滴滴、饿了么为何钟情它?中国Twilio的铁锹创新
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滴滴、饿了么为何钟情它?中国Twilio的铁锹创新

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“互联网+”淘金时代,正当众多互联网企业风口厮杀远未盈利之时,“铁锹”企业——提供互联网基础通讯服务的企业们坐在一旁数着钱。就如当初互联网刚兴起之际,思科的路由器率先成为资本市场的热点,思科股价因此一度一飞冲天,这也是历来的淘金定律。

云通讯或将是下一个资本市场的热点,虽然云通讯市场是个亟待开采的矿山,但“铁锹”企业间的竞争也日益激烈,诸多提供互联网基础通讯服务的企业也跃跃欲试,在这个千亿元规模的市场,有“中国Twilio”之称的容联云通讯引起了市场的关注。

据悉,容联云通讯连续获得红杉资本A轮投资和挚信资本1500万美元B轮融资。通讯服务覆盖远程医疗、在线教育、游戏、垂直社交、通讯工具和管理软件等六大场景,聚集超过10万名注册用户和1万名付费客户,如阿里、腾讯、滴滴、饿了么、好大夫在线、春雨医生等重量级企业皆在其中。

为何容联云通讯能顺利杀入原本需要上百万元高额投资的传统呼叫中心或视频会议市场?

通讯3.0时代:跨网整合通信资源

通讯业的发展至今经历了从1.0到3.0的三个阶段:通讯1.0时代的关键词是“硬件”,以华为、思科、爱立信为代表的企业为电信运营商提供电信硬件设备。通讯2.0时代的关键词是“软件”,集成商开启了软件热潮,通过计算机软件控制呼叫,实现各种自由路由。

今天,随着互联网和移动互联网的发展,基于互联网的增值电信服务成为重点,也就是通讯3.0时代,业务模式包括即时通讯、实时传讯(简称“IM”,如QQ、钉钉等)、在线呼叫中心、在线视频会议等。

通讯1.0和通讯2.0时代,企业建设呼叫中心、视频会议等相关通讯服务的投资动辄几十万甚至上千万元。而且,目前国内不同运营商之间的通信网络连接还存在一些问题,因此,很多跨区域的集团企业在内部通讯服务方面,常常存在跨区域电话沟通不畅,跨区域网络连接时断网、掉线等问题。如果能够通过互联网去实现传统“呼叫中心、视频会议”等通讯服务,那么不仅可以为用户提供更具性价比的通讯服务,更是通讯企业的一条创新路径。

容联云通讯 CEO 孙昌勋在创办容联云通讯之前,曾任高阳圣思园副总裁,负责公司IMS融合通讯、视频、游戏等移动互联网产品。2011年,随着移动互联网市场投资的升温,有着十多年通讯行业经验的孙昌勋认为时机已到,应该有一家企业能够为ISV、SI和开发者提供基于互联网的增值电信服务,如VoIP电话、语音会议、即时通讯、在线呼叫中心、在线视频会议等服务。

让移动互联企业有一个更适用的工具,这是孙昌勋的根本想法,于是容联云通讯成为高阳集团的一个内部孵化项目。在集团的支持下,孙昌勋决定创办容联云通讯。

为了解决传统通讯服务中跨网连接服务不流畅的问题,容联云通讯还重点在三大运营商基础网络的连接点进行布点,并于2013年建立了一套基于互联网的全通讯能力开放平台——容联云通讯。该平台不仅能够保证增值电信服务能够平滑连接,还以API的方式向行业ISV、SI和开发者提供各种通讯接口。行业ISV、SI和开发者可以通过调用这些接口,把IM、VoIP、视频、会议、呼叫中心、短信等通讯功能嵌入到自身开发的各种应用中。

举个例子,比如游戏企业已经有自己的开发能力了,但希望玩家们在玩游戏时能实现通讯功能,只需将容联云通讯提供的通讯功能搭载到游戏上。容联云通讯提供开放接口,游戏公司自己的开发人员就可以搞定通讯的功能。

独特的商业模式:彻底变革“一次性投入”

