体育VR直播产业状况:真能抵得上2万美金现场票?
夜叶 夜叶

体育VR直播产业状况:真能抵得上2万美金现场票?

作为体育迷,想亲近科比?请先掂量一下自己的钱包。

科比最后一场告别赛,斯坦普斯球场的地板被拿来拍卖,一块地板拍卖价17.91万美元,折合人民币高于116万。而当初你想在现场观看科比的告别赛,门票均价26500美元。

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据说,科技可以拯救人类,VR技术也顺便拯救了一下体育迷的钱包。满足他们近距离欣赏科比打球,而只需要200块钱。

NextVR就对科比告别赛进行了全程直播,体验过的体育迷描述那种惊喜的感觉——“真的就像坐在湖人队的替补席一样,可以清楚的看清科比的每一个动作,身临其境。”而这样的待遇如果真去到现场,估计得花费2-10万美元。

只要你购买了Gear VR,再下载NextVR app,就能在家亲历你的体育偶像的关键战役,与现场的尖叫与呐喊融为一体,不用听CCTV5解说员絮絮叨叨。

 体育直播真实状况:“一枝独秀”的NextVR

目前体育直播做得做好的公司莫过于美国的NextVR。事实上,NextVR并不是突然一下攫取如此多注意力的。

这家初创于2009年的公司,作为VR内容的制作商及提供商,科比退役赛并非其首次次涉猎VR体育直播。

据不完全统计,早在2015年6月份,NextVR就用虚拟现实现场直播的方式播报了美国高尔夫球公开赛。当年夏天与Relevent Sports合作,直播了国际冠军杯(ICC)足球比赛。

10月携手体育赛事转播公司Turner Sports通过VR直播打造了一场洛杉矶国王队与圣何塞鲨鱼队的NHL对决赛。而与NBA的渊源可以追溯至同月,世界上第一场使用VR技术转播的新赛季的NBA揭幕战。

紧接着的11月NextVR获得了3050万美元A轮融资。投资方也都是大咖,有时代华纳、康卡斯特电信、曼德拉娱乐集团董事长兼CEO Peter Guber、体育与娱乐领域的风险投资公司RSE Ventures、体育直播和娱乐领域的巨头Madison Square GardenCompany、电视直播娱乐节目制作者和经营者 dick clark productions。

诚然,获得大佬们的青睐是有原因的。

深耕六年技术的NextVR,光与虚拟现实技术有关的专利就拥有超过23项,包含内容(Content)、分发(Delivery)、传输(Transmission)及播放(Playback)。

让其他直播公司有些望尘莫及的是,NextVR是唯一一家能够提供高清晰度传输、三维虚拟现实内容的公司。最显著的区别在于有无深度信息。虽然现在市面上360度全景视频不在少数,但用户在观看时更像是在看一个360度弯曲的电视,平面的视频并不能得到完全身临其境的逼真的体验。

从硬件方面来看,NextVR在2014年9月就自主研发了一套价值18万美元的红龙摄像机系统,其采用了6台Red Epic Dragon(俗称红龙)6K摄像机,能够拍摄立体的360度视频。

这也是业内目前最好的专业级别设备。

更不用说NextVR所倚靠的独到的算法,可以实现用很低的带宽就能看流畅的VR视频。

这也难怪NextVR联合创始人DJRoller来华接受采访时说:“在目前做直播技术的公司里面,硬件先不说,单就压缩技术还没有一家公司做到我们这样成熟,目前来看我们是最先进的。”

据外媒报道,NextVR 已经与福克斯体育签署了5年体育直播权的协议。除此之外,从今年7月开始,就能看到NextVR特殊定制的全景直播卡车辗转于各个体育赛场进行实况转播了。

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  体育直播发展的三大阻碍

高盛发布的《VR与AR:解读下一个通用计算平台》报告预计:2020年VR直播的市场营收规模为7.5亿美元,到了2025年则高达41亿美元。

毋庸置疑,体育作为VR直播的核心事件之一,更是块诱人的蛋糕。

可能在非VR从业者的眼里,VR体育直播不同于游戏或者视频还需要内容的设计及操作,直播的内容已经是现成的,只用加上VR技术就可以了。这对于囊中羞涩又看好VR行业,预图分一杯羹的初创业者来说似乎是个好消息。

看似诱人的VR直播,但事实上远没那么简单,从业者会知晓其中的套路:这是土豪干的活。

它不得不跨过三大痛点:

