乐宠李元:在资本寒冬中加速跑
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乐宠李元:在资本寒冬中加速跑

李元希望乐宠能成为这一领域的强势品牌。一个横跨零售、社区、医院、购物为一体的宠物行业巨无霸。

 在这个冬天,以O2O和电商为代表的行业率先感受到了资本寒冬。随着A股下滑,资本市场一片惨淡愁云。一些公司调转桥头,转换到完全不同的赛道,一些公司则关门大吉。资本寒冬给创业公司上的一课:只有能养活自己的公司才能应对任何投资环境。

历经2次资本寒冬的宠物行业“一站式”服务机构乐宠控股,却仍然处于快速发展跑道,预计到2016年销售额达到6亿元。 

乐宠APP:你的时尚养宠生活

2014年10月28日,乐宠上线移动社区APP尾巴圈。尾巴圈寓意养宠人群的朋友圈。所有人都可以在尾巴圈中使用社区功能,包括拍照、分享等。但社区功能对尾巴圈来说最大的作用是赚人气、积累流量,为随后将推出的商城积累海量用户。2016年1月4日,尾巴圈正式更名为乐宠APP,在功能上优化社区发帖流程;通过增强相机添加滤镜贴纸功能,引导用户以图片为载体进行分享,从而降低用户发帖门槛高提高活跃。至此,乐宠正式发力移动互联网。

GDP的增长促进了国内宠物行业的飞速发展。当一个城市人均GDP能达到五六千美金,宠物行业就能繁荣。而这一GDP水平线,国内一二线城市都已能达到。

相关统计数据显示,美国家庭宠物饲养率为62%,年销售规模550亿美元;日本家庭宠物饲养率45%,年销售规模150亿美元;而中国目前一线城市宠物饲养率尚不足15%,年销售规模约70亿美元。

另一方面,从整个电商行业来说,传统的B2C正在演变为价格战,效果越来越不好。传统B2C商城大而全,海量信息堆积在消费者眼前,消费者不知从何选择。蘑菇街、美丽说之所以兴起,正是因其恰好弥补淘宝海量数据造成的选择太多以至于无法选择。

宠物电商面临的问题与其他类别的电商类似。“大部分用户知道的宠物用品品类非常少,很多品类听都没有听到过,谈何购买。”乐宠CEO李元说。如何为用户推荐优质且受欢迎的宠物用品,成为宠物用品行业的一个痛点。

“如果一个用户知道约20种狗粮产品,那么背后潜在的可能发生购买的产品有200个。假设一个用户一个月采购一次狗粮,我们其实还可以给他推送更多品类,比如零食、玩具、洗护用品等。通过算法得知用户何时需要购买这些东西,提醒用户及时购买。”李元说。

 针对用户痛点,乐宠APP通过增加社区用户的黏性,逐渐让用户形成这样的理念。时尚养宠围绕着“购买”环节,利用大数据,做出了一系列不同于传统B2C的体验优化,为宠物主人提供了一个社交平台,并提供个性化的宠物用品推荐。

此前,乐宠控股已在宠物行业大规模布局,除移动端外,乐宠控股还深耕垂直领域,拥有乐宠宠物店连锁、中国纯种犬俱乐部(CKC)、宠物中国(CPC),猫咪有约网站、淘宝网Q老板五部分业务,几乎涵盖宠物行业全部领域。

显然,乐宠APP促使乐宠完成向整合社区、电商、O2O服务的一站式平台的五步跳跃。第一阶段国都宠物公园;第二阶段线上社区宠物中国和猫咪有约,提高用户粘性;第三阶段线下宠物体验店;第四阶段电商;第五阶段整合社区、电商、 o2o服务的一站式平台。

乐宠令人惊叹之处不仅在于社区用户的快速增长,还在于其一直拥有增长稳定的现金流。

与要依靠资本过活,靠高额补贴获取用户的电商平台相比,乐宠走得踏实得多——从2013年到2015年两年间,乐宠总用户数增长至500万,销售额增长率达到200%。

大家也许和我一样好奇,这样一家垂直电商领域的标本公司,乐宠是怎样成长起来的?

