腾讯网易赚得盆满钵满,百度却为何黯然退出游戏圈?
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腾讯网易赚得盆满钵满,百度却为何黯然退出游戏圈?

游戏并非百度的核心业务,甚至“非常边缘化”。

本文由刺猬公社(微信ID:ciweigongshe)授权i黑马发布,作者张小鱼

一个令人吃惊的消息是,百度竟然以12亿元人民币出售了移动游戏业务。

百度于3 月 31 日提交给美国证券交易委员会(SEC)的文件显示,其已在 2017 年 1 月 13 日与两家第三方公司达成了这项协议。

对于很多人来说,吃惊的原因并不是百度为何卖了这块业务,甚至是以如此低价贱卖,而是——百度竟然还有游戏业务?

或许这正解释了百度的这一举动。无论是在该公司内部还是在行业内都极度边缘化的百度游戏业务,到了退场的时候。

曾经有过野心

当前的“百度游戏”,前身是“百度移动游戏”,由91的手游业务与百度多酷整合而来。而百度移动游戏业务的开端,正是从全资收购91无线开始。

为什么说此次12亿元(约合1.7亿美元)出售移动游戏业务是“贱卖”呢?

因为2013年7月,百度全资收购91无线的价格,高达19亿美元,是如今出售价的十倍有余。

百度收购91无线曾是当时中国互联网历史上最大金额的并购案例,超过 2005 年雅虎以10亿美金并购阿里巴巴。在这之前,百度最大的一笔交易是以 3.7 亿美元收购PPS网络电视互联网视频业务。

由此可见,百度十分看重91无线强大的渠道能力。

91无线当时主要涉及移动互联网应用分发。核心产品有安卓市场、91助手两大移动应用平台,以及91手机娱乐、安卓网两大门户网站。盈利模式主要是收取开发者的推广费用,或者与开发者联合运营游戏、广告,然后分成。

其中,游戏开发者是91无线当时最大的收入来源。

显然,百度在游戏这个较容易将流量变现的产业上,曾有过野心。但是,百度收购91无线后,移动业务方面的进展并不明显。

2014 年4月,百度融合了多酷游戏业务与91无线游戏业务,正式推出“百度移动游戏”,成为百度旗下唯一的移动游戏平台,而多酷及 91 不再作为独立品牌出现。

从人事任命来看,百度当时还算比较重视游戏业务——由李彦宏的助理张东晨出任百度移动游戏事业部 CEO,直接向时任百度副总裁的王湛汇报。

2015年 12 月,百度再次构架调整,移动游戏及百度贴吧转入百度 MSG 事业群组,李明远为事业群负责人。

不久后,百度移动游戏于2016年3月战略升级为“百度游戏”。只是升级还未满一年,百度就出售了移动游戏业务。

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其实,坊间关于百度要出售游戏业务的传闻流传已久。

2016年10月,距离“百度游戏”升级揭牌仅半年,就有消息称:百度已经完成了对游戏业务唯一的公司实体、MSG(移动服务)事业群组之下的全资子公司“百度游戏”的财务清算,收购方来自传统行业,人员将有大范围的调整。

随后,百度发文澄清,对上述消息予以否认,称有人是想黑百度。2016年12月,“百度游戏”还获评了当年的中国十大移动游戏运营平台。这令很多人以为,“百度游戏”并不存在出售的问题。

但知情人士告诉刺猬公社(ID:ciweigongshe),当时的辟谣是为了稳定军心,“百度游戏”要出售确系事实

出售传闻不断,或可窥见“百度游戏”的经营状况并不太好。多位百度在职员工告诉刺猬公社,游戏并非百度的核心业务,甚至“非常边缘化”。

“百度游戏”在游戏市场的占有率并不引人注目。刺猬公社和多个在游戏市场占有较大份额的公司的员工提起“百度游戏”时,他们均表示“不太了解”或“没有关注”,且并未将其视为竞争对手,因为“百度游戏”在游戏市场中声量“实在太小”。

手游、端游都已退出

百度尚未明确说明此次接盘的两家第三方公司究竟是谁,但一位接近百度移动游戏业务的人士告诉刺猬公社,收购方很可能是此前媒体报道中提到过的两家公司——聚泰资本和杉杉资本。

此次出售对于百度游戏而言,除了资方变化,其他业务内容和方向都没有变化。”一位在“百度游戏”任职的员工对刺猬公社说,他们依然负责百度内资源在游戏上的变现和游戏发行等业务,“原来做啥,现在还做啥”。

不过,被收购后的“百度游戏”既已不再属于百度旗下,或将更改名字。百度内部知情人士向刺猬公社称:“暂时不知道会不会改名,之后可能会改,才刚刚交割完毕,之后等时间看吧。”

“百度游戏”的一名员工称,移动游戏业务从百度出来以后也有好的方面——“大百度内部很多规则很死,比如百度游戏的薪酬待遇确实都一般,出来之后这些东西相对来说是有一些改善的。”在他看来,之前的“百度游戏”本来就挺游离的,并不怎么受重视。

距离百度移动游戏业务被出售已近3个月,很多人猜想会有大批人离职前往腾讯游戏、网易游戏等。但一位仍在“百度游戏”工作的员工告诉刺猬公社:“我们蛮淡定的,反正现在变成创业心态了 。”

