2015年那些鼻祖级企业死亡启示录
杨洁 杨洁

2015年那些鼻祖级企业死亡启示录

2015年过半,已经有四家海外堪称该领域鼻祖级的公司走到了尽头。它们当年炙手可热、红得发紫时,也曾拥有一批国内的效仿者。现在,先驱倒下了,留给我们的教训是什么?它们的追随者们活得可还好吗,我们又该从它们的经历中学习什么教训?

创业就不免要面对生与死的问题,开创了一个行业和时代,曾经炙手可热的公司,也许有一天也会突然倒下。2015年过半,已经有五家海外堪称该领域鼻祖级的公司走到了尽头。它们当年炙手可热、红得发紫时,也曾拥有一批国内的效仿者。现在,先驱倒下了,留给我们的教训是什么?它们的追随者们活得可还好吗,我们又该从它们的经历中学习什么教训?

1、在国内O2O死亡潮之前,美国家政O2O鼻祖Homejoy先死了

homejoy

homejoy

发展历程:

2012年7月,Homejoy成立。

2015年7月31日,Homejoy倒闭。

融资历程:

时间

轮次

融资金额

投资方

2013年3月

种子

170万美元

Andreessen Horowitz,First Round Capital 等

2013年10月

A轮

不详

不详

2013

B轮

3800万美元

GoogleVentures、RedpointVentures等

 

Homejoy也没能逃脱“C轮死”的魔咒。它的创始人是兄妹二人,阿伦·张和阿朵拉·张(Aaron and Adora Cheung),通过在线方式为用户提供家政人员进行服务。最一开始,它只帮助用户提供清洁房屋的预订,后来随着业务的拓展,它在某些城市也开始推出其他新的家务服务,比如清洁地毯、装水管等等。Homejoy里既有专业的清洁工,也有经验不足的人员,对于后者,Homejoy会指定专业清洁工对其进行指导和评估。Homejoy的发展速度很快,成立一年多,它的业务就扩展到了31座北美城市,去年又开始开拓国际市场,在英国、德国、法国等地分别建立了自己的业务。但是,成立3年后,它还是迎来了自己的死亡。

失败原因

这家普遍被看好的“明日之星”是怎么突然倒下的?公司CEO,创始人之一的Adora Cheung对此解释说,公司的专业清洁工们不是正式雇员而是合同工,但他们也要求同样的福利和工资待遇,因而引起了4起法律纠纷,也让公司在融资中处于弱势地位,从而使得公司的业务难以为继。

合同工们要求更大的权益,而对于公司来说,增加了这部分支出,将对公司盈利造成更大的压力。而难以实现这一点,则带来了专业技术人员的流失。在美国,服务类行业的时薪比较高,而Homejoy支付给清洁工的费用是13-18美元/小时,其竞争对手Handy为22美金/小时,加州最低时薪10.5美元/小时,因此,Homejoy的价格毫无竞争力,很难留住专业人才。而作为O2O平台,Homejoy要求用户以信用卡结算,再分发酬劳,比起美国线下家政清洁工可以直接收取现金费用而言,家政人员需要为此支付更多的税收。这使得Homejoy很难留住优质的家政服务人员。

缺乏专业人才的后果,就是家政服务人员的综合能力和专业技术水平不高。对于合同工们,公司无法对他们进行培训,过多的培训会引起诉讼,而如果不培训,业余人员们的带来的低质量服务却会造成用户的不满而流失。

此外,Homejoy将清洁费的一大部分比例视作佣金,佣金的存在使得清洁工和用户也试图通过私下交易来省钱。Homejoy也发现了这个问题,但没有有效的措施来禁止它的发生。而实际上,作为一个收取中介费的平台,要靠低价来吸引用户,Homejoy的利润空间已经非常有限了。

O2O在发展之初似乎都有个大量“烧钱”阶段,Homejoy也是一样,在拓展业务时,它也实行了极大的优惠和补贴。短短六个月内,Homejoy把业务推广到了30多个城市,每拓展一个新的城市,就要开战相应的优惠活动,甚至一度只收取19美元的费用,尽管这个折扣只持续了几个月的时间。但结果也可想而知,扩张太过快速,这种烧钱行动也很难持续。靠补贴烧钱得来的用户也没有忠诚度可言,再加上对服务质量不满,一旦优惠和补贴取消,用户也会随之而去。