容联云通讯的业务模式在美国已有先例。一家与容联云通讯类似的公司Twilio,在今年5月,完成了1亿美元E轮融资,估值超10亿美元。

美国的Twilio业务模式正是帮助开发者在其应用里融入电话、短信等功能,其推出的Twilio Client的服务,可帮助开发者整合灵活而低成本的网络电话(VoIP)功能。除了Twilio,海外还有plivo、voxeo等老牌和新型通讯公司都为开发者提供类似的服务。

举例来说,如果商务社交网站LinkedIn想要加入新功能,让用户可以与其他用户进行网络语音通话。那么,在TwilioClient的帮助下,LinkedIn可以轻易加入该功能:点击某个好友的网名旁的一个按钮,对方就可以看到弹出窗口,询问是否愿意接通,通话将通过Twilio公司的网络电话线路进行。Skype或许也可以提供此类服务,但恐怕只会向特别合作伙伴提供,而Twilio的新功能是任何应用都可以采用的。

正是这种随需取用的通讯工具搭建模式,让互联网企业有了非常灵活的通讯建设方式。不同于传统呼叫中心或视频会议的搭建需要“一次性投入”的商业模式,容联云通讯采用的支付方式对于初创企业来说,大大降低了创业成本。

随需取用,这是互联网企业最为核心的需求。比如,饿了么主打外卖平台,一开始不可能建更大的通讯平台,但随着用户的增加,随着商户的接入,饿了么不仅要扩容,还需要多种电话、短信服务,甚至还要有后台呼叫中心的自助语音应答随时处理用户的电话询问等。容联云通讯正是给互联网企业提供了这样方便的建设模式。

“我们所做的事情就是将通讯能力的实现门槛降低为0,保证合作伙伴将主要精力集中在自身产品的研发运营上,让企业无需在通讯上投入大量成本,”孙昌勋强调,“免费调用,按需付费”的模式是未来互联网建设通讯服务的趋势。

战略布局:提供最互联网化的工具

最近,容联云通讯推出“嘿嘿流量”产品,为互联网企业提供一个新颖的高转化率的营销推广工具。借助“嘿嘿流量”,无论是手机应用、电商网站、O2O平台或者手游等都可以面向用户,开展形式多样的推广活动。

“嘿嘿流量”只是容联云通讯诸多新产品之一,从容联云通讯的未来布局来看,在SAAS端,容联云通讯将推出更多与通讯相关的、互联网化的产品,涉及企业融合通讯、在线客服、多渠道联络中心等方面,解决企业内沟通、企业与客户沟通的问题。此外,容联云通讯将对更多像七陌这样的SAAS类公司进行战略投资,并推动全球化发展战略,向海外市场拓展。

而在云端,容联云通讯将针对包括金融、教育、医疗行业、电子政务等在内的各行业提供定制化通讯云——如针对金融行业,提供私人银行、金融社交、视频呼叫中心、视频面签、视频发卡、银行的加密融合通讯等服务内容。

容联云通讯可以说是中国版Twilio,但与Twilio相比,容联云通讯虽然目前仅针对中国用户提供服务,但是基于中国庞大的互联网人口基数、生机勃勃的创业生态、拥有更丰富的业务类型,也为其提供了广阔的上升空间。

总结:与思科合作实现战略飞跃

孙昌勋透露,思科已经确定将与容联云通讯开展战略合作。思科是传统通讯设备提供商巨头,在今天的互联网时代,思科正通过收购或投资代表通讯3.0时代的云通讯公司,对互联网通讯领域进行布局,从而从传统的通讯2.0向互联网化的通讯3.0转型。

思科在美国选中了Tropo,而在中国则选中了容联云通讯。

对于容联云通讯而言,与思科的战略合作更具有深层意义,既有助于容联云通讯开拓海外市场,同时,容联云通讯将可能加入思科的协作技术集团,获得思科的技术支持,其云平台可能将与思科的云协作服务进行结合。

移动互联,不仅需要“淘金”的创新,更需要工具的创新,工具创新了,才能让更多的互联网企业找到最合适的帮手。

对于“互联网+企业通讯服务”的创新举措,解决诸多移动互联创业企业的痛点,无疑更符合移动互联产业的刚需。

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