袭人故智?谷歌新品发布会的五大遗憾
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袭人故智?谷歌新品发布会的五大遗憾

当谷歌交出成绩单的时候,既有袭人故智的之嫌,又有些许遗憾。

尽管碰上了十一黄金周,谷歌在旧金山召开的新品发布会依旧占据了国内各大科技媒体的头条,然而出人意料的是,过半媒体选择了用“无聊”来形容这场期盼已久的硬件“盛宴”。

在一定程度上来说,硬件只是软件的入口,可当谷歌逐渐丧失对Android控制权的时候,硬件开始成为谷歌宣示“主权”的工具。距离谷歌硬件事业部的成立已有半年的时间,10月5号召开的新品发布会也被视为这个新部门的首秀。结果却是,当谷歌交出成绩单的时候,既有袭人故智的之嫌,又有些许遗憾。

智能手机:改名难掩产品弊痛

如早前的传闻,谷歌放弃了“Nexus”转而用“Pixel”为新产品命名,或许也意味着谷歌借“亲儿子”树立Android手机设计标杆的意图正式破灭,一场围绕“谷歌制造”的新战略正式出炉。

遗憾的是,在新发布的Google Pixel身上,设计风格和之前上市的HTC A9有着很大的相似性,虽然谷歌声称HTC只是Pixel的代工厂。在产品配置上,两款Pixel赶上了当今主流旗舰的水准,可除了尚未被验证的摄像头性能,实在没有可圈可点的地方。而在产品外观上,同HTC A9一样都有着iPhone的影子,相比于已经形成了自己风格的三星、华为等品牌,Pixel还只是处于刚刚起步的阶段。

事实上,从出售摩托罗拉开始,谷歌就失去在硬件领域自立山头的资格。面对安卓市场一团糟的局面,除了收紧对Android系统的控制,不管是Nexus还是Pixel,无非是谷歌诠释Android初心和情怀的符号。

VR眼镜:这个市场已经失控

在2014年的谷歌I/O开发者大会上,一个名为“Cardboard”的纸板式VR盒子搅动了虚拟现实的一江春水。在此次新品发布会上,谷歌再次推出了售价79美元的VR头显Daydream View,还能影响市场吗?

Daydream View或许并不能令国内的VR爱好者感到惊艳,从几十元的VR盒子到上千元的VR一体机,市场上并不缺少真真假假的VR产品,且销量早已接近千万级。谷歌显然意识到了这个问题,在今年的开发者大会上发布了Daydream VR平台,试图在解决方案层面统一VR设备。不幸的是,知名的HTC Vive、PS VR、Oculus等未能成为Daydream VR的首批用户,和Daydream View同类的三星Gear VR选择了和Oculus来合作,更多入门级的VR设备也与谷歌毫无关系。

也就是说,如果不能够吸引足够的软件开发者,Daydream VR的存在并没有太多的意义。相比于两年前的智能手表,虚拟现实领域的现状要更加糟糕,谷歌的迟疑很可能会重蹈智能眼镜的覆辙。

人工智能:或已错过通用AI

AlphaGo和李世石的围棋大战引发了全世界的关注,也确立了谷歌在人工智能领域的“霸主”地位。虽然此次新品发布会是硬件的主场,人工智能却是整场发布会给外界留下的最深刻印象。

可深究Google Assistant来看,拥有知识图谱、自然语言处理、翻译、语音识别、图像识别等功能,却未能和苹果、微软的同类产品拉开差距。在人工智能垂直领域展露头角的谷歌,或有可能错失通用类AI这个大市场。相比之下,同样靠搜索起家的百度也开始押注人工智能,所不同的是,百度在通用类AI上的动作要更加频繁。以“百度大脑”为例,百度已经对开发者、创业者及传统企业开放了核心能力和底层技术,涵盖语音、图像识别、语言处理、用户画像等等,这些动作无疑加速了通用类人工智能技术的普及。