由于用户和家政服务人员的流失,业绩增长数据不佳,使得融资也不那么乐观了。自从2013年B轮之后,Homejoy就没有再获得过新的融资了。而资金不到位,烧钱模式无法继续,合同工们要对簿公堂的问题又无法解决,Homejoy就这样走到了尽头。

国内同类公司: 

公司

成立时间

创始人

融资情况

e家洁

2013

云涛

2015年7月,完成亿元以上C轮融资

阿姨帮

2013

万勇

2014年10月,完成数千万美元B轮融资

管家帮

2006

傅彦生

2015年5月,完成1.5亿元B轮融资

 

2、Secret倒下了,熟人匿名社交尚能饭否?

 

secret

 

secret


发展历程 

 2014年1月,Secret上线。

 2015年4月,Secret关闭。

 融资历程


时间

轮次

融资金额

投资方

2014年3月

A轮

860万美元

谷歌和KPCB等

2014年7月

B轮

2500万美元

Index Ventures 和 Redpoint Ventures 领投

 

Secret在成立半年之后,就获得了两轮将近3500万美元的融资,估值达到1亿美元,立刻成为硅谷的宠儿。

Secret的功能是让用户发布秘密,并将其与和自己关联的人士分享,如好友、好友的好友、附近的用户,以及社交软件上的好友。Secret 还有一个 Nearby 功能,用户可利用这个功能看到周围人在 Secret 上发的消息。上线之后,Secret连续几个月雄踞 iOS App Store 的榜首,最火爆的时候,下载量超过1000万。

失败原因

Secret的热度退得也快。2014年9月之后,它在 AppAnnie上排名跌出1500名之外,一度没有了踪影,活跃度也大大降低。究其原因,这款产品虽然满足了用户匿名发布信息的需求,但是社交功能薄弱,对内容没有把控,用户新鲜感一过,各种弊病显现出来。原本是用来发布科技类信息和隐秘的新闻爆料的应用里,大量充斥的都是色情等负面信息,以及各类流言蜚语。部分用户开始流失,抵制声音也不绝于耳。同时这也伴随着公司的内部人人事变动,其 PR负责人 Sacchetti 在加入 Secret 四个月后就悄然离职。2015年1月,其联合创始人Chrys Bader-Wechseler也因“产品方向发生分歧”宣布辞职。

Secret也在考虑转变。 2014年9月,Secret推出Ping,一款和Secret原本的应用没有什么关系,在锁屏界面推送内容的 App,推送内容包括热门Twitter话题、视频、文章等,但也没有激起什么水花。公司发展前途一片迷茫,也没有风投再进入。

2015年4月,Secret宣布关闭,并将剩余的资金返还给风投公司。一家曾经红得发紫的创业公司就这样悄然离去。

匿名社交曾经火爆一时,熟人匿名社交Secret和陌生人匿名社交Whisper在红了之后都进军中国,国内的同类产品当时也是层出不穷,但是爆热过后,熟人匿名社交里大量的负面信息大大影响了用户体验,再加上没有形成用户黏性,热度消退后,大多数产品也就销声匿迹了。

国内同类公司: 

公司

成立时间

创始人

主要业务

无秘

2014

林承仁

熟人匿名社交,在此基础上,还增加了“学校”“公司”的圈子功能

乌鸦

2014

许朝军

主打校园社交

叽叽

2014

钟明禄

匿名交友移动社区

吐司

2014

王秀娟

职场匿名吐槽与社交应用,大街网旗下

3、在转型中沉沦的设计品闪购电商Fab

fab (1)

fab


发展历程

2011年6月,一家同性恋社交网站Fabulis转型为设计类的闪购网站,Fab诞生。

2012年12月,Fab尝试转向全价电商,发展了自有品牌和线下实体店。

2013年4月,Fab宣布进行传略转型,从闪购网站转向更为传统的以设计为特色的零售商。

2015年3月,PCH完成了对Fab的收购。

融资历程 

时间

轮次

融资金额

投资方

2011年7月

A轮

800万美元

门罗风险投资(Menlo Ventures)

