那些创业失败的人都去哪儿了?
何明科 何明科

那些创业失败的人都去哪儿了?

人们总爱追捧所谓的“成功者”,对失败者鲜有耐心与关注。

很多投资人会偏爱连续创业者(Serial Entrepreneur),因为无论失败或成功,经验教训会成为下一次创业的基石——每一步都算数,而优秀的创业者往往也具备极强的学习能力。

在连续创业者中,王兴绝对是最典型之一。有人为其立传,书名就用“九败一胜”去形容他。回看王兴过去 10 年的创业历程,每一次都引领了中国互联网的大趋势。2005 年的校内网,开启了中国 SNS 社交大潮;2007 年的饭否网,开启中国社交媒体时代;2010 年创立美团,又开启了中国团购浪潮。

然而,王兴只有一个,更多创业者在一次创业失败后可能就选择不再继续,或者从此在创业路上默默无闻。毕竟,人们总爱追捧所谓的“成功者”,对失败者鲜有耐心与关注。本篇作者何明科则试图从数据角度去解读创业失败的原因,以及创业英雄失败后都身处何处的问题。

文 | 何明科

曾经有一位资深而奇特的商学院教授讲,成功学就是扯淡首先,每个人成功的因素各不相同而不可复制,如同将托尔斯泰的名言「幸福的家庭都是相似的,不幸的家庭各有各的不幸」进行镜像取反。其次,有些核心的成功因素也不足为外人道也,正如名言「能力之外的资本等于零」,你懂的。

斯坦福商学院有个重量级的讲座系列叫做 View From The Top,会定期请到全球政商界的顶尖人物来分享心灵鸡汤和成功学,乔布斯和比尔盖茨都曾来过。甚至有八卦传言,乔布斯就是在这个讲座上认识了他后来的妻子 Laurene Powell Jobs。Laurene 当时还是斯坦福商学院的学生,参加讲座时故意坐在前排,引起乔布斯注意并在讲座后热情追求,最终修得正果。

然而这位教授就说,View From The Top 然并卵,不如搞一个 View From The Bottom,找一些著名的创业失败者来讲,因为许多创业的坑是共通的,分享出来大家一起避免而造福社会。

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在心中埋下多年的这枚种子,在回答完「拿了投资人的钱却创业失败,在商业圈子里的后果都会有哪些?」这个问题后,开始发芽。于是找到几个朋友一起,把通讯录仔细过了一遍,找出所有创业失败的朋友(共有 80-90 个案例),并统计他们创业失败的原因以及创业后的去处,形成如下的结果。

一、英雄为何失意?

首先是定义,“创业者”严格指公司最核心的一到两号人物;“失败”可理解为公司退出失败(至少是让天使投资人有10倍的回报),以及创业者在公司退出成功之前离开。在研究创业者为何失败时,简单将理由分为 6 大类。(注:因为取样的问题,这里的大部分创业者从事新兴行业,所以可能会有取样偏差)

模式问题,占 43 %。各种主打“市梦率”的创业公司,在新经济的大旗下,尝试各种颠覆一切的新模式,从电商到移动互联网,从 O2O 到企业服务。但是随着市场风云变幻,概念或模式往往会迅速由香转臭。随着泡沫的破灭,这些企业会迅速因为融不到钱而倒闭或泯然于人群之中。

运营问题,占 23 %。在模式清晰或者找准赛道的情况下,创业企业往往也会因为跑得不够快或者竞争太激烈或者自身太失败等多种情况,运营不下去而彻底失败。

团队打架,占 21 %。如果以上两条都在天灾的话,团队打架是绝对的人祸,而人祸往往比天灾更可怕。

股东出手,占 7 %。不怕神一样的对手,就怕猪一样的队友。而当股东想强势介入的时候,几乎就可以直接宣布创业企业的终止。

家庭原因,占 4 %。“世上只有妈妈好……”

政策问题,占 2 %。你懂的,不解释了。

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二、失意英雄落何处?

这里将创业者失败后的去处划分为三大通路:继续创业(成为连续创业者)、打工(在别人的公司工作)和投资。这里不考虑休息这条通路,因为几乎没有人选择直接退休或者去养老。

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由上图可以发现,在创业失败后的第一步,41 %的创业者会选择继续创业;40 %的会选择去打工而安稳一阵;19 %的会凭借创业这段经历,晋级为投资人。看起来创业失败后,打工和继续创业是一个区别不大的选择。

然而再多看一步,就会发现其中的蹊跷:

40 %在第一步选择去打工的创业者,在短暂调整后,会有 13 %绝对数的创业者选择继续创业,3 %绝对数的创业者会接下来去做投资,从而最终只有 24 %的失败创业者在当下老老实实打工;

在失败后直接选择创业的人一开始只有 41 %,但是通过做投资和打工短暂调整后,又有 14 %的创业者接着再创业,将最终比例提升到 55 %

在当前的稳态(用红色数字标出):继续创业的人提升到 55 %,打工的人大幅降低到 24 %,投资的人基本持平在 21 %;

考虑到创业失败的概率极高,以及一旦开始投资后流出概率极低(5.6 %= 1 % /  21 %),大部分人都会以投资作为终点;

如果连续动态就得观测这些创业者的变化,结果如下图,这是一个「马可夫链」的问题。为了不掉粉,就不列出来转换矩阵以及更改下图的数字了。

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三、英雄都如何疗伤?

任何一次创业失败后,创业者在心理、身体、社会关系、家庭关系以及在个人财富上都会遭受一次或重或轻的创伤(参见《创业的隐形成本》),都需要一段或短或长的时间进行调整,因此短暂的打工,往往是最佳选择,可以修复伤口,同时积累资源。国内也有基金设立了 EIR 项目 ( Entrepreneur in Residence,入驻企业家),为准备起航创业的人才提供“专属地”,比如,曾在 IDG 任EIR 的李彤现在是 IDG 所投公司 Circle 中国的 CEO,其他还包括真格基金、经纬创投等。

短暂的休整之后,创业者往往又重新开始战斗,而在此选择战斗往往还是奔赴创业的最前线。这种戒不掉的癌,第一是来自不服气,眼睁睁看见原来一起撒尿和泥的朋友起高楼,而自己距离成功也曾如此接近,再来一次肯定会赢,或多或少会有赌徒心态。要是你在深圳的创业圈呆呆,很快就能听到有人和你讲述当年和马化腾在一层楼或者一条街创业的故事。

第二是来自拴不住,再大的草原也圈不住这些创业过的野马再次奔腾的心,创业过的人很难再次接受大公司里面惯有的官僚文化、颐指气使以及大象漫步。

第三是来自外因,有过创业经验的人,无论是成败与否,在如今的资产荒中都是投资人眼中的香饽饽,经常会被“诱惑”出去再试一把。

而只有当创业疲了累了,他们往往才会选择投资作为终结状态,天使或者 VC 投资是一种进可攻退可守的职业,或许这也算一种“癌的治愈”。

不管怎么样,生活还是要继续。无论是选择打工,还是投资,还是继续创业,他们都是孤胆英雄。

本文首发于知乎专栏「数据冰山」,原文链接:https://zhuanlan.zhihu.com/p/20780960,原标题为《创业的癌,怎么破?》。

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