向,也是她价值观极度认同的方向,就是木瓜移动正在做的99元健身木瓜卡,增长速度快、用户黏度高,而且具有很大的商业拓展空间。沈思希望,这个O2O项目将是木瓜移动未来在C端上的主打产品。

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