棋牌游戏创业,你准备好了吗?
张宝平 张宝平

棋牌游戏创业,你准备好了吗?

有人说,2017年是棋牌元年,也有人说2017年也是棋盘行业成为红海的一年。

近期,棋牌游戏创业公司的收购案例频发:金利科技18.41亿人民币收购微屏软件,天神娱乐9.86亿收购一花科技,昆仑万维10亿收购闲徕互娱,深圳泰岳10.67亿收购口袋科技。不断曝光的棋牌行业并购案例导致大量创业者涌入棋牌行业。

有人说,2017年是棋牌元年,也有人说2017年也是棋盘行业成为红海的一年。对于众多棋牌游戏创业者而言,究竟应该怎么做,才能脱颖而出?对此,我有一些建议,想和他们分享。

棋牌市场到底有多大?能够支撑多少创业者涌入?

伽马数据的研究报告显示:2016年,中国棋牌游戏市场规模为58.6亿元,中国棋牌类游戏用户达到2.58亿,且年轻化、高学历的用户占据多数。

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而我认为,真实的棋牌游戏市场容量远远大于上述的研究报告数据。至于这个市场究竟有多大?我觉得肯定远高于报告上的数据。很多地方性的棋牌企业不被熟知,导致一些行业分析报告忽略了它们。实际上,据我粗略估计,全国范围内,拥有每年1亿元流水或以上的企业,至少有600家以上。

那么这么大容量的市场,是否意味着棋牌游戏创业者可以轻松挖掘到“第一桶金”?我看未必。市场容量再大,如果没有创业者对自身商业模式、被复制门槛、自身特色、政策风险等方面的长足思考,也只会被无情淘汰。

因为房卡模式火了,所以大家都要去做房卡模式的棋牌产品?

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成立仅8个月的闲徕互娱,短短几个月做到营收4.5亿人民币,净利润2.8亿人民币。一两个月时间,闲徕互娱营收增长超过前六个月的95倍,随后即被昆仑万维收购,其运用的房卡模式也被众人熟知。

很多人认为,房卡模式是闲徕互娱成功的秘诀。它依托于微商的3级经销模式快速发展下线。这种玩法必须邀请熟人一起游戏,以此开始滚雪球式地推广并快速发展。

我在近期收到的商业计划书中,95%的棋牌融资计划书介绍的都是房卡模式的棋牌产品。创业者们对该模式深信不疑,一窝蜂地选择这种模式开始创业;原来金币模式玩法的棋牌企业也在转型房卡模式。

但是,这种“一窝蜂”的做法未必是好事。在同一市场情况下,存在多款房卡产品,那么对于经销商来说,为了提高销量必将迎来价格战,重返O2O当年的盛况——通过大量补贴来吸引用户。在这段时间的观察中,我已经发现不少企业在送用户房卡拉拢消费者,这种情况如果持续下去,必定两败俱伤。

此外,房卡模式从短期来讲,确实能够快速发展起来。但是从长期来讲,持续快速发展的前提是,创业者对微商的分销模式需要足够了解,能够发展一级经销商。我最近在一个峰会上碰到一个创业团队,三句话不离“房卡模式”,但从他给我的BP可以看出,其有效的经销商尚不足1%。我问这个团队的创始人,“没有合适的一级经销商,你们的产品销量如何提升?”他顿时语塞,答不上来。这种例子实在是太多了。对于这样的创业者,只会跟风做事,没有自己的思考,我绝对不会考虑投资。

我认为,在大量棋牌企业选择房卡模式的时候,去做金币模式的棋牌产品或许是一个不错的选择。金币模式不需要邀请好友即可快速开局,而房卡模式单个用户是无法开局的。在一定情况下,房卡用户邀请不到熟人进行游戏,必然会选择金币模式的玩法。而且,金币模式的市场并未饱和,对于一些地域性特征比较强的产品会是非常好的选择。

其实棋牌游戏的研发很重要,请不要忽略

目前市面上很多棋牌产品同质化很严重。棋牌游戏的核心玩法固定,所以很多产品基本换名不换皮。有些创业团队认为市场就是这样,所以根本不重视棋牌产品的研发。我之前在看项目时,碰到过这样的团队:他们在外面购买一套源代码,几万元搞定研发;有的找外包团队几十万搞定;有的基于原有的某些源代码二次开发,在棋牌研发这块非常不重视。

棋牌从玩法角度上讲,确实没有什么可开发的,大家的产品基本也都相同。但是,如果没有自己的技术团队,时间一长,创业团队就会发现很多问题,导致自己的项目“一夜回到解放前”。

按照我的经验,这类团队会发现以下一些问题:

被黑客攻击:这个是棋牌行业最头疼的问题,棋牌类产品用户及收入达到一定量级后,就容易遭到黑客攻击。而一旦遭到攻击,如果没有自己的研发团队,仅靠高防服务器是不够的。一旦服务器崩溃,用户必定流失。一个平台连续多日遭到攻击,辛苦推广数月累积出来的用户就会流失殆尽。而如果有自己的技术团队,提前安全布局和及时反馈,就不会出现这样大面积用户流失的情况。之前媒体也有过这方面的报道:去年初,黑客攻击多家网游公司致其服务器瘫痪,帮助玩家获取游戏奖励牟利,造成每家网游公司日损失近300万元。而我自己也碰到过一家棋牌公司,它的棋牌产品收入已经做得非常好,但连续多日遭受大面积攻击,用户多日无法登录游戏,导致用户流失高达95%,连续几个月的推广费付之东流。

