获A轮1亿美元融资,ROOBO要打造机器人生态系统抢占家庭入口 | 融资首发
杨洁 杨洁

获A轮1亿美元融资,ROOBO要打造机器人生态系统抢占家庭入口 | 融资首发

刘颖博的野心是,打造一个人工智能机器人系统,以及机器人功能和服务的生态系统。

9月21日,ROOBO智能管家宣布,已获得首轮融资1亿美元,由科大讯飞等投资。

至今为止,这家成立2年的主打智能机器人的公司,旗下已经拥有了儿童机器人、宠物型机器人、VR一体机、无人机以及骨传导耳机等产品。其中公司的主打的智能机器人研发产品包括布丁儿童机器人、DOMGY宠物型机器人、KIBOT2儿童机器人以及J2智能管家机器人等。

ROOBO联合创始人、CEO刘颖博是位创业“老兵”。在成立ROOBO之前,他也曾创办过邮件收发管理软件酷邮,以及和吴世春等共同创办的明星项目食神摇摇。而在2014年,ROOBO进入了物联网智能硬件领域。这一次,刘颖博的野心是,打造一个人工智能机器人系统,以及机器人功能和服务的生态系统。而他最先瞄准的市场,是家庭服务机器人。

WechatIMG114fuben

ROOBO联合创始人、CEO刘颖博/受访者供图

机器人创业“单打独斗”难有机会

2014年10月,ROOBO正式成立。而在创办它之前,刘颖博也曾为寻找新的创业方向而苦思。“APP的创业机会已经非常小了。”刘颖博对i黑马说。尽管之前一直是在移动互联网APP领域创业,他却已对之不再看好。“智能手机的流量红利期即将结束,而APP的成本也已经提高。”刘颖博开始调整创业方向,而ROOBO的联合创始人尹方鸣曾供职于360,带领团队成功推出360手机助手、360随身WiFi等产品,他们共同将目光投向了物联网智能硬件领域。

2014年底,依托于ROOBO自己的AI技术和供应链资源等,布丁机器人研发开始启动。刘颖博告诉i黑马,公司名ROOBO(来自于robot的变形),以及中文名智能管家,都昭示着,从最初,他们对公司的未来愿景,就瞄准了“家庭”这个方向。

初创时,刘颖博和尹方鸣他们考察了当时深圳等地主要的行业内公司,把市面上所有的产品也都扫了一圈,凭借自己在行业里的经验,最终选择了智能机器人作为主要产品方向。“机器人是人工智能或者说最新技术最好的载体。”刘颖博判断。机器人和其他智能硬件不同,它会承载娱乐、教育、生活等多种服务,而机器人在家庭服务中未来必然是主要的爆发点,当它大量进入家庭后,未来家庭服务的入口也将为之所占据。

他们期望,能够成为家庭里的机器人“智能管家”。而ROOBO从一开始的最终目标,就是希望搭建起一个“家庭网络生态”,以机器人为核心,链接各种家庭设备,形成新的家庭信息网络。

在最初一段时间内,ROOBO给自己定位为“智能硬件发行平台”的身份,而且其旗下产品中的很大一部分,是通过投资的方式,纳入ROOBO麾下的。“但这样的平台只是商业上的阶段性目标。”刘颖博说。而他的核心目的一直没有改变,那就是要打造起人工智能机器人系统,形成机器人功能和服务的生态系统。

在刘颖博构想的这个系统中,人工智能和机器人是核心业务。在底层上,ROOBO将搭建起一套完整的以“AI+OS”为基础的机器人软硬件系统,包括机器人硬件生产能力、操作系统、交互系统以及服务层面。

虽然机器人创业仍然是刚刚起步,但是,刘颖博认为,在这个领域内,“单打独斗”已经没有机会了。在此基础上,ROOBO平台也积累了在供应链上的资源,以及销售能力、发行能力,期望能够像系统工程一样,打造出贯穿整个机器人产业链的平台,把这条线上主要的环节全部串连起来。

目前,ROOBO已经组成了300人的研发团队,共同搭建这一系统,基于深度学习,探索人机交互系统。而其研发的布丁儿童教育机器人,已经具备了针对儿童的人工智能语音交互系统,以及人脸识别能力。ROOBO也已与科大讯飞实现战略合作,为旗下机器人提供中文语音识别和理解能力。而刘颖博进一步透露,ROOBO与合作伙伴一起,已经在人工智能芯片研发上取得了进展。

