硅谷最“另类”的孵化器Expa到底能走多远?
陈一佳 陈一佳

硅谷最“另类”的孵化器Expa到底能走多远?

Expa非常特立独行,他们并不想做传统意义上的孵化器,更不是一个风投,而是一个创业路上的帮手。

文/陈一佳

常常有人打趣说,在硅谷不管向哪个方向扔块石头,都百分之百可以命中一个创新企业孵化器。这样说虽然有一点夸张,但做为每年吸纳全美三分之一风投资本的创业基地硅谷,却不断涌现出帮助创新企业成长的孵化器,成为创业者实现梦想的有力推手。

说到硅谷著名的孵化器,大家可能首先会想到Y Combinator、TechStars、500 Starups等。但是这两年,硅谷红的,则是一批不按常理出牌的孵化器新秀,Expa就是其中之一。

不是孵化器的孵化器

Expa非常特立独行。他们并不想做传统意义上的孵化器,更不是一个风投,而是一个创业路上的帮手——从创业想法开始,手把手教创业者如何避免早期的一些常见陷阱,还帮他们一路保驾护航,铲除创业路上可能遇到的障碍。

最近,刚刚成功融资1亿美元的Expa宣布,要推出一个全新的项目——ExpaLab。Expa Lab是一个为期6个月的孵化器项目,针对旧金山和纽约地区的创新公司。入选的公司,会获得50万美金的资金支持、办公场地、法律指导、5人导师团队等福利。

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用创始人Garrett Camp的话说,Expa Lab最大的特点就是实行“小班授课”。和其他孵化器动不动就是100人一堂课的架势相比,Expa Lab的创业辅导课程,参加的人数一般都控制在8人左右,让参加的企业可以获得更多、更全面、更适合自身需要的指导建议。而这些,是别的大型孵化器所不能给予的。

Expa Lab宣称,他们要玩的不是“广撒网”,去拼创新公司成功的概率。他们想要的,是每个加入这个项目的公司都能够成功,所以对入选的创新公司挑选极其苛刻,并且严格限制每次入选的公司数量,以此保证导师们给予每个公司足够的关注。

要申请Expa Lab,你需要在 http://expa.com/labs/apply/ 填写一个有20个问题的申请表。其中,包含了“一句话形容你的公司”、“你公司最亟待解决的问题是什么”、“你如何吸引你的第一个客户”、“团队成员都有谁,你们在一起共事多久”等问题。想想看,要在这份不长的申请表里获得投资人的芳心,也的确不是一件容易的事儿。

Expa什么来头?

Expa其实早在2013年就启动了。这个概念的提出者,是Uber的联合创始人Garrett Camp。此后,订阅按钮服务的网站AddThis的创始人Hooman Radfar、签到应用鼻祖Foursquare的联合创始人Naveen Selvadurai,以及曾在Google、Linkedin任职的RobertoSanabria等业界大牛纷纷加入。可以说,阵容极其豪华。

成立一年之后,Expa就吸引很多大人物投资了5000万美元,包括维珍集团的创始人Richard Branson、惠普CEO Meg Whitman、《每周工作4小时》(The 4-Hour Workweek)的作者Timothy Ferriss等。

在过去的两年里,Expa已经成功帮助创造了15家新公司的启动,包括已经被Kickstarter收购的Drip.fm,以及帮你找到一个领域专家的手机应用Operator、帮你推荐好去处的Spot.com,以及方便你就餐预定的Reserve等等。此外,Expa的官方网站最近还公布,目前正在运作几个非常令人兴奋的项目。

小而精”真的行得通吗?

虽然Expa目前的发展势头不错,但是很难说现在强势推出Expa Lab是否正确。据美国专做风投跟踪的公司CB Insights的报道,在过去的6个月中,美国风险投资交易市场出现了大幅度的回调,而且美国国家风险投资协会也发表报告称,现阶段创新公司想在首轮融资后再吸引投资,也是越来越困难。

除了整体投资环境上的问题,Expa当然免不了被拿来和Y Combinator、TechStars、500 Starups等著名孵化器做对比。就拿Y Combinator来说,参加上一季学员班的公司已经达到了126个。但是,Y Combinator也宣称自己的学员也是有机会和导师一对一互动的,而且它孵化过像Airbnb这样的神话。所以,即使只是带着Y Combinator的光环,更容易得到业界的认可。

尽管如此,Expa还是执着于“小而精”、“重质量而非数量”的理念。像Expa的投资人之一HoomanRadfar所说的,可能越是在这个时候,才越能看清谁是真正想要帮助一个公司的人。也或许,在这个浮躁的创业大潮里,像Expa这样接地气的孵化器,最后能获得意想不到的成功。

(作者简介:陈一佳,80后著名双语主持人和财经评论员、路透社北美地区唯一华人女主播,纽约三橙传媒创始人兼 CEO,《创业美国》制片人和主持人。

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