WiFi万能钥匙投资世纪空联 互联网会改变航空WiFi产业吗
潇潇 潇潇

WiFi万能钥匙投资世纪空联 互联网会改变航空WiFi产业吗

某种程度上,航空WiFi产业已经在被改变了,剩下的只是时间问题。

僵持了许久的航空WiFi行业最近迎来了一个新客人。3月,WiFi万能钥匙披露了对世纪空联的投资,后者是一家航空WiFi服务提供商,以飞机WiFi系统改装方案设计、取证、改装实施为切入口,为航空公司提供与乘客客舱娱乐相关的一站式服务。

公开资料显示,世纪空联已经为国内两家大型航司完成了样机改装,是目前国内唯一一家获得FAA STC和CAAC VSTC的企业。

航空WiFi前期投入的高成本,一直是产业发展的主要障碍之一,新引进的投资将帮助世纪空联扩大合作,加速部署。

从各方消息来看,WiFi万能钥匙对世纪空联的投资,很可能只是一个宏大战略的先声。

过去数年,互联网资本的进入曾改造多个传统产业。支付宝推动了移动收单的革新,理财通推进了金融零售业的普及,游戏公司都在布局影业,滴滴重塑了出行格局,这一次,互联网资本会改变沉寂已久的航空WiFi产业吗?

每天一千万人的“失联”

由各个航路交织行程的高空交通图是现代经济的重要组成部分,每一天,超过一千万人坐上飞机,从几个小时到十几个小时不等的时间与地面“失联”。

据国际航空运输协会(IATA)估算,2016年全球航空客运总量达到38亿人次,预计到2034年,客运总量将增至70亿人次。

尽管现代人已经习惯了随时随地“在线”,但是坐飞机时除外,乘客被迫要中断联络,忍受长达几个小时的信息真空状态,只能通过早已下载好内容的电子设备打发时间。

和在地面时多样化的通讯工具相比,飞机上的信息入口是单一的,而这正是航空WiFi成为刚需入口的原因,尤其对需要随时保持信息畅通的商旅人士和存在严重信息焦虑的95后“互联网原住民”。

美国最早意识到这个强需求,开启了机上WiFi的技术研发和产业布局。

美联航从2012年开始推出高空WiFi服务,按照航班时间的长短,收费在3.99-19.99美元不等;美国西南航空在80%的飞机上都提供付费WiFi服务,旅客每天支付8美元获得访问权限后,可以免费观看视频和电子图书;美国穿越航空、阿拉斯加航空、芒果航空、维珍美国航空都已实现100%覆盖。

德国汉莎航空公司的机上WIFI服务,每小时向乘客收费15美元,受到商业客户的广泛欢迎。

也有部分航空公司提供带附加条件的免费网络服务。捷蓝航空为所有旅客提供名为Fly-Fi的机上WiFi服务,旅客可以观看视频,但对下载大文件、观看非亚马逊提供的高清视频、玩游戏和使用虚拟私人网络在内的网络服务收费。

总的来说,航空WiFi的收费都价格较高,或者只对头等舱乘客开放,目前全球航空公司中,只有挪威航空为所有旅客提供完全免费的机上WiFi服务。

那么,既然事实已经证明乘客存在高需要,航空WIFi既可以帮助航司增强竞争力,又能成为增值服务的收入来源,为什么整个产业的发展一直驻足不前呢?

行业之难

航空WiFi的技术难题,目前仍未有重大进展。航空WiFi主要有两种主流技术,一种是利用通讯卫星传输信号,另一种是地空互联,由地面基站向空中发射信号,类似4G的空中网络。

这两种技术的最大网速都能够达到30M左右,但是,这是整架飞机的共享带宽,越多乘客使用,网速越慢,可能可以支持文字沟通,但对于高清图片、在线游戏、视频等业务,则不太可能实现。

使用4G技术时,当飞机进行长途飞行,很难保证信号在基站之间及时、流畅切换,尤其是跨国飞行时;采用卫星通讯,当飞机颠簸或穿越云层时,信号会出现不稳定情况。

商业受限于技术,技术的局限又导致了成本高企。航空WiFi的成本主要包括三部分,前期的飞机改造成本、通信设备成本、新增的航油成本和数据传输成本。

根据行业估算,每架飞机的WiFi设备成本是250万美元-500万美元,在飞机安装设备期间,需要停飞1天-5天时间。

此外,通信设备会使飞机重量增加150磅-440磅,其中空客A380机型设备重达440磅;飞机表面上的通信天线会增加飞行阻力,从而增加飞机耗油量,也会有维护成本。

飞机上无线宽带的传输成本每兆为几美分,也就是说,航空WiFi的单价极高,限速是必然。

更核心的原因是,航空WiFi虽然叫好,却尚未培养起成熟的用户市场和商业模式。现在最普遍的商业模式是乘客直接付费模式,分为按时长收费和按套餐收费;也有部分航司提供最基础的免费服务,对增值服务收费;最理想化的情况是,不向C端收费,而是和第三方的商家合作,为商户导流,由商户付费。

前两者比较常见,而to B的收费仍停留在理论设想中。

中国互联网资本进场

和国外航司相比,中国的航空公司起步较晚,进展较慢。

2014年,国航首次开启“空中宽带系统”体验之旅,旅客可以通过自带的手机电脑、平板电脑来连上飞机上的WiFi,采用的是空地通讯连接技术,已覆盖22架飞机。

去年,海航最新引进的787-9飞机,将提供卫星上网服务,但受制于卫星上网带宽限制,机舱内WiFi将主要用于收取邮件、购物、微信等社交软件。

东航引进的波音777-300ER飞机,也安装了由美国松下航电公司提供的卫星通信设备,并由中国电信提供卫星及地面网络资源和运营平台,乘客可以浏览网页、刷微博、空中购物等。

此外,南航、春秋等航空公司也在开展高空WiFI测试和试验性服务。

从目前情况来看,中国的航空公司都在积极尝试航空WiFi,但主要集中在新交付的飞机,主要分布在国际航线上,已经执飞的机型和短途航班,则仍需等待。和中国庞大的航空客流量相比,能够享受到航空WiFi服务的乘客是极少数。

还有部分乘客反馈,飞机座椅上虽然贴着WiFi的标识,但向空乘询问时,得到的回复是“并不真正提供”。

显然,中国航空WiFi市场仍有大量空白,一部分互联网公司“嗅”到了这个良机。

在国航牵头成立的“空中互联网产业联盟”中,京东、爱奇艺、优酷土豆、新浪等互联网公司名列其中,他们以提供内容和消费的合作形式,介入到这一产业中。

WiFi万能钥匙投资的这家企业世纪空联,则走得更远一些。根据其官网材料,世纪空联已经和南航达成合作,为南航A320客机进行WIFI系统的改装和乘客娱乐软件平台的搭建。

在互联网“热钱”的外力推动下,更多的技术研发投入将成为可能,已经试验成功的模式也可被迅速大量复制,这是过去十年来互联网改造其他行业时反复出现的情况。

更重要的是,互联网企业的进场,将推动航空WiFi商业模式的创新,让B端付费、C端免费的模式真正从理论变成现实。商业利益会倒逼产业链的上游,加速革新。

此外,互联网企业存在协同优势。WiFi万能钥匙已有超过9亿用户,4亿热点数,打通用户数据再进行精细运营,或有助于提升飞机乘客的使用体验,甚至提升消费转化率。

回到最初的问题,互联网会改变航空WiFi产业吗?某种程度上,航空WiFi产业已经在被改变了,剩下的只是时间问题。

WiFi万能钥匙
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