2014年7月

B轮

2500万美元

Index Ventures 和 Redpoint Ventures 领投

2012年7月

 C 轮

1.05 亿美元

Atomico Ventures等

2013年6月

D轮

15亿美元

腾讯、伊藤忠商事等

同性恋社交网站Fabulis遭遇发展瓶颈时,其创始人发现,当时设计产品电商还是个空白,决意搭建一个平台,并引入正在兴起的闪购概念。

转型后的新网站Fab就这样出世了,它专门销售其他平台所没有的充满个性化的创意产品,采用社交网络化运作方式,这个给设计零售行业带来变革的新平台,正式上线5个月注册用户就超百万。上线一个月后,Fab就获得A轮投资800万美元。

失败原因

过快的业务扩张速度,以及高额的成本,没有有效的盈利方式,都增加了公司的亏损数额。而且,公司经营的设计类产品的一个问题是,用户很难对这类产品进行长期和重复购买,因此,市场增长空间有限。靠设计产品,想和亚马逊、阿里巴巴这样的平台比肩,是难以想象的。

同时,随着时间的推移,闪购模式的问题开始显现出来。那就是,闪购平台吸引用户的核心不是自己的技术,而是商品资源,不具备核心竞争力;这样的平台,其用户黏性也不高,重复购买少。当竞争者增加后,闪购电商的生存压力就倍增。

这一切都迫使Fab的创始人再次考虑转型。2013年,Fab全线向零售商转型,进行了三轮裁员,裁掉了巅峰期50%的员工。2014年5月,Fab又宣布将对其剩余员工裁员三分之一。随之而来的是管理层动荡,从2013年4月开始,十几位高管相继离开。网站流量暴跌,2012年9月,Fab的访问人数是420万,到了2013年9月,已经下降到了105万,用户大量流失。2014年,Fab传出寻求收购的消息。至此,公司转型宣告失败。

Fab成也转型,败也转型;放弃闪购向全价电商转型太过武断又太过快速,以至于公司没有承受住变化的阵痛。

国内同类公司:

公司

成立时间

创始人

发展情况

优集品

2011

鲁宁馨

2015年7月,获得1000万美元B轮融资

哇噻网

2008

赵径文

2013年8月哇噻网获得近 2000 万 A 轮投资

趣玩网

2009

周品

2010年8月获得千万美元级B轮融资,2013年离开北京,正式设立成都公司

稀品网

2012

王俊杰

2012年,获得1000万元A轮融资;但目前其微博、微信公众号和网站均已从2014年开始未更新

暖岛网

2011

刘大卫

2015年7月,传出拖欠商家货款,疑似关闭

4、被中国公司收购的平衡车鼻祖Segway:被中国公司收购

segway

segway

发展历程

2001.11,Segway LLC诞生。

2009年12月,Segway被英国企业家JimiHeselden收购。

2013年2月28日,Segway被SSISegway公司收购。

2015年4月,Segway被国内厂商Ninebot收购。

国内用户第一次和Segway的亲密接触,大概是2008年奥运会上,成龙向外界公布安保工作进展时。平衡车现在并不少见了,这种创新的短途运输工具,可以用于机场、运动场馆、军警行业的巡查,也可以用于个人交通,它好玩又实用,还能改善交通压力和减少污染,得到了很多新新人类的欢迎。而Segway就是这个行业的开山鼻祖,几乎全球所有的平衡车产品都受到过它的影响,借鉴或模仿过它的设计。

而这家平衡车鼻祖级企业,现在却已经衰落,几经易手,在今年4月,被中国智能代步设备公司Ninebot收入囊中,同时,Ninebot宣布小米公司、红杉资本、顺为资本、华山资本完成对该公司8000万美元的A轮融资。

失败原因

“我认为它是很差劲的产品。”这是当年乔布斯对即将面世的Segway的评价。毋庸置疑,他也认为这是件令人难以置信的创新产品,但是乔布斯为何如何评价它?原因总结起来大致有这么几点:首先,外形太过传统,不够优雅,体验不到对个人用户而言的人性;其次,它太大了,为什么要自己生产?不如只收取专利费用,照样能够做成伟大的企业;第三,他不赞成分区域小规模发布的方法,一旦出现安全问题,将累积成摧垮一个企业的力量。当时在场的贝索斯则提出:你有一件革命性的的产品,卖出它们不会有问题,但问题是,人们是否会被允许使用它?

