YC合伙人:一款产品,怎样才能打动像我们这样的投资人?
Michael Seibel Michael Seibel

YC合伙人:一款产品,怎样才能打动像我们这样的投资人?

大多数好的想法,到后来都没有第一次听到时那么好了,所以你体现出的执行力,和你回答这些问题时体现的智慧,是赢得别人肯定的两个重要因素。

文|Michael Seibel,Y Combinator 合伙人

翻译|王海湾@三节课翻译组

校对|姚帅@三节课翻译组

在和投资人沟通时,如果能让投资人了解你的公司和产品在做的是什么,那么整个沟通就会容易很多。作为一个创始人,肯定会无数次向投资人介绍你的公司,做很多路演。但路演要真正地做到行之有效,一定要清晰、简要、直击重点。

作为一名投资人,一个路演的消费者,我把好路演的创造过程总结为7个问题。能简明扼要地回答这7个问题,你就可以胸有成竹地面对投资人,去试着说服和打动他们了。

一、关键的7个问题

1.你是做什么的?

首先从公司的名字、所做的事情开始。例如,Socialcam是一款帮助用户轻松录制视频并分享给亲朋好友的app。这个步骤不需要你去长篇大论地解释其中的具体细节,直奔主题即可。

太多人花费过多的精力去包装想法,希望给人留下深刻的印象,但实际上,简单是可行的,甚至是更有效的。想要讲得简要清晰,就需要把自己的理念消化得更透彻,这就是所谓的深入浅出。在向投资人做电梯游说的时候,你所说的话就应该像“婴儿食品”那样——有营养且易吸收(注:电梯游说是指用极具吸引力的方式简明扼要地阐述自己的观点,目的是引发听者的兴趣,获得进一步合作的机会)。

如果你觉得用一两句话说清楚你的产品实在困难,不妨试试从用户的使用流程出发,带着投资人进入到产品的使用场景中去。

以谷歌为例,用概括方式描述自己的话就是——“我们是谷歌。我们通过索引网站将全世界的信息组织起来。”但如果换成用户使用流程,就可以变成——“我们是谷歌。我们的网站只有一个输入框,输入任何你想问的问题,就能显示出所有能回答这个问题的网站。”

如果你觉得自己的业务无论如何描述起来都比较抽象,梳理用户流程一定是更好的选择。 

注意:在你回答这个问题的时候,你的目标不是让我全面理解你的业务,而是让我对你的产品产生兴趣,进而问你接下来的问题。

2.这个市场规模有多大?

在评估市场规模和市场份额的时候,有两种方法:自上而下自下而上

自下而上的方法是这样的:如果你进入的是现存的行业领域(例如小型商业银行),你可以直接展开调研。如果你正在创造一种新型产品或者新的领域(比如Slack),(三节课注:Slack是聊天群组+大规模工具集成 +文件整合 +统一搜索),你可以估算一下有多少用户想要使用你的产品,以及你大概能向他们收取的费用是多少。

例如,Bellabeat设计出了一款针对女性的活动跟踪器。美国14-45岁的女性有X名。这款活动跟踪器的生命周期是2年。因此我们在美国的市场机会是Y。

而自上而下的方法则是:首先确定市场的整体规模,再评估你可能占据的份额。如果是自下而上,你需要明确市场上同类产品都在哪里出售,销量如何,如果你进入市场,可以拿到这些同类产品百分之多少的销量。(例如,招聘是一个每年约100亿元的市场,某产品切入的是金融垂直领域的招聘,假如我们能够通过我们更加聚焦和专注的服务赢得40%左右的市场份额,则我们可预期的收入规模可能会在40亿元左右。)

我个人倾向于自下而上的方法,因为这个方法可以帮你避免自上而下式中容易犯的错误,那就是不能足够细化和明确你的目标用户。还拿上述的例子来说,其中潜在的错误就在于——没有考虑很多类似地区、年龄、职级这样的要素,你假设了金融招聘市场中所有的公司和求职者都是你的目标用户。(以偏概全是专业投资人最见不得的)

3.你的当前进展如何?

投资人一般都会想要知道你的公司发展速度是否够快。比如,你目前已经完成了多少的工作量,以及你完成这些工作花费了多久的时间,两者的比例是多少。

知道了这个比例之后,投资人就可以评估你的公司究竟能在一周之内获得成功,还是需要十年才能成功。

我也会注意评估一些关键时间节点上的工作效果,产品开发、客户开发、融资、商务合作等其它工作在关键的时间节点上是否起到了关键作用。

4.你的独到洞察是什么? 

