解决VR头显线多问题,背包式电脑是一门怎样生意?
柏蓉 柏蓉

解决VR头显线多问题,背包式电脑是一门怎样生意?

在炎热的台北,一年一度的电脑展如火如荼。

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在主要展品为电脑及其周边的南港展览馆中,我们可以看到很多熟悉的logo,比如华硕、宏碁、微星、明基等台湾本土大头。虽然每个厂商都使出浑身解数(比如showgirl)引人注意。但在搞机爱好者面前,酷炫的机器才是心中所爱,这一点在电竞产品展区尤其明显。

华硕旗下的电竞品牌ROG在展位上“搭建”了一个小型VR体验店,为观众提供Oculus Rift体验。让人感到惊喜的是,现场有Touch控制器镇场。虽然Oculus官方表示,Touch将在今年下半年上市。但以Oculus和华硕的合作关系,我们也不难理解Touch的出现。不过,更有趣的事情是,为了解决Oculus Rift、HTC Vive等头盔的线缆羁绊问题应运而生的背包式电脑。

背包式电脑:i5/i7和980

在展位现场,微星和索泰大张旗鼓地展示它们的产品,前者专门设立一个特定区域供人们体验,后者请来美女主持在展位舞台上与人互动。此外,一家叫亿境的VR公司也通过发布会推出背包式电脑。但总体上说,这些背包式电脑的重量和佩戴舒适度需要打一个问号。

与上述推出背包式电脑的厂商沟通之后,你会发现他们的口径高度一致:为了解决线缆羁绊问题,给玩家提供更好的VR移动体验。亿境总经理石庆指出,“这是一个新的产品形态,就连英特尔都把背包式电脑列为一个品类,因为它能解决一些痛点问题,未来会很有前景。”

但在实际的产品体验中,似乎感受不到这份诚意。

亿境在昨天发布的背包式电脑还属于原型机,计划九、十月上市,售价还未公布。从体验来看,背包重5公斤,但前面的盔甲可以帮助其分担重量,续航时间达到一小时。此外,亿境还配备了一个显示器来显示电源。

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值得一提的是,在发布会上,为其站台的英特尔区域经理Gary Gao则对外公布了一个背包式电脑解决方案。这个方案基于Skylake i7平台以及英伟达 GeForce GTX980。此外,主机与头盔的连接只有一根USB—C,与外设的连接则通过无线传输技术完成。这套方案也正是亿境所采用的方案。

在展会现场,小编体验了微星的Backpack索泰的背包式电脑(目前官方还没有给出名字所以以下用“索泰背包PC”代替)

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在外观上,Backpack由金属打造,是一个红色提箱造型,玩家需要通过特殊的背带把它背在身上。值得一提的是,因为背带的设计,人的后背与主机是分离的,所以体验的时候不会感到太热。

根据官方公布的规格,Backpack搭载英特尔酷睿 i7、英伟达 GeForce GTX980、16GB DDR4内存以及 SSD 固态硬盘。全部重量约为 10 磅(约 4.5 公斤)左右。至于具体售价和上市时间,现场工作人员表示不方便透露,因为目前这还是一款原型机,后续的计划将会陆续出来。

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至于索泰背包PC,就相对简陋。它基本上是把一个主机塞到背包中。如上图所示,它是由一个主机+电池组成,最后通过一个镂空的背包将其装起来。在场工作人员表示,索泰背包PC目前也还是一款原型机,其主机部分是今年3月份发布的迷你主机Magnus EN980的阉割版,因为索泰背包PC去掉了占用面积的液冷系统,通过镂空来实现散热。相似的,索泰背包PC搭载Skylake i5、GeForce GTX980,支持HDMI和DisplayPort、支持802.11ac Wi-Fi、以及拥有1个USB 3.1 Type-C接口。

不过,索泰方面也不方便公布具体的售价和市场计划,对方只表示,如果上市,最终的售价将会在2000美元之内。

VR Ready?

 

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在Oculus Rift、HTC Vive消费者版上市之前,关于电脑的配置问题,业内也达成共识:VR Ready。基本上,上述的背包式电脑都能达标,但这并不意味着整体的体验能达标。有业内人士表示,背包式电脑应该比普通的VR Ready主机带来更加强劲的体验,这种体验不是单指无束缚移动或者通过硬件配置加持,更多是根据移动场景进行优化,让软件和硬件更加配合,比如特定模式、特殊调教等

“举一个例子,一般电脑对不同程序的优先级别是不同的,后台也有很多程序在跑,如何让CPU支持VR的资源最大化是一个问题”,他说。

在小编看来,背包式电脑和VR移动一体机的逻辑有些相似。三星的Gear VR能提供良好的VR体验,并不意味着照抄三星手机的硬件就能获得同样的体验感。相似的,背包式电脑并不是把电脑塞到一个背包里就能完成任务。恰好相反,如果想让背包式电脑在VR领域大有可为,这里需要下的功夫可能有很多。因为这里涉及到电源管理、散热方案、续航、佩戴舒适度、电池更换、移动场景的防碰撞,甚至外观设计等等。当然,我们预计在不久之后,背包式电脑也会拥有业内统一的标准。

此外,还有一个重要的因素:价格。一般说来,根据VR Ready或者HTC、Oculus官方提供的配置,购买一台及格的PC,至少需要1000美元,折合人民币6575元。但购买刚满VR及格线的背包式电脑,售价需要在2000美金左右,而这个价位用在台式电脑上,便是一个比较豪华的配置。为了解决线缆问题,支付更高价钱+接受目前的重量(平均是4.5~5公斤)+HTC、Oculus本身限定的范围难以发挥背包式电脑的优势,C端用户会不会买账是一个问题。不过,国内热闹非常的支持行走对战的体验馆就有看头。

赚吆喝还是赚大钱?

实际上,这些针对VR的背包式电脑并不是一个新鲜事物。早在The Void VR主题公园宣布之时,背着电脑体验VR得概念就已经得到普及。但这并不容易。正如HTC虚拟现实副总鲍永哲所言:背包式电脑做出来容易,做得舒适比较难。“那些厂商做背包式电脑的时候也找过我们,我们也尝试过,后来放弃了,因为不利于我们的产品”,他说。

虽然我们不知道背包式电脑的最后是否如石庆所言,终将会是一个新的品类,并拥有广泛的市场和前景。但站在这个时间点上,只是把电脑主机换一个包装的厂商无疑是乘着VR的东风赚了吆喝。

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