注意,独角兽出没!
林仁俊 林仁俊

注意,独角兽出没!

那些日后盛名在外的独角兽,他们最初在哪里?背后的深层原因又是什么?

本文由金沙江创投(微信ID:GSR-Ventures)授权i黑马发布,作者林仁俊。

无论是投资人还是创业者,都需要偶尔从产品、项目、团队、融资等具体事务中跳脱出来,换个视角方能看到不一样的风景。今天,我们探讨一个价值千亿的问题:那些日后盛名在外的独角兽,他们最初在哪里?背后的深层原因又是什么?金沙江创投团队,发自硅谷的研究和分享,作者林仁俊(Richard Lim)为金沙江创投董事总经理。

当独角兽已然是独角兽,他们跑赢了时间,跨出了边界,甚至在全世界范围内实实在在地改变了人们的生活。每每仰望,不禁发问,为什么我没有成为TA,为什么我没有发现TA?于是我们做了这个研究:当独角兽还不是独角兽,还在创业的第一步时,他们在哪里?

从创业者的角度来说,在哪里开始创业,决定于无数实际的条件,又带着某些宿命的必然。兜兜转转,总有那么几个地方,成为一代代创业者梦开始的地方。

从投资人的角度来说,要想投到独角兽,除了敏锐判断投资风口,善于识人的能力以外,对独角兽经常出没的地带做一些必要的观察和研究,方能事半功倍。

下面,我们一起来看,金沙江做了哪些研究。

图一:“The Billion Dollar Startup Club”估值超过 $10B公司地理位置分布

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根据华尔街日报的统计( 如图一),全球估值超过100亿美金的初创公司(共13个)里,硅谷和中国的比例已接近70%,是我们重点关注的独角兽出没地带。中国和硅谷两地的创业生态有着诸多相似性,本篇将重点关注独角兽集中在硅谷背后的原因。

于是,我们将地图拉近放大:

图二:位于旧金山的初创公司(来源:Eric Perckham, SILICON CITY: THE URBANIZATION OF SILICON VALLEY) 

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在硅谷的估值超过100亿美金的5个公司都集中在旧金山和Palo Alto这两座城市。与斯坦福大学毗邻相接的Palo Alto从HP, Google时代起就一直是初创公司的圣地。数据公司Palantir和Cloudera 均位于Palo Alto繁华的市中心。近年来,随着南湾房价和生活成本的飙升,大量的初创公司选择旧金山作为他们的根据地,如图二所示,旧金山孕育的初创公司包括Uber,Airbnb,Pinterest 等等。即使总部不在硅谷的初创公司,例如美国本土的年轻人社交软件Snapchat, 国内的滴滴出行、大疆科技等也纷纷在这里设立研究院。

聚焦这片土地,我们来探究其背后的原因:为什么全球优秀的创业公司都集中在硅谷? 

学霸精英与科技巨头,谁成就了谁?

硅谷高校众多,且不乏享誉世界的名校,比如录取难度堪称全美第一的斯坦福大学和美国公立大学排名第一的加州大学伯克利分校都坐落在这里 。如图三所示,绝大多数在硅谷读书的毕业生均进入了硅谷的科技公司,尤其是Google,Apple,Oracle 每年都会招收大量的毕业生。进一步聚焦,我们不难发现,Google和Apple的校招很大一部分来源于斯坦福和伯克利。

图三:Google, Apple等公司的生源(Joanna Pearlstein, The Schools Where Apple, Google, and Facebook Get Their Recruits)  

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将研究范围稍稍放大,我们惊喜地发现,顶级学府与互联网巨头的惺惺相惜还不是这片土地的全部。湾区这片神奇的土地,不仅牢牢把握住了优秀的本地生源,还吸引了大量其他地区和世界各地的优秀毕业生奔赴这片阳光之地。根据Earnest Operations LLC的统计(图四),在旧金山和圣荷西工作的新晋毕业生里,有58%和57%的毕业生来自硅谷以外的其他大城市。

图四:旧金山和圣荷西的外来人才(来源: Bryce Druzin, Most recent college grads in Silicon Valley come from outside the area)

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每个人都有一颗创业的心?!

优秀的人、顶级的学府、一流的企业,这些因素必然能汇聚成先进的生产力,却并不一定指向创业这件事。我们常说,让硅谷与别的名校周边、巨头附近如此不同的是所谓创业氛围。而氛围是由人组成的,这里的人,他们如此不同的灵魂和追求,让我们非常感兴趣。或许这才是破解独角兽地图密码的关键。

根据The Hacker Life的统计(如图五),与父辈们一辈子只为2~3个雇主工作截然不同,硅谷的年轻人在单个公司的平均工作年限仅为2年左右。在大公司里按部就班,积累了2年工作经验后,大部分的年轻人便开始考虑加入一个更有发展前景,工作节奏更快的初创公司或者自己组建一家创业公司,将他们写入基因的颠覆与创新挥洒到更广阔的领域。

对他们而言,股权(equity)比工资(salary)更有吸引力,不确定(uncertainty)比稳定(stability)更有吸引力,创新(creativity)比保守(conservation)更有吸引力。

图五:Number of years employees stay at a company(来源:The Hacker Life)

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人才的高速流动将硅谷科技公司的文化和人际网络带到各个公司,而同时,不同公司间相似的办公环境和公司文化降低了员工跳槽的成本。开放式的办公环境,免费午晚餐和吃不完的零食饮料几乎成为科技公司的员工福利标配。为促进早期初创公司快速发展而建立的平等的地位和交流机制体现和作用在公司的各个层面,包括员工工位、会议讨论等各个场景,已经非常普遍。

更重要的是,在这里,很多功成名就的职业经理人或行业领军人物会愿意帮助或为没有经验的初创公司创始人工作,帮助他们管理公司的各项事务。最典型的例子莫过于Alphabet Inc.的CEO Eric Schmidt。在没有加入Google之前,Eric已经是Novell的CEO,在管理互联网公司方面有着丰富的经验。2001年,在和Larry Page和Sergey Brin面试过后,Eric加入了当时还只有150人的Google,帮助两位初出茅庐的Ph.Ds管理和扩张公司。

正是由于硅谷大量的高质量人才愿意牺牲眼前的短期利益(工资)不停地追求创业梦(股权和个人成长),同时,相近的公司文化大大减少了员工换工作的成本,初创公司对人才的吸引力才得以扩大和延续。还是用Google作为例子,从2001年的150人到2016年的6万人,特别是2003年到2004年1年间,Google的员工人数从600人扩张到了2100人,扩张了近3倍。从600人到2100人到5000人的招人需求,仅仅用了2年。可以说全世界除了了硅谷,很难再有其他地方能让快速扩张的初创公司在如此短的时间内迅速招到足够多的符合公司发展速度和策略的人才。

图六:公司扩张时期的人才增长(来源:Gabor Cselle, Timeline: Employee Headcounts for Google, Yahoo, and Microsoft)

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他山之石,可以攻玉。

从地图上密集的独角兽企业,到在这片土地上挥洒智慧与热情的人,硅谷给我们的启迪远非如此。比如谈到创业,全世界都绕不开的顶级创业殿堂斯坦福;比如投资人与创业者这对彼此依存的伯乐与千里马;比如对比于硅谷,国内的创业圣地究竟在哪儿……

创业 林仁俊
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