当玩家不再光顾实体店 线下游戏零售店还能怎么玩?
樊佩 樊佩

当玩家不再光顾实体店 线下游戏零售店还能怎么玩?

面对来自电子商务的疯狂冲击以及逐渐调转车头的游戏玩家,实体游戏零售商还能怎么玩?

日前,全球最大实体游戏零售商GameStop宣布将关闭2%~3%的实体游戏零售店,对于在全球拥有约7500家店面的GameStop来说,意味着可能有150~225家实体店会就此关门。

其实,在GameStop宣布关闭实体游戏零售店之前,其业务已经长期陷入低迷,尤其在其公布的2016年第四季度财报中,营业收入大幅下跌13.6%,其核心业务硬件产品及游戏软件产品的销售分别下滑了29%和20%,或许核心业务的疲软直接造成了这次闭店。

随着电子商务和互联网的普及,玩家购买游戏渠道发生了极大的转变,许多玩家已经从实体游戏零售店购买盒装游戏转变为从PC端的steam平台,从手机端的App Store、Google Play等应用商店以及从SONY、MS、任天堂的主机在线商店等购买数字版本的游戏软件。就像对实体书店和唱片店等内容销售行业一样,电子商务也对实体游戏零售商产生了莫大的冲击。那么,面对来自电子商务的疯狂冲击以及逐渐调转车头的游戏玩家,实体游戏零售商还能怎么玩?

实体游戏零售店就这么凋零了?

对于造成GameStop此次核心业务销售业绩大幅下跌的原因,数字版游戏成为首屈一指的“罪魁祸首”,正在飞速吞噬着实体游戏零售商的势力范围。

得益于互联网技术及电子商务的飞速发展,在流媒体当道的今天,在线购买数字游戏或者云游戏服务已经成为大多数玩家的首选,这造成的直接结果就是玩家去游戏零售店购买实体游戏的活动大大减少。而亚马逊等电子商务企业的高速发展,对包含实体游戏零售店在内的各行业的传统实体零售业更是造成了极大的冲击。

同时,数字版游戏成本低、利润大,发行商可以灵活地选择自行发售或与各大分发平台合作,能够更快地覆盖到潜在玩家,这让不少游戏厂商在发行时,选择了如Steam、UPlay等平台。而这些深谙玩家爱便宜天性的游戏平台,则时常用各种打折促销活动来拉拢玩家,无疑中又抢占了不少游戏玩家市场。

除此之外,实体零售店硬件与软件的更新换代速度也是直接影响玩家进入实体店的重要因素。对于主机来说,游戏厂商更新主机的速度是实体零售商吸引顾客的重要方式,而在2016年,新主机的缺席对GameStop的游戏硬件业务造成了极大影响;在游戏产品领域,几款被寄予厚望的游戏大作销售情况不理想,而为了吸引客流,GameStop零售店不得不在节假日期间进行大幅折扣活动,这必然直接影响利润收益。

此外,在GameStop运营的二手游戏业务中,与一些独立的小零售店相比,面对二手市场的低价战,GameStop也不能够占据太有利的优势地位。同时,在面对有着相似业务的百思买、沃尔玛、Target等大型商超在黑五时大幅的打折力度,GameStop更显无力。

于是,既要抵抗电子商务带来的冲击,还要面对来自同类零售店的低价竞争,以及游戏主机厂商的更新速度跟不上及游戏厂商选择电商平台的合作等种种原因,GameStop不得不采取减少成本的闭店策略。

然而,面对数字游戏的蚕食,闭店这种方式治标不治本,对于实体游戏零售商来说,到底该何去何从?

应对数字版游戏的威胁,实体游戏零售商该何去何从?

2015年,GameStop总裁Paul Rains曾在接受《财富》杂志的采访时表示,“光盘版游戏永远不会消失,尽管实体音乐销量和电影销量相比巅峰时期分别下滑了50%和60%,但即便是最差的时代,光盘版游戏都会存在很长一段时间。”

 

确实,文创资讯认为,正如电子书不能取代纸质书一样,对于许多游戏玩家来说,从琳琅满目的游戏零售商店抱回各式各样的看起来非常笨重的游戏光盘确实一种享受,这一盒盒游戏光盘所产生的魅力是数字版游戏远不能企及的。所以,在数字游戏时代,仍然会有传统游戏的存在,只不过,此时游戏零售商需要做的是创新与融合。

首先,创造新的盈利渠道。如GameStop转型做起了游戏发行商,与一些中小型游戏开发商合作,帮助他们发行游戏,其选择的第一个合作目标是Insomniac Games以及他们的新作《深海之歌》(Song of the Deep)。不仅如此,GameStop还更加注重游戏周边带来的营收,就在GameStop拿部分零售店“开刀”的同时,大约有35个新的周边店和65个新技术店已经在其2017年的计划中。毕竟与实体游戏零售店第四季度营收大幅下跌形成鲜明对比,GameStop的周边分类销售额在精灵宝可梦系列商品强劲的带动下,第四季度迎来了高达27.8%的年度最大增长,而GameStop和合作品牌,如ThinkGeek和AT&T,Spring Mobile的合作也都收获了成功。

其次,除了可以积极开拓各种新的盈利渠道,零售厂商与其他行业进行融合也是一种方式。如Target就将实体店变身“游戏中心”,成为手机游戏体验场,为消费者带来全新的实体店“享受”。当然,也有不少游戏零售商开始引入虚拟现实体验,全方位的开发在零售店内的玩家游戏体验感。

不仅如此,加速布局电竞领域也成为不少游戏零售商的共同选择之一。英国最大的游戏零售商GAME对西班牙电竞平台SocialNAT进行收购,Amazon也收购了游戏直播平台Twitch,都进一步加强在电竞领域的布局,这无疑是零售商在寻找其他的收入渠道之时的重要方式。

因此,面对来自数字版游戏的强烈冲击,传统游戏零售商最需要的是创新与融合,在方式上创新,在行业与生活中融合,在激烈的竞争中开发出适合自己的营收方式。

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