记得在九月初的百度世界大会上,李彦宏曾介绍说百度大脑的语音识别准确率达到了97%,人脸识别的准确率达到了99.7%,而从谷歌公布的数据来了看,其人脸识别的技术也达到了99%以上的准确率。也就是说,国内外顶尖的互联网公司在人工智能的核心技术上并未拉开很大的差距,至少是在实际应用难以感知到的范围内。但百度大脑把优势集中在了语音识别、图像识别、自然语言处理、用户画像等方面,瞄准的是通用AI技术,而非谷歌那样沉浸在垂直领域的应用。

无论是百度还是谷歌,在2016年之后无不把人工智能视为下一个互联网时代。换句话说,人工智能很可能会像搜索那样成为互联网的又一个入口。当百度把人工智能扩展到无人驾驶、广告营销、个人助理、金融科技等领域的时候,一直“居高临下”的谷歌是时候思考其在通用类AI上的布局了。

谷歌Home:意在弥补智能硬件缺口

正如前文所说,谷歌在垂直AI领域的“自嗨”很可能错过通用AI技术的风口,在此次硬件发布会上,谷歌还推出了Google Assistant语音助理的硬件版Google Home,同时也承担了智能家居控制中枢的角色。

无独有偶,Google Home这个身披智能外衣的硬件产品并非是谷歌首创,国外的媒体纷纷在发布会之后将其与亚马逊的Echo作为对比,而后者发布于2014年,目前已经占领了300多万个家庭端口。事实上,对于数码爱好者来讲,国内也早已出现了类似的产品,诸如腾讯的小Q机器人、海尔Ubot等等,不一而足,不过是人工智能在不同阶段的产物。

显然,按照谷歌的风格,Google Home的存在绝不是一个纯粹的智能硬件,而是谷歌推销自家解决方案的“样本”。从这个角度来看,Google Home和国内百度推出的度秘有着很大的相似性,就目前来说,度秘已经有和荣耀手机深度集成的案例,也曾以实体机器人的形式入驻肯德基首家概念店“original+”。

由此来看,Google Home的创新属性要大打折扣,更多的可能是为了弥补其在智能硬件和智能家居领域的短板。

路由器:迟到的“新创意”

如果说Google Home是谷歌在智能硬件上的补位式产品,Google Wifi和Chromecast Ultra暴露了谷歌在智能家居领域的野心,可这些迟到的“新创意”也揭示了“走在科技前沿”的谷歌在硬件领域乏善可陈的尴尬。

从发布会上的介绍来看,除了外观设计上更加小巧,在功能方面找不到任何的新鲜感。而自2013年开始,国内的小米、360等就开始了在路由器市场的“挖金”,对路由器产品的定义也扩展到了智能家居控制中枢、网络枢纽、网络安全等等,谷歌并没有为这个小玩意带来新的想象力。

先是挖来前摩托罗拉CEO瑞克·奥斯特洛作为硬件部门的主管,随后又将前Kindle硬件业务负责人大卫·福斯特等招致麾下,谷歌正在尝试由软变硬,可惜在这场发布会上那个打造了“Google Glass”的谷歌不负存在,在产品理念上的亦步亦趋反而展示了谷歌平庸的另一面。

结语

不难理解谷歌进行这场硬件发布会的原因所在。安卓生态系统早已支离破碎,谷歌希望借助自有品牌来改进Android用户体验的可靠性和稳定性,但谷歌显然高估了自己的硬件能力。而路由器、电视棒和智能音箱可以看作是 Google Assistant 的示例之作,但在通用类人工智能技术上谷歌并非是一家独大,尤其在中国市场还面临百度等劲敌。对于VR,谷歌引爆了这个市场后还能掌控这个市场吗?结果似乎并不是很乐观。

诚然,硬件对于谷歌来说并不是新领域,但科技行业并不存在神话,在祭出满带遗憾的硬件“全家桶”的同时,谷歌正在走下神坛。

Alter,互联网观察者,长期致力于对智能硬件、云计算、VR等行业的观察研究。微信公众号:spnews

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