BUG问题:有些棋牌企业选择外包开发、或二次开发的产品,在BUG问题解决上就会比较迟钝。自己无法第一时间去修补BUG,等到外包团队去解决时,已经过了好几天,用户已经开始流失。而且,有些BUG其实在日常中是无法发现的,需要有技术团队日常排查,把问题扼杀在萌芽状态。

外挂问题:其实棋牌外挂也很多,有很多撸羊毛的用户通过外挂等手段,不断获取游戏币来获利,给平台带来不必要的损失。

我个人建议,棋牌创业团队一定要有自己的技术团队,保证产品正常运营,而不是在前期资金有限的情况下,选择外包产品来短期运营。一旦用户流失,将追悔莫及。

选择正确的市场,做地方特色差异化产品

地方棋牌市场是一块巨大的市场。相比全国性的棋牌游戏市场,地方市场的棋牌产品在产品设计上更具有地域特色,通过地方玩法、方言运用、地域UI设计等手段吸引本地玩家。地方棋牌玩家用户少而精,用户粘性强且忠诚度高,这类产品不易被快速复制。

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(图片来源:艾瑞咨询《中国地方特色棋牌游戏行业白皮书》)

从上述艾瑞咨询的数据可以看出,国内还是有很多地方棋牌产品的机会。但是这边有一个误区,那就是有些创业团队一上来就想去做整个省市级市场的产品,结果得不偿失。

我最近去了一趟湖南省,也是棋牌游戏创业公司扎堆的一个省份。目前在湖南省的棋牌企业不少于1500家,市场竞争非常激烈。1500家企业去竞争一个省的市场,又有几个企业真的能活下来呢?我来到湖南后发现,很多公司争着给我看BP融资,但BP却都一模一样,全部是一个样的“网红脸”。他们没有差异化竞争的意识,后期运营成本足足比其他公司高出30%以上,如果这样的情况持续下去,他们和那些大的棋牌公司如何竞争?

其实在我看来,与其大家扎堆去拼抢一个省的市场,还不如去抢占一个属于自己的县级市场,倒有可能让团队过上滋润的日子。我建议创业团队,一定要深入调研地方市场,对人口数量、地方玩法、玩家的棋牌粘性、市场竞争情况等有全面掌握。创业团队在获得县级市场后,再去抢占地级市市场,慢慢壮大,将品牌价值逐步深入人心。千万不要想着一上来就做省级市场,一口是吃不成胖子的。

 政策风险要控制好

棋牌游戏产品有其特殊性,受相关政策法规监管,这点是不得不提的。棋牌不同于其他网络游戏,经常遇到用户利用游戏开展网络赌博。所以,政策风险一定要控制好。

2009年国家颁发《关于加强网络游戏虚拟币管理工作的通知》,要求规范虚拟币发行和交易,严厉打击利用虚拟币从事赌博等违法犯罪行为。2012年,国家颁发《关于规范网络游戏经营秩序查禁利用网络游戏赌博的通知》,其中为切实解决网络游戏涉嫌赌博问题,公安部、文化部、信息产业部、新闻出版总署决定,在全国范围内组织开展规范网络游戏经营秩序、查禁利用网络游戏赌博的专项工作。

政府对网络赌博的监管不断加强,创业团队在选择棋牌行业创业的时候,一定要熟悉相关政策规定,以免触及政策红线,对企业带来不必要的麻烦。控制好游戏币产出,监控好用户行为很重要。

早前,瓯乐棋牌网站被温州市警方摧毁,总涉案金额高达29亿元;江苏省网络棋牌游戏开发企业雨杰网络因种种问题而被有关部门限令查封……而近期公安机关的动作频频,查封违法棋牌游戏企业的新闻也常常见诸报端。这些都是给创业者的警示,提示创业公司经营行为一定要得当。

综上所述,2017年是棋牌行业的元年,同样也是竞争非常激烈的一年。中国棋牌行业市场虽然有非常大的想象空间,但创业团队还是需要深入了解棋牌行业的规则、玩法,摸清楚其中的套路才行。

我建议,创业者先要想清楚自己是否真的适合棋牌创业,不要因为现在资本市场对棋牌游戏追捧,就去盲目跟风。其次,如果你心意已决,决定在这个领域深耕,那么就要找到自身优势,整合行业资源,选择一条合适的路线,做特色差异化产品抢占市场。就像我前面所讲的,棋牌行业并不是真的零门槛,找到合适的市场,正确的推广方式,才能找到属于自己遨游的那片海。

作者简介:张宝平 合平资产投资总监

连续创业者、原星辉投资投资经理、志成资本上海负责人,长期致力于TMT文化产业、泛娱乐产业研究及投资,粉丝经纪互联网营销运营先行者;曾创立多个行业龙头企业,参与了多个项目投资与管理。

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