硬件设备

带宽成本

内容广播权获得

1.硬件设备:

从直播方拍摄的角度来讲,工欲善其事必先利其器。

上文提及的,在VR直播领域拥有话语权的NextVR,自主研发的一套红龙摄像机系统就价值18万美元,这也是业内目前最好的专业级别设备。

从观众观看的角度看,姑且不论长时间戴着笨重头盔的不舒适感,还需要配备相配套的的头显设备这又是一笔开销。尽管体育赛事在全球范围内都拥有极大吸引力, HMD自身诸多的因素也制约了其大面积的普及。

2.宽带成本:

在各种VR直播消息的冲击下,给人一种错觉似乎哪个都能来掺和一脚。

事实上,宽带成本不是随便一个小公司能够承受得起的。与传统的互联网视频直播相比,VR直播真的是“土豪们”的角逐。

传统视频媒体一个月的带宽成本大约600万人民币,而VR直播的成本则是其3-6倍。

而带宽又直接与观众的沉浸式体验挂钩,带宽不够会导致画质差,观众也没法有好的沉浸感。

更加雪上加霜的是,即使是烧了那么多钱,严格说来这还不能被称之为VR直播,仅仅是全景直播。我国多数团队只能把全景呈现出来,至于3D画面和交互就凤毛麟角了。

3.内容广播权获得

德勤报告指出:2014年全球体育赛事转播权高达160亿英镑。

2015年9月25日,中超公司召开新闻发布会,正式宣布体奥动力公司成为“2016-2020年中超电视公共信号制作及版权合作伙伴”。为了获得中超联赛版权,体奥动力公司五年要支付80亿元。

2012年央视以730万的“白菜价”就买断中超转播权。直到2015年,中超的版权也才提升到8000万。而按照现在的情况看,中超明年的版权将达到16个亿,疯涨20倍!

所以虽然直播内容是现成的,但也不是你想拿就能拿的。

 除了NextVR还有这些做VR体育直播的公司?

1.Replay Technologies

以色列Replay Technologies公司成立于2011年,该公司开发了多项多维视频影像技术,如FreeDTM等影像技术。除了直播,还可以进行VR内容的回放,这无疑让VR观赛有了更广阔的市场。

据知情人士透露,Intel以1.75亿美元,约合人民币11.4亿元收购Replay Technologies。迄今Replay Technologies已累计融资2700万美元,其中投资者包括达拉斯小牛队老板马克·库班(Mark Cuban)、三星风投(Samsung Ventures)等。

2.Voke

Voke主要为大型体育赛事和音乐会提供 VR 直播,用户可以自由选择观看比赛的位置,并且可以在直播过程中任意切换视角,以及暂停或者重播内容。

Voke 日前发表声明,称已完成总额为 1250 万美元的 A 轮融资,由英特尔旗下 Intel Capital 领投,A&E、Nautilus Ventures 等跟投。Voke 称资金将用于为更多顶级体育赛事提供直播。

3.互动视界

互动视界深耕全景视觉内容领域8年,在全景行业内容领域处于领先地位。具备先进的全景视觉采集设备,自有知识产权的播放器软件集成兼容多种主流虚拟视频眼镜的技术标准,提供业内领先的8个镜头及全景声录制。

目前,互动视界已经与乐视、腾讯、CCTV、光线传媒、奥飞动漫、新华网等建立合作关系;与万科、故宫、长城、宾利、特斯拉等各行业客户有良好长期的服务项目。互动视界在2015年8月至今完成了天使轮和A轮投资。

4.Pebbles Interfaces

Pebbles Interfaces 是一家2010年成立的以色列技术公司,Pebbles Interfaces 曾拿到了 1100 万美元的 B轮融资,领投者是 Bosch Group 旗下的 VC 和 Giza Venture Capital,Sandisk 和小米战略参投,iNetwork、顺为投资和创投圈也有参与。

Pebbles Interfaces后来被Oculus收购。它们的技术可以让一个配备专业芯片的摄像头拥有强大的手势识别功能,远近皆可,对外界光照等环境要求也不高。这样的摄像头可以内置在 PC、手机或者电视中,不需要像 Leap Motion 这样专门弄一个外设,大大扩充了可用范围。

仔细掂量“瘪”的钱包,用VR这种新技术看体育比赛还是的确值2万美金的门票的。

你看,科比就在投篮

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见到偶像别提多激动啦!

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下次还会再见的,科比!

再见,青春

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