这个问题与“你在解决什么问题”很像,但是这个问题的难度和障碍会更高。我真正想了解的是你看到了什么别人没看到的东西。这种独到的洞察可能源自于你与用户之间的各种谈话,可能源自于你对市场内现有产品的深入分析,也可能源自于你的个人经验。

例如Gmail,它曾经的一个独到洞察就是,电子邮件的收件箱本质上是一个存放聊天记录和文件的私人数据库。那么,使用者怎么会愿意把他自己的私人数据库清空呢?所以Gmail给用户提供了充足的储存空间,这样用户就永远不需要删除自己的聊天记录了。

你看,Gmail对市场的洞察不是“人们需要电子邮件”,因为电子邮件早就有了;也不是“人们需要更好的电子邮件”,这就显得太空泛。独到的洞察一定是具体却又不含有任何华丽辞藻包装的。 

一个是市场,一个是独到的眼光,你有这两个点可以打动和启发你的投资人。相比于单纯地解释公司在做什么,一个初生牛犊不怕虎的新鲜观点,往往会给我更多的惊喜。(三节课注:所谓有洞察和没有洞察的区别,大抵等同于“我想解决人们不知道看什么电影好的问题”和“我想解决那些对于同志电影有所偏好的用户们找不到适合自己的同志题材电影的问题”的区别,后者往往要具体得多)

如果没有激情、只有批判,那就算不上所谓的洞察,仅仅是为了回答而回答,生硬地想出来的“独到的洞察”会让投资人对你的印象大打折扣。例如,“伙计,电子邮件已经特么的死了。”这样没有建设性的所谓洞察——要你何用?

5.你的商业模式是什么?

创业有两种类型:一种是知道自己如何盈利的,一种是还没找到盈利模式的。总地来讲,如果你是后者,要么就通过不断扩张变大然后打广告赚钱,要么就去学习这个市场空间内巨头的商业模式。第二种类型里面,还有小部分范例级的公司,他们参透了其它产品的价值本质(尤其是如何通过对用户免费创造增值价值),进而提出了有效的新型商业模式,这些都是很好的范例。

过去我总在Justin.tv上面犯一个错误,就是总是提出大杂烩式的商业模式(虚拟商品、植入式广告、聊天广告、游戏竞赛等)。那时我还羞于说出口:Justin.tv会通过广告变现。然而实际上这显然就是唯一的答案。所以请记住,商业模式务求简单。

6.你的团队情况如何?

我就关心这几样事情:几位创始人?有没有技术方面的联合创始人?创始人彼此之间认识多久?大家都是全职吗?创始人之间股权怎么分配(希望平均分配或者接近平均分配)?

如果有其它能证明团队实力的相关信息,投资人也是很想知道的。比如,你现在正在创建一家研制火箭的公司,而你过去正是研究SpaceX火箭的科学家。就是说,如果你投入的是一个高精尖的领域,自身就具备解决相关问题的专业素养还是很重要的。

另外,你的GPA或者高考成绩并不重要,也不需要说你以前在谷歌工作过。(三节课注:这一点可能国内外有所差异)

7.你想要的是什么?

提要求的时候不需要兜圈子。如果你想要我给你投资,尽管说出来。如果你有问题,就问。但是问题一定要清晰,“您觉得这怎么样”是个很烂的问题。“您有什么好的想法?”也基本是废话一句。

你得让投资人更容易地开始着手帮你,这样他们才会更愿意去帮你。

二、推敲你的答案

一旦你对以上7个问题有了答案,下面要做的就是把答案做得越清晰越好。把废话、行话、缩略语、市场术语和任何含糊的词语,尤其是像“平台”这样的装逼表述,统统删掉。把专业性降低到自己的水平线以下,让答案听起来更接地气。

有一个方法你可以尝试一下,我称它为“电子邮件测试”。把你创业所做的事情,用两句话解释,写成一个短文,发给你一个比较聪明的朋友。让他们用自己的话给你解释一遍。如果他们为了进一步明确其中的内容向你提问,那你就需要修改你这份Pitch中的一些表述。这个方法最好是在电子邮件上进行,面谈容易导致想到什么说什么,书面沟通有严格的表达限制,聚焦效果更好。

大多数人都没有意识到,我们在YC做的一件重要工作就是,帮助公司做好两句话的自我介绍。也就是回答上面的第一个问题:“你在做什么”?这一整批公司,在所有团队的办公时间,我们都在专注于这一个问题。这是一个优秀产品展示的核心。如果这个问题敲定好了,写出一个优秀的产品展示就轻而易举了。

准备答案的时候,请时刻记住一个朴实的道理:要追求清晰,别追求酷炫。别追求表面的高大上,包出来的高大上都是纸。

三、结论

相比于天才般的想法,我对执行更感兴趣。大多数好的想法,到后来都没有第一次听到时那么好了,所以你体现出的执行力,和你回答这些问题时体现的智慧,是赢得别人肯定的两个重要因素。一旦投资人明白了你公司在做什么,接下来就是让投资人相信你在做的是正确的事,同时你有执行力正确地做事。这样一来,获得投资就是顺理成章的了。

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