是的,当时他们还是在产品没有上市的基础上,为它如何推出提出意见,而且,Segway也照样做成了一家值得名垂青史的企业。但是,恰恰是几位大师指出的这几点,日后也带来了它的衰败。

首先,是交通路权问题。在美国,Segway一直在游说政府,希望它能够对平衡车开放路权。经过多年争取,美国大多数州已经实现了这点。而对于其他国家而言如何定位这种交通工具,还是个问题:它既非机动车,又不是非机动车,现有的交通法规对它来说似乎并不适用。在我国,很多城市的交管部门就规定,平衡车是不能在人行道等道路上行驶。只能在场馆和一些警用、安保等领域使用的平衡车,其个人消费市场被大大限制了。

其次,是个人消费用户问题。正因为前一个问题,为了讨好政府,Segway在销售市场的开拓上,也一直关注的是企业级和政府机构的层面。他们把平衡车卖给政府部门,卖给警察局,卖给高尔夫球场,但是却忽视了个人消费者。两个大轮子的笨重设计,以及昂贵的价格,让平衡车在大众认知里,要么是巡逻和安保的工具,要么是富家子弟的玩具。更何况,购买了Segway的产品,必须要送回美国维修,非死忠粉丝,Segway很难在普通用户中开拓市场。

第三,乔布斯担心的安全问题也一直是Segway被质疑的地方。比起它的性能,各种“名人跌落”事件更容易成为大众的谈资。2003年,Segway的铁杆粉丝之一——美国总统小布什,骑着Segway在溜达时摔落。3个月后,Segway召回了6000多辆在市场上的产品。2010年,英国知名企业家Jimi Heselden,就是在2009年刚刚收购Segway的买主,在驾驶自家企业产品时不幸跌落悬崖死亡。Segway口碑从此之后更是一蹶不振。

忽略了实用性和体验性,让Segway驶进了死局。今年的收购后,有“雷布斯”在后方支撑,整合了Segway专利的Ninebot,虽然还是要面对平衡车路权以及产品安全性、体验性的问题,但或许能够让它焕发新生,毕竟,把智能产品大众化,正是雷军所擅长的。

国内同类厂商: 

公司

成立时间

创始人

发展情况

乐行天下

2013年

周伟

2014年12月,完成1亿元B轮融资;2015年5月,发布2款代步车新品R0和L6,售价均为2999元

Ninebot

2013年

高禄峰

2015年4月,完成8000万美元A轮融资,同时宣布收购收购Segway

5、坠落的“游戏未来”:云游戏平台OnLive

onlive

onlive

发展历程

2010年,OnLive诞生。

2012年8月,OnLive被早期投资方 LauderPartners收购重组,裁员50%,OnLive创始人Steve Perlman离职。

2015年4月,OnLive关闭。

融资历程

2011年2月,OnLive从宏达电融资4000万美元。

把游戏放在云上的OnLive是同类服务中最早的那一批公司,它刚诞生时,曾被誉为是“游戏的未来”。它的游戏点播业务能满足玩家的随时要求,它的游戏通过自己的数据中心存储和运行,只要你拥有足够好的网络,哪怕你的电脑配置没那么高,也能在这个平台上玩各种游戏。

失败原因

但是,这家公司却从来没有获得过期待中的那么高的用户的拥护。OnLive只能提供每秒30帧的720p游戏,而且,它缺乏独家的热门游戏。这种服务难以吸引游戏的重度玩家,被Lauder Partners收购时,OnLive的最大同时在线人数只有1800人左右,而每月维护费用高达500万美元。

今年4月,OnLive宣布关门。现有用户自3月28日以来花费的任何费用则都将被退回。其知识产权被索尼收购,其中包括140余项美国专利。索尼旗下面向PS4视频游戏机的PlayStation Now服务可通过流媒体的方式允许用户玩PS3游戏,索尼收购OnLive知识产权正可以加强自己的服务能力。

云游戏至今为止,还是个没有得到完全开发的领域。除了技术上的要求外,如何激发用户的兴趣、同时满足他们对游戏内容的需求,同时还要应对高额的维护费用,这是OnLive留给后来者的思索。

国内同类公司: 

公司

成立时间

创始人

发展情况

云联科技

2009

邓迪

已倒闭

动视云

2014

张鹤翔

2014年1月,获得数百万元天使投资;发布“格来”云游戏平台

视博云

2007

纽交所上市公司永新视博子公司,2014年12月,获得歌华有线1400万元战略投资

 

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