敲开中产阶级的大门

2003年,李元的叔叔在北京开了一家占地八百亩的宠物主题乐园,请他出任总经理。在这个主题乐园,人们可以带着宠物去玩,内部还有为宠物服务的站点,提供洗澡、护理等服务。正是这段经历,让李元发现自己对小动物十分喜欢,也坚定了他从事与宠物相关行业的决心。

为了解国外宠物行业的模式,2007年,他专程去国外探访宠物行业的运营。回国后他便将国外流行的宠物展,依托宠物主题公园引入中国,并上线针对宠物爱好者的社区——宠物中国网。

彼时电商还未兴起,中国互联网的社区还不存在导流功能。宠物中国网的主要收入就是来自宠物用品厂商的广告费,每年收入两三百万。年收入两三百万,在当时的社区中算是经营好的,但也很难有更多成长空间。

创业很早又考查过国外宠物市场规模的李元,并不想只做一个单纯的社区。他想要切入更实际的交易。“我想开20家连锁店。”他说。

但是在宠物中国网中积累的收入与开连锁店的成本相比,完全是杯水车薪。到哪里去找钱?对于彼时23岁的李元来说,可以调动的资源还不多。

幸运的是,这是互联网投资在国内已经开始出现。他的朋友李想做的汽车之家已经拿到投资,戴志康、茅侃侃等人也相继获得投资人亲睐。一次聊天时李想问他:“你能不能去拿融资?”

这为李元开连锁店的梦想打开一扇门,融资确实能立刻解决眼前最大的困难——资金。自此李元开始准备商业计划书,谈投资。

2008年初,君联资本和清科创投给了乐宠150万美金。李元拿着这笔钱,开了4个模型不同的店,他想试验出盈利状况最好的宠物用品店并在拿到下一轮融资后进行规模化。“一家开在街边的动物医院边上,两家开在购物中心龙德方才和四季怡园,另一家开在社区里。”不巧的是,2008年中旬,金融危机袭来,投资也进入寒冬。几家已经签过Term Sheet的投资机构放了鸽子。“没钱就没法往前推进,好不容易有一个机会我不甘心就这么死掉。”李元说,当时已经有一两家店开始盈利。

李元拿着卖房酬来的300万元坚持着,一直到2009年。

而李元的坚持也被证明是极有价值的。2009年中旬,市场回暖,君联资本看了一遍历经资本寒冬还活过来的互联网公司,再次与清科创投给乐宠投了1000万美金。

正是这1000万美金把乐宠从危机里解救出来。拿到钱,加上寒冬试验出的开店模型,乐宠迅速开了30多家店。与此同时,乐宠快速推进电商渠道,在淘宝的交易额从1月100万直接攀升到800万。

2012年,电商的发展速度明显已经高出实体店很多倍,乐宠的销售额绝大多数都来自于电商。李元做了一个重大决定:让实体店从销售为导向转变为以体验为导向,大力发展电商业务。

商业模式升级

“在宠物行业,虽然最大的份额还是来自传统线下渠道,比如超市,但网购用户的消费能力比线下渠道用户的高得多,而且每年至少有30%的增长速度。”李元说。

与其他宠物电商不同的,乐宠并不是一个单一的宠物电商。乐宠通过乐宠APP、乐宠宠物店连锁、中国纯种犬俱乐部(CKC)、宠物中国(CPC)、猫咪有约网站、淘宝网Q老板,将社区、电商、服务整合在一起,实现了从社区到交易的闭环,让用户在乐宠一个平台即可完成宠物用品购买、寄养、给宠物看病、与其他爱宠物人士交流。

无论从商业模式还是营业收入来说,乐宠都跑在宠物行业的前列,其销售额一直保持宠物电商行业第一的位置,其独创的商业模式行业内迄今还没第二家。

乐宠的增长还在继续,李元为乐宠勾勒的图景更为宏大。“明年我们要将乐宠APP用户做到1000万,销售额预计破6亿元。”李元说。

根据宠物用品行业报告显示,2013年中国宠物食品市场达193.2亿元,增速保持在25%的高位;而其复合增长达到40%,是全球增长最快的地区。而整体宠物用品市场,包括宠物商品零售和宠物服务市场在2014年规模达到1058亿元。

这千亿级的市场,正是李元为乐宠勾勒的未来。

他还在为爱宠物和养宠物人士创造更多消费需求。乐宠有计划打造一个数千平方米的宠物主题公园,提供从购物中心、医院、餐厅等一系列配套措施。他说,他的初衷是要让宠物主人带着家人可以在宠物主题公园过一天。而他看中的,正是这一天的所有消费。

在创造需求的同时,李元也想重塑宠物这一行业。一直以来,宠物用品行业缺乏一个标准。尽管宠物用品有上万个SKU、数千家企业,但没有一个品牌认知度强大到让消费者一去买宠物用品就能想到。李元希望乐宠将成为这一领域的强势品牌。

而这也意味着,乐宠将成长为一个横跨零售、社区、医院、购物综合体为一体的宠物行业巨无霸,它将面对的市场规模,将不只是千亿。

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