ROOBO在机器人之外的VR一体机、无人机和骨传导耳机等业务,也是他们在最初看好的方向。对之投资,也是期望能够它们未来和机器人产生协同效应。刘颖博向i黑马表示,公司的投资还会持续下去,针对的主要是泛人工智能概念。

“ROOBO现在仍然在市场和技术储备阶段。我们不会期望市场快速爆发,能一蹴而就,在物联网智能硬件领域,对我们的目标,我们给自己留了5-10年的准备时间。”刘颖博说。

WechatIMG115副本

ROOBO研发机器人系列/受访者供图

机器人何时全面进入家庭?

在初期,ROOBO先要“扎扎实实把硬件产品做出来”。而布丁机器人,就是ROOBO的主要产品之一。

布丁是儿童教育和陪伴智能机器人,也是国内首先实现量产的儿童机器人。其中内置了R-KIDS儿童语音系统,在内容上搭载了凯叔讲故事、洪恩英语、贝瓦儿歌等学习软件。布丁采取蛋形设计,整体没有一颗螺丝,屏幕也是LED护眼灯,以保护儿童视力。

“现在我一岁半的女儿,每天即使吃饭,都要抱着布丁一会儿。”刘颖博谈到布丁,兴致也提高了不少。据他介绍,布丁上搭载了一项推送儿童视频的功能,只要孩子出现在布丁面前,它会通过人脸识别,只对0-6岁的儿童进行拍摄,并将拍摄的短视频推送到手机APP上。“这项功能推出后,捆绑的APP下载数量增加了很多。”刘颖博表示。同时,布丁还上线了互动故事功能,让机器人能够和儿童在故事讲述中进行互动对话。

目前,布丁保持每两周更新的频率,通过训练,不断完善机器人的语音/语义分析系统。“现在我们每周能有20%的用户增长。”刘颖博告诉i黑马。

Domgy宠物型机器人是韩国团队Innovative Play Lab的产品,在去年,ROOBO通过注资成为其战略投资方,把这款在实验室中诞生的机器人带向市场。ROOBO更换了其核心组件,开发中文AI对话系统。预计在明年,Domgy也将对外推出。

当前,对于市场上的机器人产品而言,儿童教育和家庭陪伴,仍然是较为集中的领域。而产品的实力,也参差不齐。很多智能硬件技术不成熟,产品价格也偏高。“目前,就技术条件而言,儿童教育需求是现阶段人工智能发展水平最容易满足的,同时,老人、儿童这样的群体也是最需要和容易被帮助的。行业的技术条件和市场环境,共同决定了这个阶段的商业现象。”刘颖博说。但是,对于家用机器人大规模进入家庭的时间点,他仍然表示,“随着技术的进步,能够很好地满足用户的需求,技术积累达到一定程度,和产品价格找到平衡点,爆发点将会到来,但目前我们还不能具体预言。”

刘颖博拿智能手机举了例子。“iPhone也是到 iPhone3GS的时候,这样的时间节点才真正到来。”他说。但是,尽早和快速切入这个市场,却是必须的。“我们也在不断积累用户的反馈和数据,不断进行完善。硬件和软件的迭代速度不一样,等到那时你再进入,就太晚了。”

目前,ROOBO的团队已经超过300人,分布在北京、深圳、苏州等城市,其中深圳团队已经接近100人,主要负责硬件的研发、生产和供应链等环节。同时,在海外的韩国、俄罗斯和美国,ROOBO均设有分部和销售团队。“这一领域未来一定是全球性的竞争。”刘颖博说。而ROOBO现在,要为未来的架构做好准备。在获得融资后,ROOBO也会主要用于研发人员投入与研发能力提高上,以扩大平台的实力和影响力。

黑马档案:

公司:北京智能管家科技有限公司

创始人:刘颖博

所在地区:北京

所处行业:物联网智能硬件

融资状况:A轮1亿美元

智能硬件 人工智能 生态系统 ROOBO
赞(...)
文章评论
匿名用户
发布