裁员、搁浅……VR创业元年之后就是寒冬,视频直播是条出路吗?
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裁员、搁浅……VR创业元年之后就是寒冬,视频直播是条出路吗?

去年2月刚拿到千万元A轮的完美幻境裁减了超过50%以上的员工。而遭遇危机的远不止这一家公司。

2016年2月刚拿到千万元A轮融资的国内VR硬件公司完美幻境(以下简称完美)在这个寒冬时节就遭遇了一次严重危机。不得不裁减了超过50%以上的员工。

“完美从2016年9月就开始裁员,到这个时间点(2017年1月)基本剩下低于30人。”该公司的某位前员工对笔者透露,“公司在鼎盛时期员工数量超过百人”。

据悉,完美幻境成立于2013年,天使轮资方为英特尔。是一家同时拥有VR头盔技术和VR智能全景技术的科技公司。2016年CES大会,完美借助英特尔的展示平台,向公众展示了自家的产品Eyesir。

然而,遭遇危机的远不止这一家VR创业公司。

2016年下半年开始,暴风魔镜、米多娱乐和众景视界等多家VR企业出现欠薪、裁员风波。暴风科技董事长冯鑫此前在接受媒体采访时曾表示,此次调整的导火索是资本环境不好。资金不足以支撑如此体量的公司往前走。

无论是投资人还是业界玩家都似乎已达成共识:VR产业目前还未能达到产业化程度,2017年这个状态可能依旧持续,也许要经过2-3年的培育,才能迎来行业下一轮的转机。

疯狂过后 “寒冬”来临

根据艾媒咨询数据显示,此前两年还无人问津的VR产业,在2014年却突然获得2.7亿元的总投资,更在2015年和2016年上半年增至24亿元和15.4亿元,有关投资项目数也出现猛增。

但好景不长,投资市场的热火似乎从下半年开始熄灭。“资本寒冬”这一词汇开始进入到VR界。

据Sratistics MRC 、Zion Research等数据公司的多份VR行业发展报告数据表明,VR行业融资额度在8月全球共有3.1亿美元,9月1.76亿美元,而到11月只有1.3亿美元。

与此同时,VR国内市场融资热火也被扑灭。清科数据显示,2016年第一季度,国内仅有18家VR创业公司获得融资;到二季度,获得融资的创业公司锐减,仅剩四五家;而纵观所有 VR 创业公司,获得亿元级别投资的项目仅有 7 家。

“2016下半年来VR创业公司确实不太好融资,不管是做硬件的还是做内容的。”VR创业公司鼎石传媒的某位内部人员对笔者表示。

有投资人就表示,不会把钱投到VR产业中。

“VR绝对不是一个好的选择,与O2O的幻灭有相近之处。”星瀚资本合伙创始人杨歌此前在接受媒体采访时曾表示到。

杨歌说:“目前VR行业还没有明确的OS(操作系统),底层技术尚不明确,连硬件、光学仪器、运动仪器、人体工学仪器这些基础配置都没有系统化,就急着在上面做内容转化,等基础设施成熟后,现在的工作就是无用功,将被全盘颠覆。”

创业公司生存艰难

截止之去年上半年VR产业获得资本追逐,整个行业突飞猛进。下半年似乎成了一个拐点,整个行业似乎罩上一层阴霾。

其中VR界的领军人物——暴风魔镜,营收大幅下滑。据其发布的2016年财报显示,其整年的净利润下降至少六成。数据显示,该公司在2016年1月1日至2016年12月31日期间增收不增利。具体看,营业收入预计为15.65亿元-17.28亿元,同比增长140%-165%;归属于上市公司股东的净利润为1735万元-6932万元,同比下降60%-89.99%;非经常性损益金额预计约为1400万元-1700万元。

对于营收预增的原因,与VR板块基本无关。暴风集团表示,这主要得益于子公司深圳暴风统帅科技有限公司的互联网电视业务营业收入增幅明显。

为了生存,不少创业公司不得不发展其他业务。

有不少从业者表示,部分存活下来的VR公司,基本是靠着其他非VR业务的养活。

“纯靠VR生存的创业型公司,在没有融到资的情况下,确实很难活下去,据说年前已经死了一批VR创业公司”VR创业公司鼎石传媒的内部人员对笔者表示到。

鼎石传媒就是这轮资本寒冬中的“幸运儿”。据悉,综艺直播、影视投资是目前他们的中心业务,而VR板块的业务已经暂时转移至非重心板块。该内部人员表示,希望等VR市场再度热起来时,再大面积恢复VR业务。

另一家VR音频的创业公司小旭VR,目前基本已搁浅VR业务。

“VR这块市场还没起来,我们现在还是以传统业务为主。”该公司内部员工对笔者表示到,“确实VR影视这块目前没什么好内容,新内容基本也不会有怎么突破。”

