马斯克创立新公司 欲打造人机共生的“半机械人”
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马斯克创立新公司 欲打造人机共生的“半机械人”

人类需要与机器相融合,成为一种“半机械人”,从而避免在人工智能(AI)时代被淘汰。

3月28日消息,据美国《华尔街日报》报道,身为特斯拉和SpaceX创始人兼首席执行长的埃隆·马斯克(Elon Musk)创立了一家名为Neuralink Corp.的公司。Neuralink从事马斯克所谓的“神经织网”(neural lace)技术开发,向人脑植入也许未来能够上传下载思想的微型电极。

马斯克没有立即对成立新公司的消息做出回应,但近几个月他数次表示,新公司很快就会成立。早在2016年,Elon Musk就已经对“神经织网”技术产生极大兴趣,并在Vox Media的代码大会上暗示将开发一项帮助实现人机共生的产品。2016年8月马斯克发推文称:“神经织网取得进展,或许在几个月内会宣布新的消息。”2017年1月,马斯克再次发文,称最早可能于2月份宣布进展。在2017年2月举行的“世界政府峰会”(WGS)上,马斯克强调了人机共生的重要性,他说道:“人类需要与机器相融合,成为一种‘半机械人’,从而避免在人工智能(AI)时代被淘汰。”

自称Neuralink联合创始人的麦克斯·霍达克(Max Hodak)证实Neuralink已创立,且马斯克参与其中。

Hodak 2011年毕业于杜克大学生物工程专业。大学期间,他创立了发展预测公司MyFit。MyFit从New Enterprise Associates获得A轮投资后于2010年被著名的大学申请系统开发商Naviance收购。在校期间他还担任Inporia的CTO和大名鼎鼎的神经元工程师Miguel Nicolelis的助手,研究机器人交互界面。在2012年初,Hodak创立机器人实验室Transcriptic。在创立初期Transcriptic就获得了Founders Fund和Google Venture的百万美元种子轮投资。Transcriptic在2015年进入YC demo,并同时得到Silicon Valley Bank、Data Collective、AME Cloud Ventures、IA Ventures、硅谷华人天使投资人郭威的近千万美元A轮投资。

据悉,最近几周Neuralink将美国脑神经科学的顶级科学家也纳入麾下,包括劳伦斯利弗莫尔国家实验室的柔性电极专家Vanessa Tolosa、加州大学旧金山分校的大脑行动控制专家Philip Sabes,以及波士顿大学的大脑皮层电极植入专家Timothy Gardner。其中Gardner已经确认为Neuralink工作。

虽然不清楚Neuralink研发的产品细节,但公司很可能沿袭马斯克创业前期先试水的经营理念,开发治疗癫痫和重度抑郁等棘手脑部疾病的解决方案。据了解,Neuralink最初不会专注于提升普通人的脑力。相反,它会首先探索大脑界面如何帮助减轻危险和慢性疾病症状,包括癫痫和其他慢性疾病。这些努力可建立在现有疗法之上,比如在人脑中植入电极帮助治疗帕金森病等。这会帮助Neuralink在现有科学基础上找到立足之地,并且更容易被批准在人类身上使用。清除这些低级障碍后,该公司才会设立增强人类脑力的长期目标。

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