其实,百度的游戏业务还不只是手游。

当同时提到“百度”和“游戏”两个字时,大多数游戏玩家的第一反应,往往是出现在铺天盖地的网页弹窗里的页游(web网页游戏)广告,诸如“传奇霸业”、“大天使之剑”之类。

即使不玩游戏的人,只要喜欢看视频或者逛百度贴吧,对于这些页游的名字可能也不会感到陌生——只是不知道这是百度家的而已。

在腾讯、网易、盛大依靠端游在游戏市场打得火热的时候,百度却几乎从不涉及端游业务。从百度2007年悄无声息地通过页游涉及游戏领域开始,在各种游戏社区里便不时有人问,百度为什么不做端游。

直到2014年百度高调联合盛大双核运营端游《最终幻想14》,在玩家眼中这是“百度”两个字第一次和“端游”放在一起,也是很多游戏玩家生平第一次通过百度账号登陆游戏、付费购买游戏点卡。

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此后近三年时间里,百度在端游方面再无其他任何可以引起游戏玩家广泛关注的大动作。即使是之前投入了大量广告推广的《最终幻想14》,也于今年3月24日在官网发布“百度账号转移公告”,将以“游戏账号升级”的形式,把原来使用百度登陆的玩家账号“升级”为盛大账号,并从4月24日零点起关闭百度账号的游戏登陆和充值渠道。

当初气势汹汹而来的百度,就这样黯然离开端游市场。

百度为何分不到一杯羹?

很多人将百度出售移动游戏业务的原因归结于“内部腐败导致发展状况不佳”。

然而,一位接近“百度游戏”的人认为,这种观点很荒谬。他对刺猬公社称,所谓“内部腐败”,主要是百度页游出现的问题,和由百度移动游戏发展升级的“百度游戏”并没有关系,“百度游戏”只是为百度页游背了黑锅。

上述人士强调,“百度游戏”与百度页游是各自独立运作的两个体系,工作内容并无交集。

但,人事问题多多少少影响到了百度在整个游戏产业方面的发展。仅仅4年,百度的游戏业务就换过4个最高统领。李明远、张亚勤、王湛、向海龙先后主持百度游戏,高层人事频频变动。

2014年8月,百度游戏事业部总监副廖俊因流水回扣问题被百度开除,并被移交司法。

2015 年 3 月,主管百度移动游戏的张东晨离职,王菲出任百度移动游戏 CEO。

2016年5月,分管游戏业务的百度副总裁王湛,因“违反职业道德、损害公司利益”被开除。

2016年11月,百度副总裁李明远因经济问题黯然辞职。此前,李明远任百度 MSG事业群负责人,而百度的移动游戏部门归百度 MSG事业群管理。

除了腐败问题,还有不少人指出,百度游戏业务的高层相互斗法,派系十分复杂,山头林立,做事效率很低。

有业内人士告诉刺猬公社,过去,渠道对于游戏而言非常重要,百度刚好坐拥渠道优势,因此更多的是发展自身的渠道、平台业务。

但现在,手游的发展已经发生了很大变化,内容的份量更加重要。腾讯推出的《王者荣耀》、网易推出的《阴阳师》,都为平台吸引了海量的游戏玩家,就连阿里游戏都要携10亿资金助力游戏IP生态发展。

一个在游戏公司工作的人对刺猬公社说,现阶段各游戏平台只有靠优质内容才能在市场站稳脚跟,“掌握产业链上下游对游戏企业的发展更加有利”。

然而,百度寄希望于强大的渠道优势,并未花费太多心思在游戏研发上,主要是做代运营与游戏分发。

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知情人士称,百度手游业务整体盘子比较小,流量主要来自百度手机助手。但随着平台竞争的加剧,特别是手机厂商对自身渠道平台进行建设后,百度的渠道优势大不如前,在游戏方面的发展也相对较缓。

此外,游戏市场已经形成绝对寡头,其他平台很难分得一杯羹。

中国音教协游戏工委发布的《中国游戏产业报告》显示,在中国移动游戏市场销售收入中,腾讯、网易两家公司的移动游戏收入占比接近七成,而其他企业没有一家占比超过 5%。

2016年,腾讯的网络游戏收入高达708.44亿元,在总收入中占据半壁江山。网易的在线游戏净收入也达到279.80亿元,占净利总额的73%,同比增长62%。而相比之下,百度的游戏业务几乎可以忽略不提。

“百度游戏部门过去都没有优势,现在怎么还起得来,已经落后别人很多了。”一位业内人士如是说。

当年百度为何要布局游戏?一位业内人士称:“大企业为了股价或者各种原因,要展示出自己每个地方都在布局,产业链多样化才行。”

而如今百度又退出这一市场。一个百度的员工说,其实体现了百度对游戏业务的态度。从战略层面来看,游戏确实并非百度的发展重点

的确,在游戏领域,百度即使找到生存间隙,也只能艰难维生。与其背着包袱前进,倒不如痛快放手。

不久前,李彦宏跟以色列总理对话时提到:“互联网是一道开胃菜,主菜就是人工智能。”

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