金沙江创投董事总经理朱啸虎日前在接受媒体采访时谈到VR,认为目前VR还是早了点,需要经历死亡谷才会理性的起来。

他说,当下大热的VR则“实在有点早”。判断依据在于,任何技术创新都要经历一个S曲线,火一段时间之后,会经历一个“死亡谷”,这个“死亡谷”很深,第二次起来才能淘汰掉90%的泡沫,而这个第二次起来的公司可能和最初完全不一样,也会更成熟一些,VR目前则处于死亡谷时期。

VR产业分析师周宇早前在接受媒体访问时表示,他并不否认VR产业在此时遭遇到了瓶颈,这一市场遇冷是事实,但并不能认为已经到了寒冬。他认为,正如以往新兴行业的发展,发展至一定程度时均会出现某个拐点,“现在就是VR的拐点,是一个洗牌期。往后发展的话,行业将从百花绽放逐步并购整合归于大企业领头,小公司生存艰难”。

VR2

视频直播正成为新的需求口

2016年第四季度,“VR遇冷”成为行业高频词,但在2016年末,2017年初这一阶段,却有多家VR创业公司获得融资。

2016年12月14日,在加入VR支持后,3D在线电竞直播平台Boom.tv获得350万美元融资。2017年1月10日,VR直播公司RGBVR获得真格基金的千万级Pre-A轮融资。国外在VR直播领域走得更早一点,除了微软、Facebook、索尼、HTC等巨头布局之外,也不乏优秀的创业公司参与,Next VR就是其中的一个明星项目。

2017超级碗体育赛事就采用了Next VR的直播方案,除此之外,NextVR与福克斯体育签下5年的合作协议,一举将世界职业棒球大赛、代托纳500汽车赛收入囊中。

2016年8月9日正式宣布完成8000万美元的B轮融资,本轮主要投资者来自亚洲,其中最大两大投资者分别是来自中国的网易与中信国安。

篮球明星科比的“谢幕战”,NextVR进行了直播。2016年9月,首场美国总统竞选电视直播辩论,NBC与Altspace VR联手制作一个虚拟现实场景的民主广场,通过VR技术360度直播。2017年1月20日,在美国新总统特朗普就职典礼上,尼康采用自家设备进行全景直播,观众们可以从360度的视角观看白宫的每一个细节。

事实上,国内的VR直播也正处于火热之中。

企鹅智库的一项研究表明,49%的用户用VR来看视频,45%的人用VR进行视频聊天,这也说明VR直播具备广泛的用户基础。

2015年10月,腾讯视频在直播BIGBANG澳门演唱会时,出人意料地在直播页面中加入了360度VR全景直播,超过98万人同时在线观看了这一场景,打开了国内VR直播的先头。

2016年王菲演唱会就也尝试VR直播,由黎瑞刚一手打造的微鲸VR提供直播方案,这家公司的投资方同时包含了腾讯和阿里巴巴。今年除夕,是央视春晚首次与最新潮的VR科技融合,技术支持方则为强氧科技。2017年奥巴马告别演讲,则由国内VR公司insta360进行了直播。

不然看出,资本,创业者已经紧盯VR直播这块肥肉。在历经2015-2016整年的探索之后,消费者的需求开始被慢慢确定下来。

高盛预测,基于标准预期下,2020年全球VR直播用户数量为2800万,市场营收规模为7.5亿美元,2025年用户数将增加到9500万,营收将达到41亿美元。

需求明确但难以满足

此番遭遇危机的完美幻镜公司,是国内较早步入全景相机市场的公司。据悉,2014年公司逐步放弃头盔市场,并开始专门研发VR相机,而且也较早实现了VR直播的技术。并一度将中心转移至VR直播上。

2015体坛风云人物颁奖盛典、2016全国两会、里约奥运会等事件都利用了完美幻镜的全景直播方案。一时风头无两。

但随着行业竞争者的增长,insta360、强氧科技、微鲸VR等公司开始不断抢食这块市场,完美虽是较早打开VR直播大门的公司,却最终未能守护住这扇门。

“完美最大的问题就是没有明确目标,做了一个即专业又谈不上专业的产品Eyesir”去年刚从完美离职的一位内部人员对笔者表示到。

强氧科技内容总监钱晓勇此前在接受媒体采访时表示到,刚开始做VR直播还可以,但是随着用户和客户的新鲜感消退,VR直播就很难做了,“内容和直播最大的区别在于,制作内容可以是无限的,直播的内容素材是有限的。”

直播流程可分解为拍摄端、制作流程、接收终端三大板块,VR直播也如此。但是目前,由于技术障碍和多方位元素,每一个板块还都无法达到理想的状态。除此之外,VR视频变现的模式也还相当模糊。多种原因的结合导致了部分创业公司难以发展运营。

“VR直播一定是未来的方向,现在也会有一些粉丝和新潮的用户去买单,但形成规模效应还需要一段时间。”中搜创投副总裁王欢说道。

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